Te explicamos cuál es la velocidad de la luz y para qué se utiliza. Además, la historia de su descubrimiento. Su importancia en diferentes áreas.

Velocidad de la luz
La velocidad de la luz es una constante universal, invariable en el tiempo y el espacio físico.

¿Cuál es la velocidad de la luz?

La velocidad de la luz es una medida estipulada por la comunidad científica, generalmente utilizado por los campos científicos de los estudios físicos y astronómicos. La velocidad de la luz indica la distancia recorrida por la luz, por unidad de tiempo.

Es esencial para el estudio de los cuerpos celestes y astronómicos, conocer cómo es su comportamiento y la transmisión de la radiación electromagnética y cómo es percibida la luz por el ojo humano.

Si conocemos una distancia, podemos saber cuánto tiempo tarda la luz en recorrerla. por ejemplo la luz solar tarda unos 8 minutos y 19 segundos en llegar a la Tierra. La velocidad de la luz se considera una constante universal, invariable en el tiempo y el espacio físico. Su valor es de 299.792.458 metros por segundo, o 1080 millones de kilómetros por hora.

Esta velocidad está relacionada con una unidad de longitud que es la muy utilizada en astronomía que es la año luz, que se refiere a la distancia recorrida por la luz en un año.

La velocidad de la luz que hemos presentado es la velocidad que tiene en el vacío. Sin embargo, la luz se transmita por otros medios, como agua, vidrio o aire. Su transmisión depende de ciertas características del medio, como la permisividad eléctrica, la permeabilidad magnética y otras características electromagnéticas. Luego hay dominios físicos que facilitan electromagnéticamente su transmisibilidad y otros que la dificultan.

Entender el comportamiento de la luz es importante no solo para los estudios astronómicos, sino también para entender la física con la que, por ejemplo, funcionan los satélites en órbita alrededor de la Tierra.

longitud de onda

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Historia de la velocidad de la luz

Los griegos fueron los primeros en escribir sobre el origen de la luz y su pensamiento era que la luz emanaba de los objetos, y luego se emitía visión humana para capturarla.

Hasta el siglo XVII, la luz no se consideró viajar, pero fue concebido como un fenómeno instantáneo. Sin embargo, esto ha cambiado desde la observación de eclipses. Era sólo Galileo Galilei quien, al realizar ciertos experimentos, ha puesto en tela de juicio este principio de "inmediatez" de la distancia recorrida por la luz.

Varios experimentos fueron realizados por diferentes científicos, algunos con la esperanza y otros no, pero todos estos estudios físicos en ese momento científico naciente persiguieron el objetivo de medir la velocidad de la luz incluso con las complicaciones de que sus instrumentos y métodos eran inexactos y primarios. Galileo Galilei fue el primero en realizar un experimento para medir este fenómeno, pero no se obtuvo ningún resultado que ayude a calcular el tiempo de transmisión de la luz.

Ole Roemer fue el primero en intentar medir la velocidad de la luz en 1676 con éxito relevante. Roemer detectó, mientras evaluaba los planetas, que la sombra de la Tierra se reflejaba en el cuerpo de Júpiter, que el tiempo entre eclipses era más corto cuando la distancia a la Tierra disminuía, y viceversa. Obtuvo un valor de 214.000 kilómetros por segundo, un número aceptable dado el nivel de precisión con el que se podía medir la distancia de los planetas en ese momento.

(Método de medición de Roemer.)
(Método de medición de Roemer.)

entonces en 1728 James Bradley también estudió la velocidad de la luz pero al observar la transformación de las estrellas, al detectar cuál era el desplazamiento que se hacía en relación con el movimiento de la Tierra alrededor del Sol, obtenía un valor de 301.000 kilómetros por segundo.

Se ha utilizado una amplia variedad de métodos para mejorar la precisión de la medición, por ejemplo, en 1958, elFroome alcanzó el valor de 299.792,5 kilómetros por segundo utilizando un interferómetro de microondas, el más exitoso. A partir de 1970, la medición mejoró cualitativamente con el desarrollo de dispositivos láser que tienen mayor capacidad, gran estabilidad y utilizan relojes de cesio que mejoran la precisión de las mediciones.

Velocidad de la luz en diferentes medios (velocidad media)

  • Vacío – 300.000 km/s
  • Área – 2999,920 km/s
  • Agua – 225.564 km/s
  • Etanol – 220,588 km/s
  • Cuarzo – 205.479 km/s
  • Corona de cristal – 197.368 km/s
  • Vidrio de pedernal – 186,335 km/s
  • Diamante – 123.967 km/s