Te explicamos qué es el vapor, su presencia en la atmósfera, sus usos y qué es la presión del vapor. Además, las diferencias entre el gas y el vapor.

vapor
Bajo ciertas condiciones de condensación, el vapor tiene la forma de una mancha blanquecina.

¿Qué es el vapor?

Cuando hablamos de vapor, podemos referirnos a cualquiera materia que está en estado gaseoso, debido a cambios en sus condiciones de presión y temperatura.

En este sentido, es un concepto muy similar al del gas, pero con la diferencia de que los gases son generalmente gases en condiciones normales de presión y temperatura, mientras que el vapor es siempre el resultado del calentamiento de un elemento que, a temperatura ambiente, es generalmente sólido o líquido.

Además, hablando de vapor, solemos hablar de vapor de agua, es decir, gas en el que el agua líquida se transforma cuando introducimos suficiente calor para llevarla a su punto de ebullición (100°C o 212°F), es decir, cuando el agua hierve o se evapora.

Cuando se encuentra en este estado, el agua permanece insípida e insípida, transparente, aunque en ciertas condiciones de condensación es en forma de mancha blanquecina, más o menos gruesa, conocida como niebla, niebla o nubes, dependiendo de sus condiciones de apariencia.

El vapor de agua es extremadamente abundante en la atmósfera de nuestro planeta, esencial para la continuidad del ciclo hidrológico y su estabilización climática.

Su producción espontánea en la naturaleza se debe a los rayos del sol y al calor geotérmico. Además, en muchas industrias se ha producido y utilizado desde el siglo XVIII, cuando jugó un papel destacado en la revolución industrial.

El agua, transformada en vapor, aumenta su volumen en 1.700 veces, lo que conduce a un aumento de la presión local (presión de vapor) que se puede transformar en trabajo mecánico, con los instrumentos adecuados. Ese es el principio detrás de la máquina de vapor, la misma que utilizamos hoy en día para producir electricidad en muchas partes del mundo.

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Estado gaseoso

El vapor existe en el estado gaseoso de la materia, en el que las partículas se dispersan y tienen una fuerza de atracción mutua mínima, debido a los altos niveles de energía interna que poseen.

Los gases no tienen una forma o volumen definidos propios, pero ampliar hasta que el recipiente se calme, como todos los fluidos. Al mismo tiempo, los gases son volátiles, compresibles y se pueden convertir en plasma, ya sea líquidos o incluso sólidos, manipulando su temperatura y la presión a la que se encuentran.

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Gas y vapor

diferencia de gas de vapor
A diferencia de otros gases, el vapor es el resultado de un cambio de estado.

Como ya se ha dicho, gas y vapor son términos prácticamente sinónimos, ya que todo vapor es gaseoso. sin embargo no todo el gas es un vapor, ya que este último proviene necesariamente de someter un elemento líquido o metálico a un proceso de evaporación o vaporización, es decir, de obligarlo a cambiar su estado físico en gas.

Así, por ejemplo, el vapor de agua es un gas obtenido por agua hirviendo, mientras que el dióxido de carbono es el gas orgánico que exhalamos al respirar, y no es una forma de vapor, incluso si sale de nuestro cuerpo con mucho vapor de agua.

Usos del vapor

el vapor utiliza doméstico
El vapor tiene múltiples usos domésticos para limpiar y preparar alimentos.

Steam tiene enormes aplicaciones industriales y económicas, tales como:

  • Generación de electricidad. El vapor es esencial para la producción de energía eléctrica, para lo cual se utiliza una turbina de vapor. La lógica de este circuito es la que permite operar centrales eléctricas con diferentes combustibles (nuclear, carbón o gas natural, por ejemplo), donde el agua se calienta constantemente hasta que se hierve y donde el vapor, al expandirse, moviliza el turbies, generando el trabajo necesario para producir electricidad. De este modo se obtiene alrededor del 90% de la energía eléctrica mundial.
  • Usos domésticos. El vapor de agua se utiliza para cocinar, limpiar telas y telas e incluso calentar edificios y casas. Estos diferentes usos, en la cocina o en las calderas de un edificio, a su vez requieren un determinado combustible.
  • esterilización. Dadas las altas temperaturas que puede alcanzar el vapor, se utiliza en procedimientos de esterilización para suelos, equipos de laboratorio y otros materiales que requieren un mecanismo no tóxico para limpiar gérmenes y bacterias.
  • Fuerza mecánica. Al igual que con las centrales eléctricas, la fuerza del vapor se puede aprovechar para movilizar sistemas mecánicos, a partir de su necesidad de desarrollo. Las máquinas de vapor inventadas durante la Revolución Industrial explotaron esta propiedad, y la utilizaron como fuente de movimiento, en trenes, barcos e incluso coches de vapor, antes del descubrimiento de los combustibles fósiles.

Presión de vapor

Presión de vapor es la fuerza que el vapor ejerce sobre la fase líquida del mismo material en un sistema cerrado a una temperatura dada.

Su valor es independiente de la cantidad de líquido y gas almacenado, pero depende de la naturaleza de la sustancia. Según el sistema internacional de unidades se expresa en Pascales (Pa), equivalente a un newton por metro cuadrado (N.m2).

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