Te explicamos qué es la teoría de la relatividad y cuáles son las dos teorías que la componen. También, quién era Albert Einstein.

teoría de la relatividad
La teoría de la relatividad fue desarrollada por el físico Albert Einstein.

¿Qué es la teoría de la relatividad?

Se llama la teoría de la relatividad o incluso la teoría de Einstein, el conjunto de formulaciones científicas desarrolladas a principios del siglo XX por el físico Albert Einstein (1879-1955). Su objetivo era resolver la incompatibilidad teórica que existe entre los dos principales campos de la física: la mecánica newtoniana y el electromagnetismo.

Estas formulaciones han sido publicadas como dos teorías científicas separadas:

  • Théorie de la relativité spéciale (1905) Un tratado sobre la física del movimiento de los cuerpos en ausencia de fuerzas gravitacionales o gravedad, en el que las ecuaciones de Maxwell relativas al electromagnetismo eran compatibles con las ecuaciones de Newton relativas al movimiento.
  • – Théorie de la relativité générale (1915) Una aproximación teórica de la gravedad y los sistemas de referencia inerciales y no inerciales. Generaliza la teoría de la relatividad especial y reemplaza la gravedad newtoniana en los casos en que los campos gravitatorios son muy intensos.

Los fundamentos fundamentales de la teoría de la relatividad se pueden resumir en que la ubicación en el espacio y el tiempo (llamada espacio-tiempo, una especie de matriz tetradimensional propuesta por Hermann Minkowski) de un fenómeno dado siempre dependerá de la velocidad a la que se mueva el observador.

O dice en términos más simples: que las cosas se pueden percibir de maneras muy diferentes dependiendo del punto de vista del observador, incluso con respecto a dimensiones hasta ahora consideradas absolutas, como el tiempo o el espacio.

Esto, que parece ser algo simple, ha permitido repensar la forma en que la física contemporánea entendía el tiempo y el espacio. Además, ha abierto la puerta a toda una serie de nuevas ecuaciones en torno a fenómenos que inicialmente parecen ir en contra del sentido común.

Entre estos fenómenos se encuentran la contracción espacial, la dilatación del tiempo, el límite de velocidad universal (equivalente a la velocidad de la luz). Por otro lado, Einstein descubrió la equivalencia entre masa y energía, que expresó en la famosa fórmula E = m.c2 (la energía es igual a la masa por velocidad al cuadrado).

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Importancia de la teoría de la relatividad

teoría de la relatividad de la energía nuclear
Gracias a la teoría de la relatividad, descubrimos cómo explotar la energía nuclear.

Las teorías de Einstein física moderna renovada. Fueron rápidamente adoptados por todos los principales centros de pensamiento y estudio de la física en el mundo.

También tuvieron un impacto significativo en la filosofía, porque entre otras cosas negó la existencia del tiempo absoluto y hizo posible pensar, en términos serios, en cuestiones que antes era exclusiva de la fantasía y la ensoñación, como la manipulación del tiempo o los viajes espaciales de alta velocidad.

Aunque su explicación concreta puede ser tediosa o complicada, cabe destacar que la teoría de la relatividad ha sido verificada. De hecho, se ha aplicado en cuestiones tan complejas como la energía atómica (bombas atómicas, por ejemplo).

Además, existen ligeras pero innegables diferencias en el envejecimiento y el tiempo entre los astronautas y los habitantes de la Tierra, ya que estos últimos, al estar más sujetos a la gravedad del planeta, son los que viven el tiempo más rápido.

Las teorías de Einstein permitió la aparición de la cosmología, que es una rama de la física dedicada a determinar las condiciones originales del universo. Sus observaciones sobre la curvatura de la luz fueron verificadas públicamente en 1919, como parte de un eclipse solar.

Biografía de Albert Einstein

Biografía de la teoría de la relatividad de Albert Einstein
Einstein huyó en los Estados Unidos poco antes de que el nazismo llegara al poder en Alela Mania.

Albert Einstein nació en Ulm, Alemania, en 1879. Hijo de Hermann Einstein y Pauline Koch, familia de origen judío, su desarrollo intelectual llegó tarde y presentó de niño una notoria lentitud para expresarse, lo que hizo creer a sus padres que tenía una especie de retraso mental.

De niño, era tímido, paciente y metódico. Más tarde, demostró ser un talento notorio para las ciencias naturales, aunque nunca fue un estudiante brillante. La rigidez del sistema educativo alemán en la época imperial siempre se le ha opuesto y se dice que tuvo algunos altercados con las autoridades.

Se graduó como profesor de matemáticas y física, y su primera esposa fue la feminista radical Mileva Marić. Su genio pasó desapercibido y perdió hasta principios del siglo XX, publicó sus primeros ensayos sobre física.

La brillantez de sus contribuciones al campo no le impidió temer las políticas antisemitas proclamadas por el régimen nazi alemán (que luego tomó el poder en 1933). Por esta razón Einstein huyó a los Estados Unidos en 1932, con su segunda esposa, su prima Eva Loewenthal.

En Estados Unidos, obtuvo la nacionalización y continuó sus estudios, centrados en una teoría que unificaría las cuatro interacciones fundamentales de la naturaleza. Pero este trabajo no ha sido concluyente.

A la edad de 76 años, Einstein sufrió de un aneurisma en la aorta abdominal y d. 18 de abril de 1955, en el Hospital de Princeton. Su cuerpo fue incinerado el mismo día. Previamente, el patólogo del hospital extrajo su cerebro, sin permiso de la familia, en un esfuerzo por preservarlo para futuros estudios sobre su increíble inteligencia.

Referencias: