Explicamos qué son las vocales fuertes y débiles, cómo difieren y cómo pueden formar diptongo o hiatos.

vocales fuertes y débiles
Las vocales son fuertes o débiles dependiendo de la apertura de la boca cuando se pronuncian.

¿Qué son las vocales fuertes y débiles?

Según la fonética del español, las vocales difieren en dos categorías distintas, dependiendo del grado de apertura de la cavidad oral a la hora de pronunciarlas: por un lado vocales fuertes y, por otro, vocales débiles.

Estas categorías coinciden respectivamente con la clasificación utilizada en fonética internacional: vocales abiertas o bajas y vocales cerradas o altas, dependiendo de un criterio que cumple con la apertura de la boca y la posición de la lengua en el mismo momento en que las pronuncia.

  • el vocales fuertes, pues, son aquellas que requieren un mayor grado de apertura de la boca cuando se declaran, y que forman el núcleo de la sílaba en la que se ubican. Oímos las vocales «a», «e» y «o».
  • Al contrario vocales débiles requieren una apertura de boca considerablemente menor para pronunciarse, y suelen formar diptongos en condiciones determinadas de posición y tónico. Hablamos de las vocales «i» y «u» (y también, desde un punto de vista fonético, de «ü» y la consonante «y» cuando su sonido es vocal, como en la palabra rey).

Esta distinción fonética es importante en la lengua española, ya que dependerá de la posibilidad, como veremos a continuación, de tener diptongos e hiatos en una palabra.

Vea también: Voyeuses abiertos y cerrados

Diptongos y hiato

La distinción entre vocales débiles y fuertes es lógica en español para entender su articulaciones acústicas (diptongos) o sus separaciones de sílabas (hiato).

Para diptongo existe, es decir, para que dos vocales españolas se pronuncien permanentemente y sean parte inseparable de la misma sílaba, estas vocales deben ser necesariamente:

  • Una vocal débil y una vocal fuerte, en cualquier orden, como en los casos de "cIelo, "plIea, " renhacer" o "secounidad astronómicaz".
  • Dos vocales débiles lentas, incluso si son iguales, como en el caso de "chIita", "cIupapá" o "cUidado".

Al contrario hiato o saltos diptongos se producen cuando las dos vocales adyacentes son:

  • Dos vocales fuertes, aunque sean iguales, como en los casos de "cÆr", "leer", "lEal" o "sŒz".
  • Una vocal fuerte y una voz débil, pero esta última con tilde, como en los casos de " mIo', 'ríe", "crIe', 'aend", "r"p" o "p"unidad astronómica".

Sigue: Triptongo

Referencias: