Explicamos qué son las variables dependientes e independientes y la relación entre ellas. Además, variables cuantitativas y cualitativas.

variables dependientes independientes
El peso corporal suele ser una variable dependiente de la dieta.

¿Qué son las variables dependientes e independientes?

Las variables son símbolos que representan una especie de cantidad o factor indeterminado, es decir, que puede variar, que no es fijo. Es lo contrario, en este sentido, a un constante. Cuando son símbolos matemáticos, suelen estar representados por letras (x, y), pero también pueden ser lógicos u otros.

Entre las variables, las variables independientes son aquellas que pueden tomar diferentes valores numéricos (o argumentos) y generalmente se representan como éxtasis. Las variables independientes afectan directamente a las variables dependientes (generalmente y).

La diferencia entre ambos está relacionada con el hecho de que uno depende del otro y que, por lo tanto, la relación entre los dos se puede utilizar de forma controlada para estudiar cómo se produce esta dependencia. En otras palabras, pueden entenderse como una causa (éxtasis) y efecto (y), porque la variable independiente está en manos del investigador, mientras que la otra no.

Vamos a tratar de explicar esto con un ejemplo. Si sabemos que por cada hamburguesa que comamos tendremos que hacer dos horas de ejercicio, podemos expresar la relación entre ambas diciendo que por cada una éxtasis comida hamburguesas, vamos a conseguir 2y horas de ejercicio, por lo que x = 2y.

La variable independiente son las hamburguesas, porque podemos comer la cantidad que decidamos libremente, mientras que la variable dependiente siempre será el número de horas de ejercicio, porque surgen de la primera premisa.

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Variables en una búsqueda

variables dependientes independientes temperatura continua
La temperatura es un ejemplo de una variable cuantitativa continua.

Las variables son un aspecto fundamental de cualquier investigación o experimento. Cómo determinar la relación entre las variables que nos preocupan, es decir, considerar la apertura de la investigación, se sabrá como hipótesis y consiste en declaraciones específicas.

Además de lo que ya se explica sobre las variables dependientes e independientes, podemos hablar de otros posibles tipos de variables:

  • Variables cuantitativas. Son las que representan relaciones expresivas en términos de cantidad, es decir cuantificables, numeradas. Se clasifican en discreto (el conjunto de todos los valores posibles expresados en puntos aislados) y continuo (posibles intervalos entre puntos o valores de un rango).
  • Variables cualitativas. Por el contrario, representan relaciones de significado, propiedad o calidad, no expresamente numéricamente. A su vez se clasifican en nominal (se utilizan para nombrar, no tienen orden o secuencia inherente) o ordinario (obedecer una serie ordenada, expresando grados de lo mismo).

Ejemplos de variables

variables dependientes independientes contaminación capa de ozono gas
La capa de ozono es una variable dependiente de los gases tóxicos.

A continuación propondremos una serie de enunciados diferenciando las variables independientes (éxtasis) personas a cargo (y):

  • La capa de ozono de la atmósfera se transporta en una cierta cantidad (y) cada tonelada de gases tóxicos emitidos mensualmente (x).
  • El consumo de cigarrillos (x) disminuye la resistencia física (y).
  • Existe el deseo de estudiar el impacto del consumo de hierba opaca (x) en la frecuencia del cáncer de colon en la sociedad uruguaya (y).
  • Los expertos afirman una relación inversamente proporcional entre la inteligencia de un individuo (x) y sus niveles de fanatismo políticoe y).
  • Los científicos sospechan que un cierto tipo de bacterias se reproducen más fácilmente (y) están en la mente de ciertos alcaloides orgánicos (x).

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Referencias: