Te explicamos cuál es la teoría de Oparin sobre el origen de la vida y sus críticas al respecto. Además, ¿cómo es el esquema de esta teoría?

Teoría de Oparin
La teoría de Oparin intenta explicar el origen de la vida en la tierra primitiva.

¿Cuál es la teoría de Oparin?

Esto se llama Teoría de Oparin a la explicación propuesta por el bioquímico soviético Aleksandr Ivanovich Oparin (1894-1980) para responder a la pregunta del origen de la vida, una vez que la teoría de la generación espontánea fue completamente rechazada.

Oparin propuso que la vida habría aparecido gradualmente de la aparición de sustancias complejas en la tierra primitiva, de la materia inanimada (abiogénesis).

Esta teoría fue presentada en 1922 a la Sociedad Botánica de Moscú, y aunque inicialmente fue muy criticada y desacreditada, fue corroborada experimentalmente. Es por eso que Oparin fue elegido presidente de la Sociedad Internacional para el Estudio de los Orígenes de la Vida en 1970.

Teoría de Oparin explotó el conocimiento del científico en astronomía, de la que sabía que en las atmósferas de otros planetas y astros existen sustancias como el amoníaco, el metano y el hidrógeno, que sirven respectivamente como sustratos para obtener nitrógeno, carbono e hidrógeno: materiales que, junto con el oxígeno del agua y la atmósfera, habrían servido de materia prima para la vida.

Esto, según Oparin, habría ocurrido gracias al calor de la Tierra primitiva y a la radiación ultravioleta o descargas eléctricas de la atmósfera, que proporcionaron la energía necesaria para iniciar las reacciones moleculares que darían lugar a aminoácidos, enlaces peptídicos y posiblemente proteínas, suspendidos en coloides en la superficie del planeta. Allí, el co-bacteriado, llamado más tarde probiontes.

De la co-contratación a la célula

Continuando con la teoría de Oparin, los coacéreux habrían sido glóbulos estables de proteínas unidas por fuerzas electrostáticas, que tendían al autocuidado en un ambiente rico en proteínas, azúcares y ácidos nucleicos.

Algunas de estas proteínas habrían actuado como enzimas, catalizando (acelerando o promoviendo) la síntesis de nuevas macromoléculas de nucleoproteínas, precursoras del material genético que conocemos hoy en día.

Los coacéreux habrían envuelto estas nucleoproteínas y formado estructuras alrededor de ellas, hasta que finalmente algunos lípidos formaron diminutas membranas de lipoproteínas. Así habría nacido la primera protocélula, las primeras y más rudimentarias formas de vida del planeta.

Entre estas células primitivas, la competencia y la selección natural habrían comenzado a funcionar, empujándolas hacia una carrera evolutiva que generaría todas las formas de vida conocidas hasta la fecha, en un largo y complejo proceso de cambio y adaptación a las condiciones ambientales.

La teoría de Oparin se puede resumir en el siguiente diagrama:

  • Síntesis abiótica. Formación de los primeros compuestos orgánicos a partir de materia inorgánica.
  • polimerización. Formación de largas cadenas de macromoléculas complejas bajo la acción de diversas fuentes de energía, consiguiendo así compuestos complejos y esenciales para la vida: proteínas, polisacáridos y ácidos nucleicos.
  • Coaceración. Formación de coacéreux, es decir, agregados microscópicos de proteínas y polímeros separados del medio ambiente por una protomembrana. No son seres vivos, pero son el paso inmediatamente anterior.
  • Origen de la celda primitiva. La incorporación a los coacéricos de ácidos nucleicos permitió la herencia y por tanto la selección natural, dando a luz limpiamente a la vida en forma de las primeras células autótrofas.

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