Explicamos qué es la teoría del color, los ejemplos históricos y las propiedades del color. Además, los modelos de color RGB y CMYK.

teoría del color
Las reglas de la teoría del color permiten lograr los efectos deseados.

¿Qué es la teoría del color?

Se conoce como teoría de un solo color. conjunto de normas básicas que rigen la mezcla de colores para lograr los efectos deseados, por combinación de colores o pigmentos. Este es un principio muy importante en el diseño gráfico, la pintura, la fotografía, la impresión y la televisión, entre otros campos visuales.

No existe una sola teoría del color, sin embargo, pero un conjunto de enfoques del color y su dinámica. Muchos de ellos forman parte de la historia del arte o de la física (óptica) y tienen diferentes autores.

Por ejemplo, el poeta y científico alemán johann Wolfgang von Goethe (1749-1832) en su libro Teoría del color de 1810 ya proponía un círculo de color, basado en los estudios de materia del propio Isaac Newton. Otro caso conocido es el de Wilhelm Ostwald (1853-1932), un químico y filósofo alemán.

Una de las principales contribuciones de cualquier teoría del color es el círculo cromático. Es una representación circular de todos los colores en el espectro visual, organizada de tal manera que los colores opuestos son opuestos y los colores complementarios están cerca uno del otro.

El círculo cromático permite identificar los colores primarios o puros y los considerados como derivados, es decir, el resultado de la mezcla de colores.

De acuerdo con este tipo de estudios de color, a cada uno se le pueden asignar diferentes propiedades, tales como:

  • Matiz. También llamado "cromo", se refiere al color en sí, lo que nos permite distinguir un color de otro.
  • brillo. También llamado "valor", se refiere a la cantidad de luz presente en el color, es decir, si es más claro u oscuro, lo que equivale a decir si está más cerca del blanco o negro.
  • saturación. Esta es esencialmente la pureza del color, es decir, la concentración de gris presente en un color en un momento dado. Cuanto más gris tenga, menos puro será y menor será su saturación, siendo sucio, opaco.

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El modelo de color RGB

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El modelo RGB es aditivo, mientras que el modelo CMYK es sugestivo.

El modelo de color RGB se llama así debido a su Colores primarios: rojo, verde y azul (red, verde, azul, en inglés), del que se compone el resto. Es un sistema de color aditivo, en el que los colores deben ser sumados para producir uno nuevo.

Las excepciones son el negro, que se produce en ausencia de luz (y por lo tanto de color) y el blanco, que se produce en presencia de todos los colores, recombinando el espectro. Este sistema se utiliza en la mayoría de los televisores, monitores de ordenador, proyectores de vídeo, etc.

El modelo de color CMYK

El modelo CMYK es diferente del anterior, pero su nombre es también la unión de las iniciales de la colores que toma como referencia: cian, magenta, amarillo (en inglés: amarillo), con la adición de negro (llamado llave en inglés para evitar confusiones con el B del azul del RGB).

Este modelo incluye el color de la absorción de la luz, por lo que a diferencia de RGB, es del tipo sustractivo, resta de luz: la mezcla de todos los colores puros (azul, rojo, amarillo) da negro, la ausencia total de luz.

Por cierto, los diferentes colores secundarios se pueden formar a partir de esta matriz, variando las posibles combinaciones de los tres: cian y magenta construido púrpura, cian y amarillo construido verde, amarillo y magenta construido rojo.

Este modelo de color se utiliza en las diferentes técnicas de impresión de tinta, ya que el el papel no tiene las propiedades luminosas de los monitores o proyectores. Es por eso que, cuando se trabaja en un programa de diseño digital, es necesario convertir RGB a CMYK al preparar el diseño para la impresión.

Referencias: