Te explicamos qué es el teclado del ordenador, su historia, características y tipos. Además, cómo se distribuyen las claves.

teclado
El teclado es uno de los principales dispositivos de entrada.

¿Qué es el teclado?

En informática y ciencias de la computación, el teclado es una entrada o un dispositivo de entrada (entrada) información. Se trata de un conjunto de teclas o botones dispuestos horizontalmente sobre una hoja, donde actúan como palancas mecánicas o interruptores electrónicos, permitiendo así la entrada de información codificada en el sistema informático por parte del usuario.

Funciona de la misma manera que las máquinas de escribir: asocia cada tecla a un carácter, función o juego de caracteres, que, al ser presionado por los dedos del usuario, introduce una señal específica en el ordenador, tablet o smartphone.

El teclado es probablemente la forma principal de comunicar al usuario con el sistema informático. También fue el primero en ser diseñado, al menos en lo que se refiere a los ordenadores modernos.

Hoy en día existen diferentes distribuciones de teclados de computadoras y diferentes modelos, dependiendo de su construcción ergonómica y lógica interna. Algunos de ellos incluso han integrado las funciones de otros dispositivos, como el ratón o ratón: vienen no sólo en los diferentes idiomas, sino también adaptados a los sistemas operativos y modelos informáticos que existen en el mercado.

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Breve historia del teclado

La historia del teclado comienza con su adaptación directa de la máquina de escribir, inventada alrededor de 1868. Las primeras copias modernas en realidad pertenecían a teletipos eléctricos y máquinas de escribir, o eran un mecanismo para comunicarse con terminales de computadora a través de un puerto serie.

En respuesta, esas primeras computadoras, que no tenían un monitor, solían encender luces o imprimir mensajes directamente para comunicarse con el operador.

Los primeros teclados tal y como los conocemos hoy en día aparecieron con ordenadores domésticos, unos años más tarde. Llegaron en una gran variedad de versiones y alineaciones, hasta que el teclado IBM AT Multifunción se instituyó como estándar, dado el éxito de los primeros ordenadores personales de la marca, alrededor de los años 80.

El teclado considerado "estándar" fue desarrollado por IBM en 1987. Este fue el MF-II (Multifunción II), creado a partir del AT, y se utilizó para futuras innovaciones. Los teclados de tecnología Macintosh, por su parte, han incorporado este modelo universal adaptándolo a las necesidades de su marca y sistema operativo.

También fue famoso en Teclado natural de Microsoft Microsoft, surgió con las versiones más populares de Windows. Sus avances ergonómicos y las nuevas teclas de funcionalidad del pc permitieron un mejor control de los dispositivos multimedia, por ejemplo.

Características del teclado

Teclados trabajo mediante la operación de un microcontrolador, equipado con un software propio, capaz de realizar escaneos matriciales cada vez que pulsamos una tecla y así saber qué ha sido, y a qué personaje o función corresponde.

Esto se hace asignando a cada clave un valor numérico, por un código relacionado con su posición física, llamado Código de análisis. Este código, por ejemplo, es diferente cuando pulsamos varias teclas a la vez, lo que permite componer muchos más signos que los dibujados en el teclado.

Además, los teclados se comunican con el sistema de diferentes maneras, dependiendo de si están físicamente separados del procesador o si forman parte de él, como en los portátiles.

Hay teclados inalámbricos, por ejemplo, que utilizan tecnología WiFi, mientras que otros permanecen fieles al cable conector. Incluso existen plantillas extraíbles que permiten al usuario manipular físicamente los diferentes bloques que lo componen por separado.

Tipos de teclado

tipos de teclado flexibles
Los teclados flexibles se pueden plegar o incluso sumergir.

La forma más fácil de clasificar los teclados es fijarnos en su forma física, es decir, su estructura y diseño industrial. Así que tenemos los siguientes casos:

  • Teclados clásicos. Los que son rectangulares y siguen la estética del teclado estándar de IBM.
  • Teclados ergonómicos. Aquellos que han sido diseñados para adaptarse a la forma de las manos humanas y no causar tanto daño a sus articulaciones.
  • Teclados multimedia. Aquellos que tienen teclas de acceso directo a diversas características del sistema informático, especialmente aquellos que tienen que ver con audio, vídeo, conectividad o incluso algunas aplicaciones.
  • Teclados flexibles. Los producidos a partir de materiales elásticos ligeros, como la silicona o el plástico blando, y que por tanto pueden doblarse sobre sí mismos, adaptarse a superficies irregulares o incluso algunos pueden sumergirse en agua, sin que esto afecte a su funcionalidad.
  • Teclados en pantalla. Aquellos que no existen físicamente, pero que se proyectan sobre un pantalla táctil o pantalla táctil, y que se presionan directamente sobre ella.
  • Teclados de membrana. Interrumpidos por su baja resistencia al uso, consistían en dos finas láminas o membranas de plástico, con pistas conductoras en su cara interior, de modo que la presión del dedo permitiera el paso de la señal electrónica.

Tipos de claves

tipos de teclado de partes de teclas
En el teclado, las teclas están dispuestas en bloques de diferentes tipos.

En general, las teclas del teclado estándar se pueden clasificar según su función en cuatro bloques distintos, que son:

  • Un bloque de funciones. Se encuentra lo más alto posible en el teclado y tiene una serie de botones numerados, acompañados de la letra F (función, "Función"). Sus funciones específicas dependen del programa en ejecución, aunque la tecla Esc (escapar) que está al final de la fila, generalmente se asocia con la salida rápida de programas y situaciones en el equipo.
  • Bloque alfanumérico. Situado por debajo del anterior, presenta el total de números árabes del 1 al 9 (luego 0), y por debajo de ellos todo el alfabeto, para el mismo uso que las máquinas de escribir. Suelen ir acompañados de teclas especiales para la escritura, como la barra espaciadora, la tecla mayúscula, otros signos gramaticales, etc.
  • Bloque especial. Situado a la derecha del alfanumérico, contiene las cuatro teclas de posición o movimiento, en cuatro direcciones: arriba, abajo, derecha e izquierda. Junto a ellos hay teclas especiales como página hacia adelante o hacia atrás, impr pant, eliminar, iniciar, finalizar, pausar, etc.
  • Bloque numérico. Situado lo más a la derecha posible en el teclado, funciona como una pulsación de tecla numérica pulsando la tecla bloque num, y como un teclado de desplazamiento sin presionarlo. También tiene los signos aritméticos básicos y una clave entrar adicional, junto a los dos operadores decimales: el punto y coma.

Distribución del teclado

Del mismo modo, hay diferentes distribuciones de teclas en el teclado, dependiendo del idioma en el que se encuentra, la empresa de fabricación y el modelo de computadora. El estándar en Occidente es el teclado IBM, en su distribución QWERTY, llamado así como las tres primeras letras del bloque alfanumérico.

Esta distribución proviene de las máquinas de escribir anglosajonas. Fue diseñado para el inglés, pero más tarde se trasladó a otros idiomas, añadiendo tildes y caracteres especiales como el español eñe, o portugués cedilla.

sin embargo esta distribución ha sido fuertemente criticada desde un punto de vista ergonómico. Hay alternativas más amables como Colemak, Carpalx o Workman, que implican menos esfuerzo en las manos, o el teclado Dvorak simplificado.

Es posible alternar entre diferentes distribuciones utilizando las opciones de software del sistema operativo, incluso en los casos en que no se corresponden directamente con los caracteres pintados por encima de cada tecla.

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Referencias: