Explicamos qué son las vitaminas y los tipos de vitaminas. Además, sus funciones en el cuerpo y los alimentos que contienen vitaminas.

vitaminas
Las vitaminas ayudan al buen funcionamiento del cuerpo.

¿Qué son las vitaminas?

Las vitaminas son sustancias que ayudan al buen funcionamiento del organismo seres vivos pero que, en general, no son sintetizados por su cuerpo, es decir, deben obtenerse del exterior por la comida.

Estos son nutrientes esenciales para el cuerpo, cuya ausencia prolongada (avitaminosis) conduce a enfermedades y debilita el cuerpo, pero cuyo exceso (hipervitaminosis) también puede ser perjudicial.

Sin embargo, la necesidad del cuerpo de vitaminas es relativamente baja, porque por lo general se almacenan en el cuerpo y se consumen gradualmente. Los requerimientos vitamínicos pueden ser satisfechos por una dieta más o menos equilibrada, especialmente mediante la inclusión de alimentos crudos como frutas o verduras, porque algunas vitaminas se descomponen fácilmente en el agua de cocción.

Desde la antigüedad, la humanidad ha sabido que comer ciertos alimentos beneficia ciertos aspectos de la salud. Sólo se hablaba de vitaminas en los siglos XVIII y XIX, cuando se estudió la salud de los marinos europeos, cuya dieta era monótona durante los meses que pasaban en alta mar y enfermaban. Esto finalmente llevó al descubrimiento de que había sustancias en los alimentos que eran particularmente necesarias para la vida.

Finalmente, en 1929, Frederick Hopkins y Christiaan Eijkman, ganadores del Premio Nobel de Medicina, descubrieron la existencia de varias vitaminas y confirmaron las sospechas del pasado.

Ver también: obesidad

Tipos de vitaminas

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Casi todas las vitaminas del complejo B y la vitamina C son solubles en agua.

Las vitaminas se clasifican en dos tipos, dependiendo de su capacidad para disolverse en agua (soluble en agua) o en aceites (liposolubles), lo que dice mucho sobre su estructura química. Las 13 vitaminas necesarias para el cuerpo humano se clasifican en:

  • Soluble en agua. Casi todas las vitaminas del complejo B (B1, B2, B3, B5, B6, B7, B8, B9, B12) y vitamina C. El exceso de estas vitaminas se excreta a través de la orina (con la excepción de B12).
  • soluble. Sólo las vitaminas A, D, E y K. se pueden almacenar en las grasas corporales y, por lo tanto, no requieren una ingesta continua.

Función de las vitaminas

Aunque hay diferentes tipos de vitaminas, con una constitución química diferente y funciones en el cuerpo, casi todos ellos funcionan como precursores de las coenzimas, es decir, sustancias reguladoras o catalizadores para diferentes reacciones corporales.

Estos son algunos ejemplos de funciones de ciertas vitaminas:

  • vitamina A. Se encarga de mantener los dientes y tejidos óseos en buen estado. Además, ayuda a mantener una buena visión, sumado a la piel sana y las membranas mucosas.
  • Vitamina B2. Es un micronutriente necesario para muchos procesos celulares. Es muy importante para el metabolismo energético y las grasas, carbohidratos y proteínas.
  • Vitamina B3. Esto es muy importante para la reparación del ADN.
  • Vitamina B5. Es esencial para la síntesis de carbohidratos, proteínas y grasas.
  • Vitamina B6. Es parte de los procesos que regulan el estado de ánimo y el sueño. También participa en la síntesis de adrenalina y dopamina. Aumenta el rendimiento muscular y la producción de energía en el cuerpo. El cuerpo lo necesita para producir glóbulos rojos y anticuerpos. Además, se puede utilizar para aliviar las náuseas. Es muy importante para el funcionamiento de las células nerviosas y también forma parte del proceso de síntesis de ADN y ARN.
  • Vitamina B7. Es muy importante para los mecanismos de descomposición de las grasas y ciertos aminoácidos, aunque también está implicado en la síntesis de estos compuestos.
  • Vitamina B9. Participa en el proceso de maduración de proteínas estructurales y hemoglobina.
  • Vitamina B12. Es esencial que el cerebro funcione correctamente. Il intetambién ocurre en el funcionamiento del sistema nervioso, en la producción de sangre y ciertas proteínas.
  • vitamina d. Es esencial en el metabolismo del calcio y el fósforo, por lo que es muy importante en la formación y el mantenimiento de huesos y dientes.
  • vitamina E. Desempeña un papel antioxidante fundamental en el organismo humano y animal.
  • vitamina k. Desempeña un papel esencial en la coagulación de la sangre.

Alimentos vitamínicos

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La vitamina B2 está presente en carnes rojas, productos lácteos y huevos.

Muchos alimentos son ricos en un tipo específico de vitaminas o en varios, y conocerlos nos permitirá llevar nuestra dieta hacia un consumo más (o menos) de estas sustancias. Estos son algunos ejemplos:

  • vitamina A. Aceite de hígado de bacalao y verduras o verduras con betacaroteno.
  • vitamina C. Cítricos y la mayoría de los alimentos verdes frescos.
  • tiamina. Muy presente en el sonido del arroz.
  • vitamina d. Aceites: de hígado de bacalao, oliva y girasol.
  • Vitamina B2. Presente en carnes rojas, productos lácteos y huevos.
  • vitamina E. Se encuentra en el germen de trigo, aceites vegetales sin refinar y verduras verdes.
  • Vitamina B12. Típico de la alimentación animal grasa: carnes rojas, huevos, leche.
  • vitamina k. En legumbres y algunos tubérculos.
  • Vitamina B5. Presente en carnes y cereales integrales.
  • Vitamina B6. También presente en carnes y productos lácteos, principalmente.
  • Vitamina B3. En muchos cereales y en carnes rojas.
  • Vitamina B9. En casi todas las legumbres de consumo diario.