Te explicamos qué es una teoría científica y sus características. Además, las diferencias entre la ley, la hipótesis y la teoría científica.

la teoría cientifies big bang
Teorías como el Big Bang ayudan a explicar fenómenos de la realidad.

¿Qué es una teoría científica?

Una teoría científica es un conjunto de conceptos, abstracciones y reglas obtenidas de la observación y la experimentación con la realidad empírica. Formula los principios sobre cuya base se pueden explicar los fenómenos de la realidad.

En otras palabras, son las explicaciones formuladas sobre la base del conocimiento científico las que permiten organizar un determinado conjunto de observaciones y conceptos obtenidos de forma empírica, objetiva y verificable. Este concepto no debe confundirse con el del derecho científico, y menos aún con el de la hipótesis científica.

Las teorías científicas son la base principal del conocimiento científico. Contrariamente a lo que su nombre indica, no se trata de meras especulaciones o hipótesis, sino de son explicaciones fundamentadas y probadas, que mejoran con el tiempo y se entienden mejor el fenómeno que describen.

Las teorías científicas representan, por tanto, la culminación del pensamiento científico, es decir, la forma de conocimiento más rigurosa, fiable y completa que permite la ciencia.

Las teorías científicas se clasifican en dos tipos:

  • Teorías fenomenológicas. Aquellos que tratan de describir los fenómenos de la naturaleza, para establecer leyes cuantificables de acuerdo a sus comportamientos. Se basan en la observación directa y la recopilación de datos sin "contaminar" el estudio de hipótesis metafísicas, esencialistas o de tipo investigador.
  • Teorías representativas. Aquellos que tratan de apegarse a la esencia de los fenómenos estudiados, es decir, el que funda sus leyes y su naturaleza, yendo al "fondo" y al porqué de las cosas.

Vea también: Investigación científica

Características de una teoría científica

Las teorías científicas tienen las siguientes características:

  • Estas son explicaciones sistemáticas, es decir, un sistema de postulados y premisas de las que se pueden deducir leyes empíricas, es decir teoremas. También puede entenderse como un orden deductivo de leyes y axiomas, que tienen una relación lógica y verificable entre ellos.
  • Pueden tener una forma lógica y abstracta, con axiomas, reglas y deducciones, o pueden consistir en definiciones. Sin embargo, rara vez se formulan de una manera tan estructurada y organizada.
  • Se trata de construcciones mentales o imaginarias, pero no de hipótesis o inventos, sino de invenciones. son muy compatibles en observación, replicación experimental y verificación empírica.
  • No tienen nada que ver con evaluaciones subjetivas, posiciones estéticas o la propia voluntad de los investigadores, sino se guían por la objetividad y el método científico.
  • Por lo general, se actualizan con el tiempo, a medida que se perfecciona el conocimiento científico y se inventan nuevos instrumentos.

Conocimiento científico

teoría científica evolutiva
Las teorías científicas se basan en múltiples evidencias y razonamientos.

El conocimiento científico es se obtiene mediante la aplicación del método científico, es decir, la recopilación de hechos verificables y basados en la evidencia recopilados por diferentes teorías científicas.

Este es un conocimiento organizado, verificable, objetivo y empírico, no tiene en cuenta las subjetividades de la persona. Sus ideas pueden ser verificadas, juzgadas y reproducidas, siempre entregando los mismos resultados y siempre llegando a las mismas conclusiones.

Así, las teorías científicas, que son conjuntos organizados y deductivamente completos de propuestas científicas, son la forma definitiva del conocimiento científico.

Más información sobre: Conocimiento científico

diferenciaes entre hipótesis, ley y teoría científica

Estos tres términos se utilizan a menudo indistintamente, aunque representan diferentes tiempos y etapas del conocimiento científico. Por lo tanto, es necesario definir cada uno por separado para entender sus diferencias.

  • Hipótesis científicas. Supongamos que ocurre un fenómeno inesperado y que los científicos, llegando a su comprensión de las leyes conocidas de la naturaleza, se apresuran a proponer razones para saber por qué y cómo ocurre este fenómeno. Estas hipótesis son obviamente racionales e ilustradas y constituyen hipótesis científicas. Algunos serán ciertos, otros no, y esto se definirá mediante la experimentación.
  • Leyes científicas. Continuando con el ejemplo anterior, sabemos que los científicos tratarán de describir cómo ocurre el fenómeno inesperado, medirlo, examinarlo, obtener información empírica de él, con el fin de comprenderlo mejor. Estas observaciones, verificables, objetivas, reproducidas posteriormente en el laboratorio y expresadas en un lenguaje apropiado (por ejemplo, matemáticamente, es decir, por medio de fórmulas), constituirán una ley: algo que siempre sucede, de una manera medible, verificable, reproducible.
  • Teorías científicas. El último paso de nuestro ejemplo lo darán los científicos que, al estudiar las leyes que describen el fenómeno inesperado, podrán acercarse a un modelo conceptual, sistemático y deductivo del porqué del fenómeno inesperado. Relacionarán lo que describen las leyes, los conceptos que implican, para finalmente encontrar una explicación satisfactoria y general del fenómeno inesperado, que formará parte del conocimiento científico aceptado.

Ejemplos de teorías científicas

teoría científica atómica
La teoría atómica explica que toda la materia está compuesta de átomos.

Estos son algunos ejemplos de teorías científicas:

  • Teoría heliocéntrica. También conocido como el modelo copernicano, es la teoría astronómica que sitúa al Sol como el centro del sistema solar (inicialmente del universo) y lo asume como un punto más o menos fijo alrededor del cual giran los planetas, la Tierra entre ellos. Esta teoría vino a reemplazar el geocentrismo medieval, que planteaba a la Tierra como el centro del universo y a los otros astros que giraban a su alrededor.
  • Teoría de la evolución. La teoría de la evolución es el modelo científico que explica el origen de las especies y su cambio gradual a lo largo del tiempo, en respuesta adaptativa (física y genética) a los cambios que allí se han producido. Se trata de una teoría que hereda las formulaciones científicas de Charles Darwin y aquella parte de la existencia de una "selección natural" que favorece a una especie y a otras las penas a la extinción, dependiendo de cuál se haya adaptado mejor al entorno actual.
  • Teoría atómica. Este modelo químico de la materia la entiende como una organización estructural de partículas prácticamente indivisibles, conocidas como átomos, que existen en grandes cantidades en el universo, pero de las cuales hay un número limitado de categorías. Es decir, existe un conjunto finito de elementos (átomos) cuyas combinaciones generan los diferentes tipos de materia que existen, incluyendo la orgánica y la de nuestro cuerpo.
  • Teoría de la relatividad. Formulado por el físico alemán Albert Einstein en el siglo XX, este modelo físico engloba tanto la teoría de la relatividad especial como la teoría de la relatividad general, una obra del mismo autor, mediante la cual el científico intentó resolver la incompatibilidad entre la mecánica newtoniana o clásica y el electromagnetismo. Su precepto fundamental es que el espacio y el tiempo forman el mismo continuo, en el que tienen lugar los acontecimientos de la realidad, pero que estos son siempre relativos al estado de movimiento del observador (de ahí su nombre). En ella, rompe con las consideraciones tradicionales que involucraban el tiempo y el espacio como elementos fijos y absolutos.

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Referencias: