Explicamos qué es la taxonomía, qué niveles de organización utiliza y qué objetivos plantea esta ciencia.

taxonomía
En biología, la taxonomía se ocupa de la clasificación de los organismos vivos.

¿Qué es la taxonomía?

Se entiende por taxonomía un la ciencia de la clasificación: su nombre proviene de palabras griegas t-xis («orden») y Nomos («norma, conocimiento»).

Es generalmente considerado como una rama de las ciencias de la vida (especialmente la biología sistemática) que trata de la clasificación de los organismos vivos de los que somos conscientes hasta la fecha.

Para ello, utiliza los conceptos de taxón y árbol filogenético:

  • taxón. Un taxón es un nivel de organización de los seres vivos, un grupo de seres vivos con circunscripción, posición y rango en la historia evolutiva de la vida. Esto significa:
    • distrito. Los organismos dentro de un taxón se distinguen claramente de los que pertenecen a otro, basándose en una lista de rasgos diagnósticos o propiedades exclusivas del grupo.
    • rango. Dentro del mismo taxón, los seres vivos aparecieron en diferentes momentos del tiempo, y esta historia particular de su origen asume que algunos aparecieron primero que otros, formando una especie de familia.
    • La posición. Los taxones difieren entre sí y también tienen una historia jerárquica de su origen, por lo que los seres vivos del mismo taxón ocupan un lugar especial en la historia general de la vida.
  • árbol filogenético. El árbol filogenético es una forma de ilustrar cómo ha evolucionado la vida desde sus orígenes hasta nuestros días, utilizando para ello una especie de árbol genealógico cuyas ramas representan los diferentes caminos evolutivos que una especie toma para convertirse en dos o más, completamente nuevos. Este modo de representación de la vida nos permite clasificar a los seres según su participación en esta historia evolutiva.

El punto de la taxonomía es, por lo tanto, que hay diferentes maneras de entender esta historia del origen de las especies, y sobre la base de cada versión es posible construir un modelo separado de categorías y clasificación.

Así, en diferentes árboles filogenéticos, las ramas pueden ser ocupadas por grupos evolutivos muy diferentes, dependiendo de las características elegidas para distinguir a uno u otro ser vivo.

Vea también: Sistemático

Propósito de la taxonomía

Visto de esta manera, la taxonomía es una disciplina que persigue la historia más probable del origen de la vida y el proceso de transformación que condujo a la aparición de seres humanos y animales contemporáneos con los que estamos familiarizados.

Además, la historia de la taxonomía, una de las ramas específicas de esta disciplina, nos permite conocer cómo los seres humanos hemos optado por clasificar a los seres vivos, para no solo no cometer errores ya cometidos o guardar conocimientos descartados en el tiempo debido pero necesario, sino también para comprender mejor la forma cultural en la que pensamos sobre la vida y pensamos sobre el mundo que nos rodea.