Te explicamos qué es la solidificación, los tipos que existen, las características de cada uno y los ejemplos. También, qué es la fusión.

solidificación de lava
La solidificación se debe a cambios en la temperatura o la presión, como la lava durante el enfriamiento.

¿Qué es la solidificación?

La solidificación es el proceso de cambio físico o cambio de fase por el cual la materia cambia del estado líquido al estado sólido, variando la presión a la que está sometido.

En este último, distinguimos el gel, que asume el mismo resultado sobre la materia líquida, pero de la caída de su temperatura por debajo de su punto de congelación. Esta diferencia es más bien técnica y, en campos no académicos o científicos, los dos términos se utilizan generalmente indistintamente.

La solidificación o congelación es el proceso (contrario a la fusión o fusión) que hace que el sólido se convierta en líquido por el cambio en sus condiciones físicas de presión y/o temperatura. Estos son procesos reversibles en el sentido de que la materia no se transforma químicamente, es decir, no hay cambios químicos (constitutivos) sino físicos (formales).

Podemos hablar de diferentes tipos de solidificación, dependiendo de los cambios que se produzcan en esta materia, por ejemplo:

  • cristalización. Consiste en formar estructuras sólidas en un líquido uniforme, a medida que las partículas se encuentran. Es posible observar estas estructuras, como en el agua cuando comienza a congelarse, porque conviven sólidas y líquidas por unos momentos.
  • vitrificación. Algunos materiales se pueden solidificar sin cristalización, como el vidrio o el glicerol, de modo que no hay un tránsito repentino entre una fase física y una fase física, sino que hay una pérdida gradual de elasticidad, lo que lleva al estado sólido.
  • Sobrerregulación. Es el proceso por el cual un líquido se enfría a temperaturas por debajo de su punto de congelación sin cambiar de fase, sin solidificarse. Para que esto suceda, el líquido debe ser lo suficientemente puro.

Véase también: Situación de la materia

Solidificación y fusión

mantequilla de fusión de solidificación
El punto de fusión es la temperatura a la que un material se convierte en líquido.

La fusión es el proceso opuesto a la solidificación y heladas. Consiste en añadir energía a un material sólido, para aumentar el movimiento de sus partículas, perdiendo sus enlaces químicos y su estructura fija. Es la transición del estado sólido al líquido.

Cada sólido tiene un punto de fusión de la que cambia de fase y pasa al estado líquido: a diferencia del punto de congelación donde los líquidos pasan al sólido. Cuanto mayor sea este punto de fusión, más energía se requiere (es decir, una temperatura más alta) para que el sólido se derrita, es decir, se convierta en líquido o semilíquido.

Más información sobre: Fusion

Ejemplos de solidificación

solidificación de vidrio
El vidrio se calienta para moldearlo y recupera su fuerza durante el enfriamiento.

Estos son algunos ejemplos de solidificación:

  • El agua al congelarse en el interior de nuestros frigoríficos es el ejemplo por excelencia de solidificación de un líquido por pérdida de calor.
  • La lava hirviendo que brota del subsuelo en caso de una erupción volcánica es un material líquido sometido a enormes temperaturas y presiones. A medida que emerge, pierde energía lentamente y eventualmente se convierte en un material sólido.
  • Cuando hacemos figuras con arcilla, notamos que al estar mojada, la arcilla es maleable, pero cuando está seca se vuelve sólida, dura y britme.
  • Los metales en las industrias siderúrgicas se calientan en hornos gigantes para fundirlos (llevarlos del estado sólido al líquido) y luego verterlos en moldes de formas específicas. Allí contenidos, los metales líquidos se enfrían y solidifican, y una vez retirados del molde, tendrán la forma deseada.

Seguir con: Sublimación inversa

Referencias: