Te explicamos qué es el software, tipos y ejemplos. Además, ¿cuál es el hardware y las características del software libre?

software
La información del usuario y los datos procesados integran el software.

¿Qué es el software?

El término software es una palabra en inglés que ha sido tomada por otros idiomas y designa cualquier componente intangible (y no físico) que forme parte de los dispositivos como ordenadores, teléfonos móviles o tabletas y que permita su funcionamiento.

El software se compone de un conjunto de aplicaciones y programas diseñado para realizar diversas funciones dentro de un sistema. Además, consiste en la información del usuario y los datos procesados.

Los programas que forman parte del software indican al hardware (parte física de un dispositivo), mediante instrucciones, los pasos a seguir.

Vea también: antivirus de la computadora

Tipos de software

aplicación
El software de aplicación está diseñado para realizar una o más tareas a la vez.

El software se clasifica según su función en:

  • Software del sistema. Programas que dan al usuario la oportunidad de referirse al sistema, de ejercer control sobre el hardware. El software del sistema también se ofrece como soporte para otros programas. Por ejemplo: sistemas operativos o servidores.
  • Software de programación. Programas diseñados como herramientas para que un programador desarrolle software. Utilizan técnicas y un lenguaje de programación específico. Por ejemplo: compiladores o editores multimedia.
  • aplicación. Los programas diseñados para realizar una o más tareas específicas a la vez pueden ser automáticos o asistidos. Por ejemplo: videojuegos o reproductores multimedia.

Ejemplos de software

Hay muchos ejemplos de software, clasificados según su función en:

  • Software de edición de imágenes. Por ejemplo: Adobe Photoshop, Paintshop, GIMP.
  • Software de procesamiento de textos. Por ejemplo: Microsoft Word, Word Pad, Bloc de notas.
  • Software de audio. Por ejemplo: Adobe Audition, Abelton, Pro Tools.
  • Software de comunicación. Por ejemplo: Facebook, Skype, Zoom.
  • Software de diseño y arquitectura. Por ejemplo: Autodesk, Adobe Illustrator, Revit.
  • Software de contabilidad. Por ejemplo: Loggro, Xero, Nubox.
  • Software del sistema operativo. Por ejemplo: Linus, MacOS, Windows.
  • Software de protección antivirus. Por ejemplo: AVG antivirus, McAfee, Panda.
  • Software de programación. Por ejemplo: Microsoft Visual Studio, Xcode, Lazarus.

Software y hardware

Cada dispositivo consta tanto de la parte intangible, el software y la parte tangible, el hardware. Hardware es el conjunto de elementos de hardware que forman parte de un dispositivo electrónico. Por ejemplo, en el caso de un ordenador, el hardware consiste en el monitor, teclado, ratón, entre otros.

Tanto el software como el hardware son elementos clave para la correcta ejecución de un ordenador o dispositivo móvil. Los usuarios no podrían ejecutar software sin la presencia de hardware y, a su vez, el hardware es inútil sin software. Los dos son opuestos pero complementarios, por lo que trabajan juntos.

Cada dispositivo está compuesto por diferentes piezas materiales que pueden ser electrónicas, eléctricas o mecánicas y que realizan una función específica. Por ejemplo: una memoria de almacenamiento o una tarjeta de vídeo.

Existe el hardware principal, que es esencial para el correcto funcionamiento del dispositivo, y el hardware complementario, que consiste en accesorios con características específicas.

Más información sobre: Hardware y software

software libre

software libre es un software en el que los usuarios pueden acceder a su código fuente para estudiarlo, copiarlo o modificarlo.

El término y las ideas que abarcan el software libre fueron introducidos en 1984 por el programador estadounidense Richard Matthew Stallman, quien creó el Free Software Foundation con el fin de ampliar este tipo de software y guardar la idea de la libertad del usuario.

Un softwa se considera libre cuando:

  • Puedes usarlo para cualquier propósito.
  • Puedes estudiarlo, conoce cómo funciona y modifíquelo si lo cree necesario.
  • Se pueden distribuir copias.
  • Puede ser mejorado por cualquier usuario.

Hay una tendencia a confundir la idea de software libre con software libre, pero es importante tener en cuenta que no todo el software libre es libre, porque no todo el software libre es libre.

El concepto de software libre tampoco debe confundirse con el de código fuente abierto, ya que este último no siempre garantiza las cuatro condiciones.

Se considera no libre de cualquier software que no garantice las cuatro libertades. En estos casos, suelen ser los creadores o titulares de la licencia quienes modifican y regulan la distribución del software.

El sistema operativo Linux o el procesador de textos Open Office son ejemplos de software libre.

Más información sobre: Software libre

Referencias: