Explicamos qué es un umbral, su significado en arquitectura, como límite, como nivel mínimo y sus múltiples aceptaciones.

umbral
Un umbral puede ser una entrada o el punto de partida de algo, o el punto mínimo de algo.

¿Qué es un umbral?

La palabra umbral tiene significados muy diferentes en español, relacionados en particular con el espacio y los límites. En general, los umbrales son el paso, la entrada o el límite que indica el comienzo de algo. Para entrar en una habitación, por ejemplo, debemos cruzar el umbral de la puerta, es decir, el espacio que normalmente ocupa la puerta y que marca el final de un entorno y el comienzo de otro.

La palabra umbral viene del latín limitis, «límite» o «extremo», una voz utilizada para referirse al término una casa o edificio. El término original en español era lémbral, ya que está relacionado con la luz, es ser con el fuego, con el llamado «calor de la casa». Con el uso y las modificaciones fonéticas, la palabra perdió su letra original, debido a la superposición de la consonante «l» en «la lumbral». Por lo tanto, se ha convertido en un umbral.

En arquitectura, el umbral es la viga que sostiene la pared sobre una entrada, actuando como un dintel o arquitrabe. Es decir, imaginar dos maderas o estructuras haciendo columnas o pilares, sobre los que nos depositamos en forma horizontal (el dintel): este espacio vacío rectangular por el que podemos entrar en la habitación es, precisamente, el umbral.

Sin embargo, la palabra umbral se usa metafóricamente para muchas otras áreas del conocimiento y la vida, siempre con su significado como punto de partida de algo, o el punto mínimo de algo. Estos son algunos ejemplos:

  • El umbral submarino es un punto profundo en la topografía submarina que marca el final de una cuenca submarina y el comienzo de otra.
  • El umbral del dolor es el punto de intensidad mínima donde un estímulo es registrado por el cuerpo humano como dolor. Este umbral puede variar dependiendo de la persona, y cuanto más bajo sea, más fácilmente una persona registrará un estímulo como doloroso, es decir, más dolor sentirá con más frecuencia.
  • El umbral de recopilación es el nivel mínimo que debe tener una señal para ser grabada y reconocida por un sistema, ya sea informatizado, físico o el propio cuerpo humano. Por ejemplo, el umbral auditivo es la cantidad mínima de sonido que el cuerpo humano es capaz de grabar naturalmente.
  • El umbral de la pobreza o la línea de pobreza es el nivel mínimo de ingresos económicos que una persona necesita para satisfacer sus necesidades mínimas y no estar en la pobreza. Este umbral se define de acuerdo con diferentes variables y puede ser muy diferente de un país a otro.
  • El punto de equilibrio, punto de equilibrio o impasse" es el número mínimo de bienes que una organización comercial debe vender para poder asimilar los costos de producción y los ingresos por ventas, es decir, para que el beneficio sea cero. En este punto, no hay ingresos, ni hay pérdidas.
  • El umbral electoral o el piso electoral es, en política, la proporción mínima de votos que requiere un candidato o una lista electoral para ser tenido en cuenta en la distribución de escaños o escaños en el parlamento o en la entidad legislativa de que se trate. Es decir, el número mínimo de votos para ser considerado como una fuerza política activa.

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