Explicamos qué es la sociología, su historia, su objeto de estudio, sus ramas y otras características. Además, su relación con la antropología.

sociología
La sociología ofrece una perspectiva interdisciplinaria en el estudio de la sociedad.

¿Qué es la sociología?

sociología es la ciencia social dedicada al estudio de las sociedades los fenómenos colectivos, sus interacciones y sus procesos de cambio y conservación, teniendo en cuenta el contexto histórico y cultural en el que encajan.

En su aproximación al fenómeno de la sociedad humana, la sociología utiliza técnicas y métodos de investigación científica, de diversas disciplinas y campos del conocimiento, dándole una perspectiva interdisciplinaria para el análisis y la interpretación. La investigación sociológica incluye métodos cualitativos y cuantitativos.

La perspectiva sociológica es esencial en la comprensión contemporánea de los procesos humanos. Siempre está generalizando: trata de formar una perspectiva amplia y compleja en torno a los hechos y las dinámicas sociales. Por eso es común que la sociología encaje en los campos de la economía, la ciencia política, la geografía, la educación, el derecho y la psicología.

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Características de la sociología

características de la sociología cambios sociales
La sociología estudia cómo ocurren los cambios en la sociedad.

A grandes rasgos, la sociología se caracteriza por:

  • Se ocupa del estudio de las partes constituyentes y de la dinámica interna de las sociedades humanas, para comprender cómo cambia o se preserva la vida social.
  • Es una ciencia social, aplica el método científico áreas de conocimiento sociales o humanas.
  • Tiene una perspectiva necesariamente amplia y generalizada, que de hecho una ciencia transdisciplinaria, capaz de tomar prestados conocimientos de otras regiones vecinas.
  • Es una disciplina moderna, cuyo razonamiento precede a la fundación de su campo formal de estudio. Además, siempre ha estado muy cerca en su acercamiento a la antropología y la economía.
  • Contempla tantas perspectivas teóricas comprender y explicar los fenómenos sociales, como prácticas apuntar a la mejora de la sociedad en diferentes aspectos.

Tema de estudio de la sociología

El objeto de estudio de la sociología es la sociedad humana. Esto incluye enfoques teóricos que buscan explicar las causas y significados de ciertos comportamientos colectivos, pero también la aplicación práctica de estos conocimientos para la modificación activa de la sociedad, buscando lograr un mejor bienestar a través del diseño de políticas sociales.

Estos estudios pueden llevarse a cabo sobre la base de dos perspectivas diferentes:

  • Microsociología. Centrado en la interacción social diaria y a pequeña escala, es uno a uno. Se ocupa de los individuos, sus familias y las unidades mínimas en las que se puede concebir una sociedad.
  • Macrosociología. En cambio, se dirige a sistemas sociales y de población a gran escala, haciendo grandes abstracciones teóricas y prestando atención a la estructura social, más que nada. Por lo tanto, aborda temas como la guerra, la pobreza, el desarrollo, etc.

Historia de la sociología

Claude-Henri de Saint-Simon-sociologie histoire
Claude-Henri de Saint-Simon es considerado uno de los padres de la sociología.

Desde la antigüedad europea clásica o confucianismo asiático, se pueden encontrar evidencias de pensamiento sociológico. Por ejemplo, las encuestas, uno de los principales instrumentos de cualquier estudio sociológico, se originaron alrededor de 1086, a juzgar por los registros del reinado de Guillermo I de Inglaterra.

Para el pensamiento occidental, el social y las actividades humanas tomaron un interés particular después de la Revolución Francesa de 1789 y la aparición de la Ilustración. Se han analizado diversas instituciones sociales y políticas europeases en profundidad por escritores como Voltaire, Montesquieu o Giambattista Vico. sin embargo sociología nació como una disciplina a raíz del pensamiento positivista del siglo 19, sobre la premisa de construir una "física social" (en el sentido de una ciencia de las sociedades), en el marco de los proyectos post-itivistas de la época.

Claude-Henri de Saint-Simon (1760-1825) fue el principal defensor de estas ideas y es considerado el padre de la disciplina con su secretario en ese momento, Auguste Comte (1798-1857), creador además del pensamiento positivista y al que se le atribuye haber inventado el término "sociología". Este nombre fue utilizado por primera vez en su Curso de Filosofía Positiva de 1838.

A principios del siglo XX, la sociología experimentó un desarrollo y crecimiento sostenidos, gracias en particular a los esfuerzos de Émile Durkheim (1858-1917). Este seguidor de Comte se comprometió a diferenciar la sociología de los campos de la psicología y la filosofía. Para ello, Auguste Comte sentó las bases de un pensamiento científico sociológicocon Las reglas del método sociológico (1895) y La División de Trabajo Social (1893), obras que proponen concebir un método científico que se aparta de cualquier posible subjetividad.

Otros pensadores importantes del siglo XX contribuyeron en gran medida al surgimiento de la sociología. Entre ellos, Karl Marx (1818-1883), fundador de la doctrina marxista, que tuvo una enorme influencia en el pensamiento social del siglo XX, tomado por la Escuela de Frankfurt.

Otro autor importante fue Max Weber (1864-1920), un contemporáneo de Durkheim, que prefirió tomar prestadas herramientas de la ciencia política, la economía, el derecho y la filosofía de la cultura, disciplinas que llamó "las ciencias de la cultura".

Importancia de la sociología

La sociología se convirtió rápidamente en un herramienta útil para el diagnóstico de empresas, es decir, comprender de una manera más profunda y global a qué problemas se enfrenta una sociedad y desde qué diferentes perspectivas puede ser analizada.

No se trata de una contribución menor, sobre todo para una ciencia nacida en el marco del positivismo y su afán por la ciencia y la objetividad: gracias a la sociología hoy en día, sabemos que las preguntas sociales responden a ciertos modelos y causas que pueden ser analizadas objetivamente, y no son simplemente aleatorias o fantasiosas, ni totalmente subjetivas.

Ramas de la sociología

sociología del arte
La sociología del arte estudia los procesos sociales que dieron lugar a una obra de arte.

La sociología tiene un conjunto importante de ramas o aplicaciones, incluyendo:

  • sociología económica. Es el estudio de las configuraciones sociales que acompañan a fenómenos económicos como la producción, el consumo y el comercio. Es un intento de abordar cuestiones económicas típicas desde un punto de vista social.
  • Sociología del arte. Se trata, evidentemente, de estudiar el arte desde un punto de vista sociológico, lo que se traduce en su comprensión como fruto de una sociedad humana concreta. Esto es a otros estudios de los procesos sociales que dieron lugar a una determinada obra de arte y que, por lo tanto, se reflejan en ella.
  • Sociología política. Como se puede deducir, es el acercamiento a elementos y temas puramente políticos, como el poder político, los movimientos de masas, la ciudadanía, etc., desde un punto de vista sociológico; combinando los dos campos para tejer una perspectiva interdisciplinaria. Esta suele ser una comparación histórica de los sistemas sociopolíticos.
  • Sociología del género. Estudia las sociedades humanas con un enfoque en los roles de género y cómo las personas piensan o imaginan sus posibles condiciones como hombres, mujeres u otros sexos, con el fin de comprender cómo se producen las diferenciaciones sociales en torno al sexo biológico y el género.

Sociología y antropología

Aunque estas dos disciplinas han sido prácticamente las mismas durante mucho tiempo, y aunque ambos estudian esencialmente al ser humano y sus sociedades, el hecho es que se trata de dos enfoques muy diferentes entre sí.

Tal vez la principal diferencia en sus enfoques de la sociedad humana radica en el hecho de que la antropología no solo tiene en sus manos otras ciencias sociales para sus estudios, sino también en ciertas ciencias puras, como la biología, extrayendo nociones como la evolución biolysed o la ecología para basar sus perspectivas. De esta manera, los antropoloches prefieren el enfoque cualitativo al cuantitativo, quizás porque aspiran a ser una ciencia del ser humano, en general, que analice sus producciones culturales o lingüísticas frente a la humanidad bastante.

La sociología, por otro lado, es parte de una sociedad dada. Aunque aspira a sacar conclusiones sobre el funcionamiento y la estructura de las sociedades humanas, lo harán de una manera menos amplia y comprensiva que la antropología.

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