Te explicamos qué es el sistema nervioso y cuáles son sus funciones. Partes del sistema nervioso y las enfermedades más comunes.

sistema nervioso
Se cree que la primera neurona apareció hace 635 millones de años.

¿Qué es el sistema nervioso?

Esto se llama el sistema nervioso en el conjunto de órganos y estructuras para el control y la información del cuerpo humano, que consiste en células altamente diferenciadas conocidas como neuronas, capaces de transmitir impulsos eléctricos a lo largo de una vasta red de terminaciones nerviosas.

El sistema nervioso es común a los seres humanos y a la mayoría de los animales con cordones, artrópodos, moluscos, platelmintes y cnidarios. Otros grupos de animales, como protozoos, poríferas y plantas, no tienen un sistema nervioso diferenciado.

Este dispositivo de transmisión de energía química y eléctrica pasa a través de todo el cuerpo y permite la coordinación de movimientos y acciones corporales, tanto consciente como reflejado, del que distinguimos dos tipos de sistema nervioso: el somático y el autónomo. El primero trataría de la conexión entre los miembros del cuerpo y el cerebro, mientras que el segundo trataría de acciones reflejadas e involuntarias.

Estudios sobre la evolución del sistema nervioso indican que ya el borde de las esponjas, aunque no tiene células nerviosas, demostró la base genética de la aparición de este sistema. Se cree que la primera neurona apareció hace 635 millones de años, en el período ediacarico, y su evolución sería paralela al desarrollo de los ojos y otros sentidos complejos en los animales primitivos.

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Partes del sistema nervioso

El sistema nervioso del cuerpo humano se divide en dos conjuntos:

  • Sistema nervioso central (SNC). Responsable de procesar la información recogida por los sentidos y de tomar medidas conscientes. Está integrado en los siguientes órganos:
    • El cecefalo. Su parte más voluminosa, que abarca el cerebro, dividida en sus dos hemisferios; el cerebelo, que integra las funciones motoras y se encuentra en la zona del cuello; y el tronco encefálico que conecta la médula espinal con el cerebro, que consiste en mesencéfalo, protuberancia anular y bulbo espinal.
    • La médula espinal. Extensión del cefaléfalo que va dentro de los huesos de la columna vertebral y a la que se conectan todas las terminaciones nerviosas del cuerpo.
  • Sistema nervioso periférico (SNP). El sistema nervioso periférico se compone de nervios, que pasan a través del cuerpo y se dividen en dos grupos:
    • Nervios craneales. Se trata de 12 pares de nervios ubicados, como su nombre indica, en la cabeza, donde controlan la información relevante para la cara, el cuello y los sentidos principales, conectando todo con el cerebro.
    • Nervios espinales. Se trata de 31 pares de nervios que controlan la información del tronco y las extremidades, conectándose a la médula espinal.

partes del sistema nervioso

Funciones del sistema nervioso

Como ya se ha dicho, el sistema nervioso tiene la función básica de conectar centros de procesamiento nervioso como el cerebro, con la periferia de las extremidades y los diferentes órganos del cuerpo.

La primera, permite activar la musculatura y promover movimientos, tanto voluntarios (caminar, apego de cosas, etc.) como involuntarios (movimientos del intestino, respiración, reflejos, etc.). Segundo permite la coordinación sensorial de estímulos, como el dolor y el tacto, y su transmisión para provocar respuestas, lo cual es vital en la protección del organismo en su conjunto.

Enfermedades del sistema nervioso

células nerviosas
La enfermedad de Alzheimer afecta a las áreas del cerebro relacionadas con la memoria.

Las más conocidas de las enfermedades que se sientan en el sistema nervioso son:

  • encefalitis. Esto se denomina presencia de cuerpos extraños en el cerebro, como virus o bacterias. Las infecciones en este lugar son muy delicadas, ya que cualquier daño al cerebro puede conducir a una pérdida o disminución de sus funciones.
  • epilepsia. Esta enfermedad congénita se debe a la activación excesiva de ciertos coins cerebrales, que responden a estímulos externous de manera desordenada y generan convulsiones, descoordinación y ralentización.
  • esclerosis. Diferenciada entre múltiples y laterales, se trata de una serie de trastornos congénitos en los que las neuronas pierden mielina, una capa que las cubre y asegura la transmisión eficiente de la información. Esto se traduce en una pérdida de la capacidad de movimiento voluntario e incluso alteraciones perceptivas.
  • Alzheimer. Es la forma más común de demencia senil, que afecta a áreas del cerebro relacionadas con la memoria y el lenguaje recientes, produciendo un deterioro progresivo de las funciones cognitivas, impidiendo hablar, escribir, leer, o simplemente reconocer la realidad inmediata. Comienza desde los 60 años y no tiene cura en este momento.
  • Enfermedad de Parkinson. Es una enfermedad congénita que conduce a una disminución de la dopamina en el sistema nervioso, impidiendo la coordinación nerviosa y generando movimientos involuntarios, así como trastornos del sueño, depresión y dificultad para masticar, hablar o tragar.