Te explicamos qué es el sonido, sus características y cómo se propaga. Además, cuáles son sus propiedades y cuál es el sonido musical.

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El sonido son las ondas que provienen de la vibración de un cuerpo a través de un medio.

¿Qué es el sonido?

Cuando hablamos de sonido, nos referimos a la propagación de ondas mecánicas de la vibración de un cuerpo por un fluido o medio elástico. Estas ondas pueden o no ser percibidas por los seres vivos, dependiendo de su frecuencia.

Hay sonidos audible por el oído humano y otros que perciben sólo ciertas especies animales. Se trata de ondas acústicas producidas por la oscilación de la presión del aire, que son percibidas por el oído y transmitidas al cerebro para su uso. En el caso del ser humano, este proceso es esencial para la comunicación hablada.

El sonido también puede propagarse en otros elementos y sustancias, líquidos, sólidos o gaseosos, pero a menudo bajo ciertas modificaciones. Se trata de transporte de energía sin transporte de materiales y, a diferencia de las ondas electromagnéticas de luz o radiación, no pueden propagarse en el vacío.

El sonido es estudiado por la acústica, una rama de la física y la ingeniería. Además es de gran interés en fonética, una rama de la lingüística especializada en la comunicación oral de los seres humanos en sus diferentes idiomas.

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Características sonoras

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El sonido puede rebotar en diferentes superficies al lograr efectos de eco o distorsión.

El sonido se produce cuando un cuerpo vibra y transmite estas vibraciones al entorno circundante en forma de ondas sonoras. Estos se mueven expansivamente, a una velocidad media (en el aire) de 331,5 m/s, y pueden resonar ("rebote") en diferentes tipos de superficies, mediante la realización de diferentes efectos de eco o distorsión, que a menudo amplifican su potencia (como en las cajas de sonido o altavoces).

El sonido tiene las siguientes características físicas:

  • frecuencia f). Es el número de vibraciones completas por segundo que hace que la fuente del sonido y que se transmite en las ondas. Un sonido audible por los humanos tendrá una frecuencia entre 20 y 20.000 Hz. Por encima de este rango estará un ultrasonido perceptible, como máximo, por algunos animales.
  • La magnitud. Esta es la intensidad (potencia sonora), que solemos llamar "volumen". La amplitud está relacionada con la cantidad de energía transmitida por las ondas sonoras.
  • longitud de onda (λ). Es la distancia recorrida por una onda en un período de oscilación, o en otras palabras, la distancia entre dos máximos consecutivos de la oscilación.
  • Potencia de sonido (W). Esta es la cantidad de energía emitida por las ondas por unidad de tiempo. Se mide en vatios y depende directamente de la amplitud de la onda.
  • Espectro de frecuencias. Es la distribución de amplitudes, o energía acústica, para cada frecuencia de las diferentes ondas que componen el sonido.

¿Cómo se propaga el sonido?

El sonido se propaga a través de líquidos, sólidos y gases, pero lo hace más rápido en los dos primeros. Esto se debió al hecho de que la compresibilidad y la densidad de la materia tienen efectos en la transmisión de las ondas: a una densidad más baja o a una mayor compresibilidad del medio, la velocidad de transmisión del sonido es menor. La temperatura también puede influir en el problema.

Por lo tanto, la propagación del sonido no se puede dar si no hay ningún medio material cuyas moléculas puedan vibrar. Es por ello que una explosión en el espacio no podía percibirse auditivamente, mientras que el ruido de la llegada de un tren, por ejemplo, nos llega gracias a la transmisión de la onda sonora en el aire.

Propiedades de sonido

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Los instrumentos pueden realizar las mismas notas, pero cada una con su respectivo tono de llamada.

A grandes rasgos, el sonido tiene cuatro propiedades principales:

  • Tono o tono. Según su frecuencia, los sonidos se clasifican en agudos (alta frecuencia), media (media frecuencia) y graves (baja frecuencia). La frecuencia es lo que distingue a las notas musicales entre síS.
  • La duración. Este es el tiempo durante el cual las vibraciones q se mantienen, por lo que produce un sonido.
  • La intensidad. Esta es la potencia sonora (cantidad de energía por unidad de tiempo) por unidad aérea y medida en decibelios (Db). Un sonido es audible para los seres humanos por encima de 0 Db y produce dolor por encima de 130 Db.
  • campana. Es una cualidad que permite distinguir dos sonidos de la misma frecuencia e intensidad emitidos por diferentes fuentes. Dado que la frecuencia de un sonido generalmente no es única, pero hay una fundamental y otras de menor intensidad, el timbre se refiere a las intensidades y variedades de estas otras frecuencias que acompañan a las fundamentales.

Sonido musical

La música es el conjunto rítmico y ordenado de sonidos, generalmente ésos de instrumentos musicales y de la voz humana (el cantar). La distinción entre música y ruido es de origen cultural y se refiere a las consideraciones de armonía y belleza de la época.

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