Te explicamos qué es una sustancia en química, qué tipos existen y cuáles son las diferencias con los compuestos. Además, la sustancia en filosofía.

sustancia
En química, una sustancia es un tipo homogéneo de materia.

¿Qué es una sustancia?

Una sustancia es la parte más esencial de algo, es decir, materia en su estado más estable, específico e invariable. No es fácil definir la sustancia, y es en gran medida la filosofía, por un lado, y la química, por el otro: la primera desde un punto de vista conceptual, la segunda desde un punto de vista científico.

En lo que respecta a la sustancia de algo, nuestro objetivo es su parte esencial, central y más pura: la que no está compuesta de otras sustancias, sino de sí misma y, por lo tanto, también, sobre todo, decisiva, nuclear.

Es por eso que, la química distingue entre sustancias y compuestos, porque al reaccionar dos o más sustancias, podemos obtener un compuesto. Sin embargo, según la nomenclatura, también es posible hablar en estos casos de «sustancias simples» y «sustancias compuestas».

Del mismo modo, utilizamos este término para referirnos a cosas que tienen valor en sí mismas, es decir, traen algo, son densos. «Un comentario insignificante», por ejemplo, es un comentario que no tiene sustancia y por lo tanto no tiene ningún valor, está vacío.

En otro sentido, "una cena sustancial" es una comida nutritiva, abundante, llena de contenido y por lo tanto buena, deseable.

Vea también: Mezcla homogénea

Sustancia en química

La química define las sustancias como ésas tipos homogéneos de material, con una composición química definida y fija. Las sustancias están compuestas por moléculas, y estas a su vez átomos, es decir, partículas químicamente unidas entre sí de forma fija y estable.

Las sustancias son diferentes de las mezclas, ya sean combinaciones, distinguibles o no, de dos o más sustancias para formar un solo material (llamado, según sea el caso, solución, disolución, aleación, etc.).

Algo diferente sucede cuando dos sustancias reaccionan químicamente, y se combinan a través de enlaces moleculares y cambiando su naturaleza. El resultado es un compuesto (o sustancia química compuesta), es decir, una nueva sustancia químicamente estable.

Ejemplos de sustancias químicas incluyen:

  • sencillo (formado por el mismo tipo de elemento). Oxígeno, nitrógeno, argón, hierro, fullereno.
  • Compuestos (compuesto por dos o más tipos de elementos). Agua, glucosa, dióxido de carbono, amoníaco.

productos químicos no se puede separar por ningún método físico de separación (como sedimentación, filtración o evaporación). Cada sustancia tiene propiedades específicas, como el punto de fusión, el punto de ebullición y la densidad. Cada sustancia también existe en un estado dado de agregación (sólido, líquido, gaseoso, plasma).

Más información sobre: Productos químicos

Sustancia en filosofía

Filosóficamente hablando, la sustancia de las cosas es su esencia o su ser, entendido como una propiedad intrínseca de la cosa, algo que está "abajo" o que "subyace" a las cualidades accidentales de la materia. Al cambiar estructuralmente una sustancia, básicamente estamos cambiando una sustancia por otra.

Desde la antigüedad, se ha intentado definir qué es la sustancia. Aristóteles (p. IV a.C.) lo definió como "aquello que no es predicado por un sujeto ni presente en un sujeto, por ejemplo un hombre o un caballo individual". Mientras que René Descartes (1596-1650), uno de los padres de la filosofía moderna, la define como "todo lo que no necesita otra cosa para existir".

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Referencias: