Te explicamos qué es una teocracia y quién ejerce el poder en esta forma de gobierno. Además, su origen, características y ejemplos.

Teocracia faraón antiguo Egipto
La teocracia es una forma de gobierno en la que el poder es ejercido por un monarca religioso.

¿Qué es una teocracia?

Una teocracia es una forma de gobierno en la que el Estado y el poder político son administrados por las instituciones de la religión dominante en la nación. Es decir, como su propio nombre indica (del griego Tés, «dios», y kratos, «poder» o «gobierno»), es el gobierno de Dios o, de hecho, sus llamados representantes en la Tierra: una casta sacerdotal o un monarca religioso.

Esto significa que, en una sociedad teocrática, el poder de guiar y ordenar la sociedad es ejercido por las instituciones religiosas, de acuerdo con los códigos morales y sociales que su dogma establece. Por lo tanto, no hay separación entre las leyes del estado y las leyes de la iglesia, o al menos es una separación muy pequeña.

Muchas monarquías también pueden ser consideradas teocracias, ya que sus reyes o emperadores gobiernan por derecho divino, tal vez porque Dios se ha deshecho de él, o hacen su voluntad en la Tierra. En estos casos, el clero es también un actor social de gran influencia política, hasta el punto de que son las autoridades religiosas las que coronan a sus reyes.

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Características de una teocracia

En general, hablando de una teocracia, pensamos en las siguientes características:

  • Hay uno clase sacerdotal poderosa y en control directo o indirecto del estado, por la que imponen a la sociedad un punto de vista más o menos fundamentalista en materia moral, social e incluso política y económica.
  • El poder se ejerce en nombre de la voluntad divina, es decir, por mandato de Dios, y por lo tanto las leyes religiosas también se imponen como leyes políticas.
  • No hay separación entre estado y religión.

Origen de la teocracia

Muchos pueblos ancestrales de la antigüedad fueron gobernados por un mandato chamánico, es decir, confiaban en el conocimiento místico del sacerdote tribal a tal nivel que era él quien decidía el comportamiento comunal: qué alimentos comer y cuáles no, qué hacer con los extraños que entraban en el pueblo, etc. Este poder puede o no ser compartido con un señor militar.

sin embargo la primera forma de teocracia de la tradición occidental aparece en el Pentateo bíblico, en la que los levitas (descendientes de Leví) formaron una casta sacerdotal, cuyo liderazgo fue anterior a la aparición de los reyes de Israel.

Otro ejemplo es el los faraones egipcios, que eran a la vez reyes y sacerdotes, o incluso los propios dioses, y su poder en ciertos momentos (como en las reformas del período Amarni) dependía en gran medida de lo religioso.

Ejemplos de teocracia

Papa teocracia del Vaticano
El Vaticano es uno de los pocos estados gobernados hoy por un líder religioso.

No es difícil obtener ejemplos de teocracia a lo largo de la historia: el Imperio Sij de la India, el gobierno del Dalai Lama en el Tíbet hasta la invasión china de 1951, o El califato otomano de 1924.

Los profundos cambios culturales del Renacimiento y, sobre todo, de la Ilustración que siguió establecieron la separación radical del Estado y la religión. Por su parte, hoy en día, quedan muchos casos de teocracia, tales como:

  • El Gobierno de la Ciudad del Vaticano, dirigido por el Sumo Pontífice de la Iglesia Católica, el Papa.
  • El Gobierno Islámico Revolucionario de Irán, controlado desde sus inicios por los ayatolás (en particular su fundador, el ayatolá Jomeini).
  • El califato de facto establecido por las fuerzas de los llamados Estado Islámico (ISIS) en Oriente Medio desde 2014, tras los brutales conflictos en la región.
  • el Estado Islámico de Afganistán, gobernado porr Derecho musulmán (el Ley sharia) y gobernado por los muyahidines de 1992 a 2004.

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Referencias: