Explicamos todo sobre los volcanes, su formación, partes y otras características. Además, los principales volcanes de México.

volcán
Los materiales emergen del interior de la tierra a través de los volcanes.

¿Qué es un volcán?

Un volcán es una abertura en la corteza terrestre, a través de la cual puede emerger magma o lava, así como gases, cenizas y otros materiales de las profundidades de la Tierra. Se pueden encontrar en otros planetas y satélites del espacio.

Los volcanes son bastante comunes en la corteza terrestre, especialmente en regiones de alta actividad sísmica, que pueden estar en la plataforma continental o en el fondo del océano. Sus erupciones, que se llaman la efusión externa de magma hirviendo, son generalmente cíclicas y esporádicas, variando en intensidad y potencial destructivo.

Son considerados una de las principales fuentes de materiales rocosos en la corteza terrestre. Además, son una de las principales amenazas ambientales naturales, capaz de producir grandes incendios forestales, derramando toneladas de material a la atmósfera (especialmente gas y cenizas) y alterando así el equilibrio químico de la biosfera de la Tierra.

Muchas extinciones masivas en la historia geológica de la Tierra se atribuyen a episodios intensos y/o prolongados de actividad volcánica.

Los volcanes son estudiados por geólogos y tienen una correlación importante con la actividad sísmica terrestre, como terremotos y movimientos tectónicos. Los volcanes toman su nombre del dios griego Hefesto, Vulcano.

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Características de los volcanes

latencia de inactividad de extinción de volcanes
Los volcanes inactivos parecen extintos, pero su calor produce, por ejemplo, aguas termales.

Los volcanes pueden tomar muchas formas, pero generalmente consisten en una estructura cónica resultante de la deposición de materiales después de sucesivas erupciones. Pueden alcanzar alturas incluso de 8000 metros sobre el nivel del mar.

Los materiales que los componen pueden ser diferentes dependiendo del tipo de volcán y la naturaleza del subsuelo donde se producen.

Por otro lado, tienen un ciclo de vida prolongado y diverso, que consta de tres etapas:

  • Estado de actividad o latencia. Cuando los volcanes pueden entrar en erupción en cualquier momento;
  • Inactividad o sueño. Cuando los volcanes muestran ciertos signos de actividad, pero no han tenido erupciones en siglos;
  • Estado de extinción. Cuando no han tenido una erupción en 25.000 años o más, pero no es del todo posible excluir que revivan en algún momento.

¿Cómo se forman los volcanes?

Por lo general, los volcanes forma en el borde de las placas tectónicas, especialmente cuando se ha producido la subducción de una debajo de la otra, es decir, cuando dos placas han colisionado y una de ellas se deforma hacia abajo, sumergiéndose en el magma cálido de la litosfera.

Por lo tanto, aumenta su concentración local, lo que finalmente produce una explosión hacia la superficie. Sin embargo, hay "puntos calientes" sin contacto entre las placas, en los que el magma es naturalmente más propenso a emerger.

volcanes son un fenómeno natural de reajuste de las capas superficiales del planeta. Suelen producir nuevas rocas ígneas y cubrir la superficie con materiales que, a medida que se enfrían, se formarán nuevos relieves.

vídeo: ¿Cómo se forman los volcanes?

Tipos de volcanes

tipos de volcanes
Los volcanes se clasifican según su forma.

Existen diferentes tipos de volcanes, dependiendo de su lugar de formación y su forma específica. Los más comunes son:

  • Stratovolcán. Un tipo de volcán de gran altura y forma cónica, compuesto por muchas capas o capas de lava endurecida, fruto de erupciones anteriores, así como lapilli y ceniza endurecida. Suelen superar los 2500 metross desde arriba y se encuentran en las placas continentales.
  • Cono de escoria. Montículos cónicos de materia volcánica acumulados alrededor de una chimenea volcánica. Este material se llama "escoria", suele ser vítreo y contiene burbujas de gas atrapado, cuando el magma se enfría rápidamente. Su altura puede variar de diez a cien metros de altura.
  • Caldera volcánica. A diferencia de las anteriores, tienen forma hundida o depresión, producida por deslizamientos de tierra o colapsos internos del volcán, en los que suele haber aguas termales, géiseres o incluso islas volcánicas.
  • Volcán en escudo. Se trata de grandes volcanes, formados por capas basálticas resultantes de sucesivas erupciones. Tienen una pendiente más suave, es decir, menos pronunciada, y por lo general tienen erupciones recurrentes durante miles o millones de años.
  • Volcán submarino. Formado en las fisuras geológicas del fondo del océano, generalmente en las regiones adyacentes a las crestas oceánicas. Sus erupciones generalmente alteran significativamente la química de los mares circundantes y agregan nuevas capas de materia al fondo del océano, ya que el agua enfría el magma muy rápidamente. Podría haber miles de millones o millones de ellos ahora, dado que el estudio de los fondos marinos es una posibilidad relativamente nueva en geología.

Vídeo documental: Tipos de volcanes

Partes de un volcán

piezas de volcán cráter de ventilación cámara magmatica chimenea conos garganta
Los volcanes suelen tener algunos elementos diferenciados.

Como hemos visto, los volcanes pueden tener formas muy diversas, pero un volcán "clásico" o estereotipado consiste esencialmente en:

  • Una cámara de magma. Es el enorme depósito de roca fundida a altas presiones el que subyace a los volcanes.
  • Una chimenea. Es decir, la sección que comunica la cámara con el exterior, que puede ser larga o corta dependiendo de la forma del volcán (sobre todo si tiene o no cámara magmática).
  • Una garganta. Que es la apertura de la chimenea justo en sus últimas etapas.
  • Un ventilador. Es la abertura como tal a través de la cual el magma entra en contacto con el aire y libera gases a la atmósfera.
  • Un cráter o "boca" del volcán. Este es el límite entre la "montaña" volcánica y el comienzo del ventilador.
  • Conos secundarios. Si hay ramificaciones de la chimenea, que componen dos o más volcanes en uno.
  • Una columna eruptiva. Es el chorro de gas y otros materiales que se despide de la atmósfera al comienzo de una erupción volcánica.

erupción volcánica

erupción volcánica
Incluso sin lava, las erupciones de gas y ceniza tienen un gran impacto ecológico.

Se conoce como la erupción volcánica en la emisión violenta de gas, ceniza y magma hirviendo a la superficie de la tierra, de las entrañas de un volcán. Ocurren cuando la temperatura de la roca fundida dentro del manto de la Tierra se eleva y se produce una explosión interna, enviando el líquido a la superficie.

Este proceso puede durar indefinidamente, hasta que la temperatura y la presión del magma subterráneo caen a niveles aceptables y todo vuelve a la normalidad.

Las erupciones volcánicas parecen ser cíclicas en algunos casos. Sin embargo, no ha sido posible descifrar qué tipo de periodicidad los rige, aunque casi siempre se tienen en cuenta por los movimientos telúricos y la emisión de fumarolas (fugas de gases y vapores subterráneos a temperaturas muy altas).

En vídeo:

Volcanes de México

Popocatépetl volcán cholula pueblo México
El Popocatépetl está al lado de Cholula.

El territorio mexicano es extremadamente volcánico, al igual que América Central y el Anillo de Fuego del Pacífico, que llega a la costa mexicana. Se estima que existen unos 566 volcanes, todos los cuales son reconocidos como tales, siendo los principales los siguientes:

  • El Popocatépetl. sia unos 72 km al sureste de la capital mexicana, tiene una forma cónica simétrica y la enorme altitud de 5500 msnm, por lo que sus picos están cubiertos de glaciares perennes. Es el segundo volcán más alto de México, pero probablemente el más conocido.
  • El Citlaltépetl. El volcán más alto de Toden América del Norte, se eleva a unos 5747 msnm, y es un volcán activo. Conocido como Pico de Orizaba, se encuentra en el límite territorial de los estados de Puebla y Veracruz.
  • El volcán Tacanô. Ubicada en la frontera entre México y Guatemala, se eleva a unos 4.092 msnm y cuenta con aguas termales de entre 1.500 y 2.100 metros de altura, cuyo agua brota a unos 40-55 ºC, en un lugar conocido como agua caliente. vídeo: Ascenso al volcán Tacaná.
  • El Nevado de Colima. Un antiguo macizo volcánico en el estado de Jalisco, de unos 4.260 metros de altura, no ha tenido actividad volcánica durante mucho tiempo. Como su nombre indica, sus laderas suelen estar cubiertas de nieve durante el invierno (noviembre a marzo). vídeo: Ascenso al Nevado de Colma.
  • Isla Tortuga en Baja California Sur. Esta isla de origen volcánico ubicada en el Golfo de California, a 40 km de la costa, forma parte de un volcán en escudo con una caldera de aproximadamente 1 km de ancho y 100 metros de profundidad.

En vídeo: Volcanes activos de México

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Referencias: