Te explicamos qué es el transporte ferroviario, su historia, ventajas, desventajas y otras características. Además, los tipos de ferrocarriles.

tren de transporte ferroviario
El transporte ferroviario ha revolucionado el traslado de personas y mercancías.

¿Qué es el transporte ferroviario?

Cuando hablamos de ferrocarril, ferrocarril o transporte ferroviario, nos referimos a un tipo de transporte terrestre guiado en un ferrocarril, es decir, un canal predeterminado que consiste en un soporte material como rieles de acero o, en versiones modernas, una suspensión electromagnética.

El transporte ferroviario ha sido, desde su aparición en la era moderna, una de las principales soluciones artificiales para el movimiento terrestre de pasajeros y mercancías, revolucionando para siempre la idea del transporte en la sociedad.

Consiste en una cadena de vehículos que se mueven sobre ruedas sobre un riel, mancuernas por una locomotora en la cabeza, en la que tiene lugar una especie de proceso de obtención de energía, así convertida en movimiento.

Véase también:

  • naviero
  • Transporte por agua
  • Transporte multimodal
  • transporte aéreo

Historia del transporte ferroviario

máquina de vapor de la historia del tren del transporte ferroviario
Los primeros trenes vinieron de la invención de la máquina de vapor.

Así como otras tecnologías derivadas de la máquina de vapor, el tren es la consecuencia de la revolución industrial del siglo XVIII, lo que significó una inversión de lo que se consideraba ciencia y tecnología. Es decir, los límites de lo que se podía hacer se ampliaron para hacer del mundo un lugar más adecuado a los deseos y necesidades humanas.

Sin embargo, hay antecedentes importantes, incluso en la antigüedad. Conocemos un sistema de tres kilómetros de longitud que, por una hilera de barcos sobre plataformas, permitió el tránsito por el Istmo de Corinto en el siglo VI a.C. C. Este sistema fue conocido como la Carretera diolkos y funcionó durante 600 años.

Otros modelos similares aparecieron en la Edad Media, pero no fueron realmente relevantes hasta que en 1769 apareció el tren de vapor. El primer intento de una locomotora utilizando esta tecnología reciente fue el trabajo de Richard Trevithick en 1804, logrando arrastrar un tren a Merthyr Tydfil, Reino Unido.

En 1839, se inauguró la primera línea de tren interurbano entre Liverpool y Manchester, en Inglaterra, y en los Estados Unidos la primera red ferroviaria con líneas individuales, entre Baltimore y Ohio. Desde entonces, las líneas ferroviarias y sus versiones modernas, como las líneas subterráneas, se han desarrollado y diversificado en muchas partes del mundo.

Características del transporte ferroviario

La línea ferroviaria actual generalmente no se parece mucho a las versiones iniciales que se desarrollaron, gracias a la combustión de combustibles orgánicos como el diesel, en todo el mundo.

Si ya en el siglo XIX se realizaron pruebas debido a su electrificación, los trenes eléctricos actuales fruto del siglo XX, y versiones modernas que, desde 1970, han sido automatizadas y mejoradas, para obtener hoy trenes de alta velocidad.

típicamente una línea ferroviaria consiste en un sistema de estaciones, viajado en un tren de pasajeros, de carga o mixto. En cualquier caso, estas vías pueden ser unidireccionales o tener una doble vía, es decir, de ida y vuelta, aunque los trenes solo pueden avanzar en una dirección a la vez.

En la cabecera del tren siempre va la locomotora, que imprime el movimiento en el vagón o convoy de contenedores. Estos últimos luego se van, conectados entre sí en una larga fila. Los trenes solo pueden usar el camino predeterminado en las vías.

Ventajas del transporte ferroviario

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El transporte ferroviario puede transportar enormes cantidades de mercancías.

El transporte ferroviario tiene un número significativo de ventajas comparativas sobre otras formas de transporte terrestre, tales como:

  • Alcanza altas velocidades y transporta mucha carga. Ya sea equipo o pasajeros, porque hasta cierto punto, un tren puede tener tantos vagones como puedas arrastrar. Sin embargo, cuantos más sean, menos alcanzará la velocidad máxima y menos estabilidad tendrás en el camino.
  • Genera menos impacto ecológico. Especialmente después del desarrollo de los trenes eléctricos. Las versiones de carbón o diésel, por otro lado, generan gases nocivos que envían a la atmósfera.
  • Permite desplazamientos masivos. Dado que la fuerza de tracción de la locomotora se ve facilitada por la permanencia del tren en los rieles, lo que hace que sea menos difícil para ella mover grandes cantidades de peso. Además, permite movilizar tanto pasajeros como mercancías.
  • Permite hacer escalas y unificar puntos muy distantes. Siempre y cuando el terreno permita el trazado de las pistas. Desde sus inicios, el tren se ha asociado con el progreso y la unificación de lugares remotos.

Desventajas del transporte ferroviario

Al igual que tiene un lado bueno, el transporte ferroviario tiene las siguientes desventajas:

  • Sólo puede ir dondequiera que haya maneras. Así que necesitarás una inversión previa para liderar el camino. Además, un fallo de vía a cualquier altura de la ruta supone una interrupción completa del transporte.
  • Tiene una frecuencia de tránsito más baja. Dependiendo de la vía y del circuito ferroviario, es posible que un tren tenga mucho más tiempo que otros medios de transporte para llegar a un punto concreto de la red, por lo que suele ser necesario esperarlo, y una vez perdido, no se puede llegar antes de un nuevo paso a la estación.
  • Existe el riesgo de que se produzcan incidentes graves. Dado que la falla de la vía puede conducir a accidentes o descarrilamientos, lo que, dado el tamaño de su carga, puede conducir a tragedias (accidentes mortales).

Tipos de ferrocarriles

transporte ferroviario tren levitación magnética
El tren de levitación magnética no utiliza ruedas convencionales sino electromagnetismo.

Existen diferentes formas de clasificar los trenes, ya sea por su modelo, o por su modo de producción de energía (eléctrica, vapor, etc.), o simplemente por la duración de su viaje (larga distancia, corta distancia, etc.). A efectos del transporte ferroviario, es preferible distinguir entre:

  • El ferrocarril. El tren en sí, que consiste en una locomotora y un cuerpo de carga o pasajeros. Puede ser de tres tipos, dependiendo de su naturaleza:
    • Tren regional o local. Quienes trabajan para distancias cortas a bajas velocidades, como las destinadas al transporte público o al transporte de mercancías, utilizan combustibles fósiles, como el gasóleo o el gasóleo, para este fin.
    • Tren de alta velocidad. Versiones modernas y generalmente eléctricas de los trenes convencionales, que alcanzan altas velocidades en su ruta ferroviaria hechas de materiales semiconductores.
    • Tren de levitación magnética. La última tendencia en los trenes es utilizar las fuerzas del electromagnetismo para apoyar en el aire, flotando, todo el cuerpo del tren.
  • Metro o metro. Una especie de trenes urbanos que cumplen el papel exclusivo del transporte de pasajeros, atravesando ciudades a lo largo de un recorrido de muchas estaciones.
  • tranvía. La posibilidad de la versión urbana del tren, que camina a la superficie de la ciudad, como una mezcla de ferrocarril y metro.
  • El funicular. Posibilidad de tranvía arrastrado por cables en terreno montañoso o inestable, y cuyo vagón o contenedor cuelga del alambre.

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Referencias: