Te explicamos qué es la taiga, también llamada «bosque boreal», sus características, clima, flora, fauna y diversos ejemplos.

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La taiga es un bioma arbolado de clima frío que se encuentra en el hemisferio norte.

¿Qué es la taiga?

Taiga o bosque boreal es una de las biomasas en las que reside la mayor masa forestal del planeta, compuesto casi en su totalidad por bosques de coníferas. Su nombre proviene del ruso тайҕа, que significa «tierra de pequeños palos».

Taigas se encuentran en las regiones frías del hemisferio norte, cerca del Círculo Polar Ártico, en el norte de Rusia (incluyendo Siberia), Europa, Canadá y Alaska (ESTADOS UNIDOS), constituyendo un bioma intermedio entre la estepa y la tundra. En el hemisferio sur, no hay taigas, pero su equivalente sería el bosque subpolar magallano.

Es un bioma muy importante para la oxigenación y el secuestro del carbono del planeta (es decir, su enfriamiento), ya que las vastas extensiones de bosques de taiga absorben grandes cantidades de CO2, uno de los principales gases de efecto invernadero.

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Características de la taiga

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Además de ser una fuente de madera, el bosque de taiga es uno de los pulmones del mundo.

El origen de este bioma se remonta a la última parte del Pleistoceno (hace 23.000 a 16.500 años), al final de la última edad de hielo. En un mundo mucho más frío, sus especies de plantas estaban ampliamente distribuidas por todo el mundo, pero se estaban reduciendo hasta el margen que ocupan hoy en día, ya que los glaciares comenzaron a retroceder hace 18.000 años.

La taiga es uno de los pulmones del planeta, junto con las selvas tropicales. Pero a diferencia de estos, no tiene una gran biodiversidad vegetal y animal, pero es un ejemplo de vida adaptada a un clima frío, seco y hostil, preludio del desierto helado de las regiones polares. sin embargo es una fuente importante de madera para uso industrial.

Clima de Taiga

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Las especies que viven en la taiga están adaptadas a inviernos muy fríos.

El clima de la taiga tiene un temperatura media de 19 °C en verano y al menos -30 °C en invierno. Es decir, es un clima helado donde predomina el permafrost. La precipitación media es de 450 mm por año.

Por estas razones, las especies que viven en estas regiones están adaptadas al frío y la sequía. Por ejemplo, la vida útil de las plantas tiene una ventana de condiciones óptimas de solo cuatro meses.

Flora de la taiga

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Las hojas en forma de aguja de las coníferas permiten la fotosíntesis sin pérdida de agua.

La vegetación dominante en la taiga son las coníferas, a veces del mismo tipo, formando largas extensiones de bosque. Sus hojas en forma de aguja hacen frente bien a las temperaturas bajo cero, que pierden poca agua. Además, al ser perennifolios (no pierden las hojas en otoño), pueden hacer fotosíntesis de forma continua e inmediata tan pronto como aparezca el Sol.

Sus alturas oscilan alrededor de los 40 metros, con copa piramidal. Debido a sus ramas tupidas, hay poco impacto de la luz solar en la maleza y poca vida a su alrededor, como helechos, licèons y musgos. En general, la taiga es un bioma de baja biodiversidad vegetal.

Sin embargo, en las regiones más meridionales, donde el clima se vuelve más benévolo, es común que aparezcan árboles caducifolios de diferente naturaleza (chopos, abedules, sauces, etc.) formando bosques mixtos.

Fauna de taiga

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La fauna de la taiga se adapta al frío gracias a su abundante pelaje.

En la naturaleza, la fauna de taiga es poco variada y escasa. Se compone desque enteramente de especies adaptadas al clima frío, con abundante pelaje, como zorros, alces, visones, linces, comadrejas y los máximos depredadores de la ecorregión, osos.

Abundan los roedores pequeños, como ratones, conejos o liebres, así como varias especies de aves. Durante el verano, el clima mejora significativamente, luego aparecen insectos y gusanos excavadores.

Ejemplos de taiga

ejemplo de bosque de taiga bioma Montes Urales Rusia
Gran parte de los Urales en Rusia está cubierto por taiga.

Las principales taigas del planeta son:

  • Bosques del lago Esclavo-Muskwa, Canadá.
  • Canada's Uruguayan Boreal Forests in Canada.
  • Taiga de los Montes Urales, Rusia.
  • Taiga de Siberia Oriental, Rusia.
  • Taiga y pastizales de Kamchatka, Rusia.

Taiga y tundra

bosque de tundra del bioma de taiga
La taiga suele preceder a la tundra, pero son dos biomasas muy distintas.

La taiga suele preceder geográficamente a la tundra, que se llama regiones biogeográficas cercanas a los polos. Allí, la vegetación disminuye de tamaño debido a las condiciones áridas del suelo (generalmente permafrost) y las precipitaciones muy bajas.

La tundra es una forma de llanura sin árboles, desde suelos cubiertos de musgo y licuefactones hasta abundantes turberas. Están muy extendidas en los extremos sur de Chile y Argentina, cerca del Círculo Polar Antártico, así como en las islas de Georgia del Sur, Auckland y Kerguelen, y en las pocas regiones de la Antártida que no están cubiertas por hielo.

También se puede encontrar en el hemisferio norte, en los extremos costeros del norte de Rusia, en Canadá, Alaska y en la costa ártica europea, así como en el sur de Groenlandia.

Además, existen tres tipos de tundra, dependiendo de su ubicación geográfica:

  • Alpina. Típico de las regiones montañosas.
  • El Ártico. Típico de la región ártica, más abundante en agua y por lo tanto en la vida vegetal.
  • Antártida. Típico de la Antártida, mucho más seco y con aún menos biodiversidad.

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Referencias: