Te explicamos qué es la teoría de la generación espontánea, qué pensadores la sostenían y cómo fue refutada.

teoría de la generación espontánea
Según esta teoría, los seres vivos podrían emerger de la materia en descomposición.

¿Qué es la teoría de la generación espontánea?

La teoría de la generación espontánea fue el nombre que recibió el la creencia de que ciertas formas de vida animal y vegetal surgieron automáticamente, espontánea, a partir de materia orgánica, materia inorgánica o una combinación de ambas.

Esta teoría ha estado vigente durante muchos siglos, desde la antigüedad. Aunque esta es una hipótesis que nunca ha sido científicamente probada, muchos creyeron verificarla por observación directa.

Aristóteles, el filósofo griego, creía en esta teoría. También fue aceptado y apoyado por pensadores de los siglos XVII y XVIII como Sir Francis Bacon, René Descartes e Isaac Newton, que desconocían el mundo de la microbiología. Se aplicaba a pequeñas criaturas deletreadas por plagas o parásitos, como moscas, piojos, garrapatas e incluso ratones.

La creencia era que si los elementos correctos se dejaban en un recipiente (por ejemplo: ropa interior sudorosa y de trigo), después de un tiempo en su lugar encontrarás algún tipo de animales (por ejemplo: ratones).

Esta teoría sobre el origen de la vida no contradecía la reproducción convencional, ya que las criaturas obtenidas por generación espontánea eran tan perfectas e idénticas como las nacidas de la reproducción sexual.

Se podría argumentar así que en la carne descompuesta, los excrementos o las mismas entrañas del ser humano, fueron dados por generación espontánea diferentes formas de vida, en lugar de pensar que lo habían logrado de una manera u otra.

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Refutación de la teoría

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Louis Pasteur diseñó un experimento para evitar la entrada de microorganismos.

La teoría de la generación espontánea ha sido refutada por tres experimentos específicos:

  • L'expérience de Redi (1668) Dirigido por Francesco Redi, un médico italiano, que dudaba de que los insectos pudieran emerger espontáneamente de la putrefacción, y asumió que en algún momento un insecto adulto tenía que poner huevos o larvas en el material en descomposición. Para comprobarlo, puso tres trozos de carne en tres paquetes separados: uno abierto y los otros dos sellados con gasa permitiendo que el aire entrara en la botella pero no moscas adultas. Después de pasar el tiempo, había gusanos en la carne expuesta y no en los gusanos sellados, aunque encontraron huevos de mosca en la gasa.
  • La experiencia de Spallanzani (1769). Más tarde desarrollado por el sacerdote católico y naturalista Lázaro Spallanzani, fue una especie de preludio de la pasteurización. El italiano colocó el caldo de carne en dos paquetes, después de calentarlos a una temperatura que mataría a los microorganismos existentes y sellarlo firmemente en el paquete. Así demostró que los microorganismos no surgen espontáneamente de la materia, sino que provienen de otros microorganismos.
  • Pasteur de L'expérience (1861) Desarrollado por el francés Louis Pasteur, padre de la técnica de conservación de alimentos conocida como pasteurización, consistió en la introducción de caldo de carne en dos globos de destilación abovedados (en forma de S) de boca larga, que se vuelven más delgados a medida que se eleva. La forma del tubo permitió la entrada de aire, pero mantuvo a los microorganismos en la parte inferior del paquete, sin acceso a la carne. Así, calentó el caldo hasta que fue esterilizado y simplemente esperó: después de varios días no hubo signos de descomposición, tras lo cual Pasteur procedió a cortar la boca del paquete y allí, poco después, se produjo la descomposición, demostrando así que los microorganismos provenían de otros microorganismos y que , en general, toda forma de vida proviene de otra forma de vida que la precede.

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Referencias: