Te explicamos qué es el sistema nervioso central y cuáles son sus funciones. Además, qué son las neuronas y su estructura.

Sistema nervioso central
La función del sistema nervioso central es coordinar, integrar y controlar el cuerpo.

¿Qué es el sistema nervioso central?

El sistema nervioso central (SNC) es una estructura compleja que se encuentra en humanos y animales y tiene el papel de coordinar, integrar y controlar la organización.

Consiste en el cerebro (situado en el cráneo) y la médula espinal (situada en y a lo largo de toda la columna vertebral) y es la que le permite realizar funciones como el movimiento, aprendizaje, respiración, entre otros.

El sistema nervioso central recibe información, de estímulos externos o internos, que procesa a través de células llamadas neuronas y desarrolla respuestas. Además es responsable de la organización de los diferentes dispositivos, como respiratorio o digestivo.

Junto con el sistema nervioso periférico, el sistema nervioso central forma el sistema nervioso de los organismos. La función del sistema nervioso periférico es transportar estímulos de los sentidos al sistema nervioso central.

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Neuronas

Neurona - Sistema Nervioso Central
Las dendritas son centros nerviosos que reciben información de otras neuronas.

Las neuronas son células que forman parte del sistema nervioso de los organismos y tienen la función de recibir, procesar y transmitir información por impulsos nerviosos. Estas células se conectan entre sí y permiten que la información viaje de un lugar del cuerpo a otro.

El proceso de conexión neuronal se conoce como sinapsis y utiliza neurotransmisores, que son sustancias químicas que permiten la transmisión de impulsos nerviosos entre una neurona y otra.

Las neuronas tienen una forma que difiere de las células tradicionales, porque consisten en un soma o cuerpo. Este soma es de forma redondeada y está cubierto con unos pelillos llamados dendritas, que son centros nerviosos que reciben información de otras neuronas.

Del suraxoma sale un axón, que es una conexión delgada y larga que permite que la información viaje. La información que sale del axón llega a las dendritas de otra neurona, que lo recibe, lo procesa en su lengua y lo envía a través de su axón a las dendritas de otra neurona.

La característica distintiva de las neuronas es que la información se mueve extremadamente rápido, por impulsos nerviosos, gracias a la mielina que cubre el axón.

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Estructura del sistema nervioso central

El sistema nervioso central se subdivide en dos partes: uno dentro del cráneo (la cefala) y el otro dentro de la columna vertebral (la médula espinal).

  1. Concéntrelo. Es un órgano que forma parte del sistema nervioso central y se encuentra en la corteza cerebral. Se trata de regular las funciones más vitales como el apetito, la visión, las emociones, el pensamiento, entre otras. En humanos y vertebrados, el cefalo se divide en:
  • Cerebro anterior. También se le da el nombre de prosencéfalo.
  • Cerebro promedio. También se llama mesencéfalo y es la estructura superior del tronco del cecéfalo.
  • Cerebro posterior. También se conoce como rhoscephalus y se encuentra en la parte superior de la médula espinal. A su vez, se puede subdividir en tres partes:
    • ampolla
    • Protuberancia anular
    • Cerebelo
  1. médula espinal. Es un tejido nervioso que tiene una estructura cilíndrica y aplanada y se extiende desde la base del cráneo hasta el extremo de la columna vertebral.
    La médula espinal lleva los impulsos nerviosos a los nervios espinales o espinales, es decir, su función es comunicarse con el cerebro con el resto del cuerpo. Por lo tanto, la médula ósea envía información desde el cerebro a, por ejemplo, los músculos, o músculos al cerebro. También es responsable de realizar actos reflejos.

Funciones del sistema nervioso central

Sistema nervioso central
Las funciones conscientes, como las ideas, se realizan en la corteza cerebral.

El sistema nervioso central es el responsable de regular todas las actividades realizadas dentro de la organización y procesar la información que está en los sentidos.

Implica el desarrollo de ideas, pensamientos, recuerdos, emociones. además regula y envía la señal que activa los movimientos del cuerpo, el sueño, la vigilia, el funcionamiento de órganos como el corazón, funciones como comer, beber, entre otros.

El nivel más alto de jerarquía en el sistema nervioso central es el de la corteza cerebral. En la corteza se organizan funciones superiores como la percepción consciente, memoria, lenguaje y razonamiento. Luego está el cerebelo y los ganglios basales, que son responsables de controlar conscientemente el movimiento.

Por su parte, el tronco del cefaló se encarga de las funciones involuntarias como mantener el equilibrio, controlar la presión en el cuerpo, realizar movimientos automáticos como respirar o latir el corazón, masticar, entre otros.

Luego están las funciones realizadas por la médula espinal, que son:

  • Funciones consolidadas. Su función es transmitir las sensaciones del tronco, cuello y cuatro extremidades al cerebro.
  • Funciones de Efferve. Estas son las órdenes que van desde el cerebro hasta la médula ósea, que es la que indica a los diferentes órganos que realicen una determinada acción.

Importancia del sistema nervioso central

El sistema nervioso central es una estructura vital para el correcto desarrollo de las organizaciones. Es a través de ella que el individuo se conecta y se relaciona con el entorno que lo rodea, porque recibe los estímulos (que captura por los sentidos) y el sistema nervioso central se encarga de interpretarlos y dar la señal para la ejecución de una respuesta.

Además, el sistema nervioso central regula los procesos voluntarios e involuntarios que ocurren en el cuerpo y que permiten el equilibrio y el desarrollo adecuados, como la respiración, la digestión o el movimiento. Un trastorno en una de las zonas implicadas en el sistema nervioso implica una alteración de su correcto funcionamiento.

Para mantener un sistema nervioso en equilibrio, es importante cuidar el estado de las neuronas, que son células que desaparecen con el tiempo, aunque pueden regenerarse (neurogénesis). La nutrición adecuada, el descanso y la actividad física protegen a las neuronas del deterioro temprano.

Enfermedades del sistema nervioso central

Algunas enfermedades y patologías pueden afectar el correcto rendimiento del sistema nervioso central. Algunos son:

  • epilepsia. Trastorno del sistema nervioso central en el que se deteriora la actividad mental, produciendo convulsiones.
  • Esclerosis lateral amiotrófica. Un trastorno en el que se produce el desgaste o la pérdida de neuronas, que reduce o paraliza la actividad muscular.
  • esclerosis múltiple. Un trastorno en el que la capa protectora que cubre los nervios se degrada, lo que dificulta la conexión del cerebro y el resto del cuerpo.
  • Monoplejía. Un tipo de trastorno cerebral que ocurre cuando se lesiona en parte del sistema nervioso central, causando un problema de conexión y afectando el movimiento de los músculos. En la monoplejía, un miembro del cuerpo se ve afectado.
  • hemiplejía. Un tipo de trastorno cerebral que ocurre cuando se lesiona en parte del sistema nervioso central, causando un problema de conexión y afectando el movimiento de los músculos. En la hemiplejia, un lado del cuerpo se ve afectado.
  • Tetraplejía. Un tipo de trastorno cerebral que ocurre cuando se lesiona en parte del sistema nervioso central, causando un problema de conexión y afectando el movimiento de los músculos. En la tetraplejia, tanto los brazos como las piernas se ven afectados.
  • Enfermedad de Parkinson. Trastorno que ocurre en el sistema nervioso central que causa temblores y afecta el movimiento.
  • Alzheimer. Un trastorno en el que las neuronas se degeneran, lo que resulta en alteraciones en la memoria y el lenguaje.
  • Enfermedad de Huntington. Un trastorno en el que las neuronas degeneran en alteraciones en el movimiento y daño cognitivo.
  • meningitis. Una infección que ocurre cuando un virus o una bacteria ataca las membranas de la médula espinal y el cerebro. Esto causa molestias, fiebre y dolor en el cuello y la espalda.

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