Te explicamos qué es el sufragio, sus características, sus funciones y los tipos que existen. Además, las diferencias entre votar y votar.

sufragio
En una democracia, el sufragio no se distingue por raza, religión, sexo u orientación sexual.

¿Qué es el sufragio?

El sufragio (o derecho de voto) es el derecho político y constitucional a participar en eventos electorales, a menos que es el derecho a votar para elegir cargos públicos y tomar decisiones políticas. Se trata de un concepto tan antiguo como la democracia, vinculado a la elegibilidad para la participación política, porque cualquier sistema de consulta democrática tiene sus requisitos mínimos, que han cambiado considerablemente a lo largo de la historia.

Así, por ejemplo, en la democracia ateniense, sólo los ciudadanos varones, libres, ancianos y atenienses de nacimiento podían opinar. En contraste, en la democracia moderna, las distinciones de género han sido abolidas (a través de la lucha por el derecho de las mujeres al voto) en favor de un modelo de sufragio universal.

Sin embargo, existen restricciones constitucionales sobre quién tiene derecho a votar, dependiendo de cada país. En algunos casos, los residentes extranjeros no votan, por ejemplo, o sólo en ciertas elecciones.

sufragio hoy es inseparable de la democracia, de modo que la garantía del sufragio universal, libre y secreto es el mínimo que se exige a un gobierno para ser llamado democrático (aunque, por otro lado, no basta solo con garantizar el funcionamiento de una democracia).

Pero en las democracias modernas, la oportunidad de votar se concede sin distinción de raza, religión, sexo u orientación sexual, y sin exámenes de calificación. Solo se requiere que se respete la edad mínima establecida y el requisito mínimo para la salud mental.

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Características de la votación

Entendido en los términos de la democracia moderna, el sufragio se caracteriza por:

  • Gratis: Se ejerce de acuerdo con la propia voluntad y conciencia.
  • universal: Sin más restricciones que la edad adulta y la salud mental.
  • secreto: Esto evita repercusiones, extorsiones o castigos por parte de los poderosos.

Además, abarca dos formas de derecho:

  • Sufragio activo: Es la posibilidad de elección.
  • Sufragio pasivo: Es la posibilidad de ser elegido.

A menudo el término se utiliza para referirse al voto (es decir, el voto), pero en realidad no son los mismos.

¿Cuál es la función del sufragio?

El sufragio cumple el objetivo de la participación política, a saber: permite a los ciudadanos desempeñar un papel en la conducta de sus estados, mediante la elección de representantes políticos, la adopción de medidas consultadas con el pueblo o la candidatura para desempeñar un papel en la conducta del Estado. Cuando existe el sufragio, las personas tienen derecho a participar políticamente.

Tipos de sufragio

historia del voto del feminismo de la ley social
Los colectivos de mujeres han estado luchando por el derecho de las mujeres al voto desde principios del siglo XX.

Podemos diferenciar entre ciertos tipos de sufragio, más allá del activo (derecho a elegir) y pasivo (derecho a ser elegido), tales como:

  • sufragio universal, donde todos los ciudadanos que son ancianos y legalmente capaces de hacerlo pueden participar en la conducta del país, sin distinción de raza, credo, sexo u orientación sexual.
  • Sufragio restringido, mientras que sólo un cierto grupo de ciudadanos tenía derecho a votar y ser elegidos, como fue el caso de Sudáfrica durante los años del apartheid, un sistema de exclusión racial que impedía, entre otras cosas, que los negros votaran.
  • Sufragio obligatorio, es el que rige ciertos países donde votar en una elección de cualquier tipo constituye un mandato constitucional y por lo tanto no puede evitarse o evadirse sin recibir sanciones.
  • Sufragio voluntario, es la que rige los países donde votar es totalmente opcional y no es una obligación, sino solo un derecho.
  • Sufragio femenino, nombre llamado a la lucha histórica de los colectivos de mujeres por el derecho al voto. Es famoso por el apodo de su militánts: "sufragistas".

Votación y votación

Cuando hablamos de votar y votar, no estamos hablando necesariamente de lo mismo, aunque es posible utilizar el segundo término como metáfora del primero. Es decir, podemos hablar de sufragio que hablar de votar, pero en realidad no son lo mismo.

Votar es la acción de votación, para acudir a las urnas y tomar una decisión en el asunto consultado; mientras el sufragio es el derecho de voto, es decir, el derecho a llevar a cabo esta acción, ya sea como votante o como candidato. Por lo tanto, votar es una acción concreta, mientras que el sufragio es un derecho de los ciudadanos.

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Referencias: