Te explicamos qué es la sociedad de consumo y sus principales características. Además, algunos ejemplos, causas y consecuencias.

sociedad de consumo
La sociedad de consumo compra bienes que se han producido masivamente.

¿Qué es la sociedad de consumo?

La «sociedad de consumo» es un concepto que comenzó a utilizarse ya al final de la Segunda Guerra Mundial (1939-19945) para referirse a la estilo de vida orientado al consumo de las sociedades occidentales.

Las sociedades a lo largo de su historia siempre han consumido de una forma u otra. Cuando hablamos de la sociedad de consumo, nos referimos a cómo adquirir bienes que han sido producidos masivamente (es decir, en grandes cantidades y a bajo costo). Por lo tanto, para las empresas, su enfoque ya no está en la fabricación, sino en cómo vender los productos que han hecho.

Esto requiere que las empresas utilicen una serie de herramientas (como marketing y publicidad) para llevar estos productos al mercado. Así, estamos empezando a fomentar la adquisición de bienes necesarios y otros que no lo son.

Dentro de estas sociedades, es imposible no hablar de «consumismo». aquí está: consumo excesivo e innecesario de bienes y servicios.

Vea también: Utilidad

Características de la sociedad de consumo

sociedad de consumo
Las empresas son ingenieros para crear artificialmente necesidades.

En las sociedades de consumo existe una amplia variedad de bienes y servicios que no solo ocurren en mayor medida de lo que requieren (debido a los bajos costos de la producción en masa), sino que al mismo tiempo son bienes que no siempre son necesarios para la vida de las personas.

De esta manera, las empresas son ingenieros, a través del marketing y la publicidad, para crear necesidades artificialmente, que luego proponen, a través de sus productos, satisfacer.

Estas empresas se caracterizan por una enorme cantidad de bienes –y cada vez más servicios, incluida la llegada de Internet– y por un gran número de marcas que los producen. Por lo tanto, deben utilizarse para resaltar sus diferenciales, aunque sean prácticamente nulas. Aquí es donde, una vez más, la publicidad y el marketing son decisivos.

La obsolescencia programada es un concepto definitorio en las sociedades de consumo. ¿En qué consiste? En fabricación de productos que deliberadamente tienen una vida útil: se fabrican de antemano con cierta durabilidad para que su dueño se vea obligado a tirarlo y comprar uno nuevo.

Obviamente, las empresas que fabrican sus productos bajo este lema son fáciles de usar para que el consumidor considere que la relación calidad/precio es adecuada, con el fin de volver a elegir esta marca y no recurrir a la de la competencia.

La obsolescencia programada es una forma de mantener la sociedad de consumo. Es que sin él, los fabricantes de un producto en particular (como un teléfono celular puede ser) son propensos a tener una gran cantidad de ventas apenas tirando a la vez. Pero, con el tiempo, estas ventas caerán a cero, complicando la existencia de la empresa.

¿Qué hace esta compañía de telefonía móvil? De antemano, fabrica un dispositivo sabiendo que en poco tiempo su usuario será viejo o desactualizado porque no tiene ciertas funciones, no permite descargar ciertas aplicaciones, ni nada. Con el tiempo, el usuario volverá a comprar otro modelo "actualizado" o superando, aunque la anterior no se rompió sino que sigue funcionando. Simplemente se quedó "viejo".

También puede resultar que el bien comprado se rompa o se estropee y que su dueño tenga más dificultades para repararlo que comprar uno nuevo. Por lo tanto, deseche el producto que tiene y compre uno nuevo.

La obsolescencia planificada también puede deberse a "modos". La persona no compra pantalones nuevos porque el que se había roto o ya no entra en él, sino simplemente porque se ha pasado de moda y el mercado ha lanzado nuevos modelos que no se aprietanmás lento que la temporada anterior.

Ejemplos de sociedades de consumo

Dentro de las sociedades de consumo, se pueden observar ciertas prácticas que las distinguen de otros tipos de sociedades. Estos son algunos ejemplos para identificarlos:

  • Las empresas consumen bienes y servicios para satisfacer necesidades innecesarias o creadas artificialmente.
  • Las empresas fabrican productos de mala calidad para que se desechen y reemplacen rápidamente.
  • El éxito económico está en la cima de la escala de valores.
  • Los consumidores utilizan diferentes formas de financiación, como los pagos con tarjeta de crédito, para gastar más de sus ingresos.
  • Los consumidores están constantemente dispuestos a utilizar y desechar los productos.
  • Las identidades de las personas se basan en lo que consumen.
  • La marca se convierte en un indicador del estatus social al que pertenece o aspira a pertenecer a su consumidor.

Causas y consecuencias de la sociedad de consumidor

sociedad de consumo
El hecho de que existan diferentes formas de hacer bienes favorece el consumo.

Algunas de las causas que animan a las personas a comprar y así apoyar a este tipo de empresas son:

  • moda. Los gustos compartidos en un momento y lugar por un grupo de personas empujan a los consumidores a deshacerse de los productos que les convienen, independientemente de si la persona realmente necesita ese bien.
  • publicidad. Las estrategias empresariales para crear necesidades innecesarias suelen ser un importante motor de consumo.
  • financiación. El hecho de que existan diferentes formas de obtener bienes, sin depender del dinero en ese momento, fomenta el consumo.

Algunas de las consecuencias que pueden tener las sociedades que asumen el significado del consumo son las siguientes:

  • contaminación. Consumir, tirar y recomprar, incluso si el producto sigue sirviendo, genera enormes volúmenes de residuos. Pero las industrias, que fabrican constantemente y en grandes cantidades, también pueden producir residuos y gases que ponen en peligro el medio ambiente. La enorme cantidad de materias primas utilizadas para soportar los volúmenes de fabricación y la velocidad con la que se utilizan estos materiales también tienen un impacto significativo en el medio ambiente.
  • obesidad. La publicidad también invita a consumir alimentos. Muchos de ellos son de mala calidad, muy económicos e insalubres.

Referencias: