Te explicamos qué es una utopía, el origen del término y diversas utopías imaginadas en la historia. Además, lo que es distopía.

utopía
Se propone una utopía como el mejor escenario posible para el futuro.

¿Qué es una utopía?

Por la palabra utopía solemos significar una sociedad humana ideal, perfecta y deseable, que es el mejor escenario posible para el futuro; y por extensión, también hablamos de planes, proyectos o doctrinas que aspiran a lograrlo o construirlo. En este sentido, el término expresa que esta sociedad es inaccesible, imposible de lograr en cualquier otro lugar que no sea en la imaginación.

La palabra utopía apareció por primera vez en 1516, en la obra de Tomás Moro (1478-1535) Libellus vere aureus, nec minus salutaris quam festivus, de optimo reipublicae statu, deque nova insula Vtopia («Un folleto verdaderamente dorado, no menos beneficioso que entretenido, sobre el mejor estado de una república y sobre la nueva isla de Utopía»), en el que describía una sociedad «perfecta» que contrastaba con inglaterra de la época.

La elección de esta palabra responde a las voces griegas Oy («no») y topos («lugar»), en el sentido de «lugar no» o «lugar inexistente»; aunque otras hipótesis prefieren pensar que proviene de Tenía («bueno») y topos («lugar»), es ser «lugar correcto». Sea como fuere, el término se ha popularizado desde entonces y se ha utilizado para referirse a sociedades imaginarias en las que se resolvían los problemas de la época.

Estas sociedades imaginarias, fueron imaginadas antes de su nombre, y han sido objeto de ficción y reflexión desde la antigüedad ella misma. Además de Moro, hay ejemplos importantes de sociedades ideales, por nombrar sólo algunos, el república de Platón (c. 427-347 a.C.), La Ciudad de Dios de San Agustín de Hypona (354-430) o La ciudad del sol por Tommaso Campanella (1568-1639) y La Nueva Atlántida por Francis Bacon (1561-1626).

El Renacimiento y sus épocas posteriores fueron testigos de una verdadera proliferación de este tipo de sociedad ficticia, que se han utilizado para pensar en el futuro de las sociedades reales.

A partir del siglo XIX, sin embargo, el término utópico adquirió fuertes connotaciones políticas, asociándose con el pensamiento de los movimientos socialistas premarxistas.

El deseo de cambiar el mundo y aspirar a una sociedad más justa llevó a pensadores como Henri de Saint Simon (1760-1825), Charles Fourier (1772-1837) o Robert Owen (1771-1858) a diseñar procedimientos aplicables para cambiar el mundo, que fueron entendidos como "comunismo utópico" en el Manifiesto Comunista por Friedrich Engels (1820-1895) y Karl Marx (1818-1883), quienes se opusieron a su "comunismo científico".

Hoy en día, el término utopía se utiliza muy a menudo para hacer frente a las ambiciones económicas, políticas, sociales y ecológicas que son las más difíciles de dejar con el modelo capitalista industrializado. Incluso se ha desarrollado el concepto de "tecno-utopía", es decir, la convicción de que el progreso tecnológico puede conducirnos algún día a una sociedad ideal.

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Utopía y distopía

distopía de la utopía
Una distopía es un escenario ficticio en el que se cuenta un futuro atroz.

Si una utopía es una sociedad ideal, una distopía es todo lo contrario: la peor sociedad humana posible, es para otros que un panorama donde todo salió mal. El término distopía (o, menos a menudo, anti-utopía) se utiliza para panoramas ficticios en los que se cuenta un futuro atroz, donde los problemas de la humanidad solo han empeorado o han dado lugar a situaciones aún peores.

Si el término "anti-utopía" ya aparecía en la obra de Thomas Moro del siglo XVI, la creación de la "distopía" se atribuye a John Stuart Mill (1806-1873) en su discurso ante el parlamento en 1868. Las obras literarias son ejemplos de distopías Un mundo feliz (1932) de Aldus Huxley (1894–1963), 1984 (1947) de George Orwell (1903-1950) o Fahrenheit 451 (1953) de Ray Bradbury (1920-2012).

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