Te explicamos qué es el transporte de mercancías, su historia, tipos y características. Además, sus ventajas, desventajas y ejemplos.

transporte terrestre de mercancías por ferrocarril
El transporte de mercancías es una actividad común en la economía globalizada.

¿Qué es el transporte de mercancías?

El transporte de mercancías es el tipo de transporte responsable de la movilización de mercancías y mercancías de un lugar de origen a otro de destino, para que lleguen a su destino en buen estado y dentro de un periodo predefinido de tiempo concreto.

Por lo general, se trata de grandes cargas de materiales pesados, preciosos o voluminosos, cuya transferencia merece condiciones especiales. Es diferente del transporte de pasajeros.

El transporte de mercancías es una de las actividades más comunes en la economía globalizada contemporánea, utilizando vehículos terrestres, aéreos y acuáticos, en modo único o combinado (multimodal). Todo ello en el sentido proveedor-cliente y cliente-proveedor.

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Historia del transporte de mercancías

El intercambio de bienes entre naciones, incluso aquellas que estaban a grandes distancias unas de otras, es tan antiguo como la humanidad misma. Inicialmente, este transporte se realizaba mediante el uso de animales de carga., es decir, burros, camellos u otros animales que llevaban el peso de la mercancía en su lomo.

La desventaja del transporte de "sangre" era que permitía el transporte de pocas cantidades a la vez, lo que hacía necesario tener largas filas de animales. En el siglo XVIII, la revolución industrial introdujo nuevas formas de transporte lo que hizo más sencillo este tipo de intercambio, gracias a la máquina de vapor.

La máquina de vapor fue utilizada en los dos inventos más revolucionarios en el campo: ferrocarril y barco de vapor, que han reducido las distancias dentro y fuera de las naciones de manera muy significativa. Así comenzó una amplia gama de servicios comerciales de transporte internacional.

Características del transporte de mercancías

El transporte de mercancías se diferencia de otros modos de transporte, como el transporte de pasajeros, en que transporta mercancías, generalmente voluminosas o numerosas.

Por lo tanto, requiere grandes espacios (como bóvedas o contenedores) y no instalaciones cómodas o estéticas (como es el caso del transporte de pasajeros). Así, se suelen transportar materias primas, vehículos y herramientas, piezas de máquinas, compuestos químicos o incluso productos de consumo.

Tipos de transporte de mercancías

transporte marítimo de mercancías
El transporte marítimo es lento, pero puede transportar grandes volúmenes de mercancías.

El transporte de mercancías se puede hacer de cuatro maneras diferentes:

  • naviero. Como su nombre indica, se lleva a cabo por vehículos marítimos, es decir, cruzando el mar: buques de carga y otros buques similares.
  • transporte por carretera. Se trata del uso de vehículos terrestres como camiones y transportistas de ruedas, capaces de viajar de un punto a otro en un país o región, siempre que haya carreteras transitables. Estos camiones pueden ser de unidad, remolque o tractor-camiones.
  • transporte ferroviario. En este caso, es el transporte por los diferentes tipos de trenes que existen, es decir, el transporte terrestre que no implica carreteras sino vías. Los trenes pueden alcanzar altas velocidades y recorrer largas distancias, siempre que haya vías férreas trazadas hasta su destino.
  • transporte aéreo. Como su nombre indica, en este caso se utilizan vehículos aéreos, es decir, otros tipos de aeronaves de carga en servicio. En este caso, sin embargo, la cantidad de material transportable es significativamente menor que la de los otros tipos anteriores.

Ventajas del transporte de mercancías

Las ventajas del transporte de mercancías están vinculadas a su capacidad para mover grandes dotes de bienes a través de grandes distancias: un servicio mucho más eficiente, económico y directo que en vehículos pequeños en muchos viajes.

Los vehículos de carga tienen no sólo una capacidad de almacenaje grande, pero también una capacidad de combustible más grande. Por lo tanto, pueden realizar viajes de laret sostenidos con menos necesidad de reabastecimiento de combustible.

Desventajas del transporte de mercancías

Si el transporte de mercancías es ideal para movilizar mercancías, no es práctico para el transporte de personas, mercancías mínimas u otros tipos de carga.

Sobre todo porque sus instalaciones no son cómodas y, al ser de gran tamaño, no son rentables para el envío de algunas mercancías. Además, los grandes transportistas de carga son dispositivos, difíciles de maniobrar y contaminantes, por lo que merecen reparaciones y revisiones constantes.

Ejemplos de transporte de mercancías

camión de transporte de carga terrestre
Los camiones pueden transportar más de un acoplamiento con carga.

Estos son algunos ejemplos de transporte de mercancías:

  • Barcos tanques de combustible o petróleo, generalmente de compañías petroleras o petroquímicas.
  • El Ejército de camiones bienes o materias primas, que cruzan las autopistas estadounidenses comunicando la costa este y la costa oeste.
  • el Tenía Hércules carga que emplean ciertos ejércitos para transportar soldados y vehículos de combate de una región a otra.

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Referencias: