Te explicamos qué es el sistema inmunológico y cuál es su función. Además, cómo se forma y qué enfermedades lo comprometen.

Sistema inmune
Protege el cuerpo de agentes extraños y potencialmente dañinos.

¿Qué es el sistema inmunológico?

Un sistema inmune, sistema inmune o sistema inmune es un sistema inmune mecanismo defensivo del cuerpo humano y otros seres vivos, que permite, a través de reacciones físicas, químicas y celulares coordinadas, mantener el organismo libre de agentes extraños y potencialmente dañinos, como toxinas, venenos o infecciones virales, bacterianas y de otros microorganismos.

Estos cuerpos y elementos ajenos al organismo se denominan antígenos, y su presencia en el cuerpo desencadena una reacción altamente especializada para evitar que se disperse o permanezca en el cuerpo. Esta reacción, llamada antígeno-anticuerpos, consiste principalmente en la segregación de células y sustancias defensivas, como los diferentes tipos de glóbulos blancos (anticuerpo), cuya misión es reconocer y expulsar a los invasores del cuerpo.

Sin embargo, el sistema inmunológico también tiene estrategias mecánicas o físicas incluyendo la inflamación del área afectada (como método de aislamiento), aumento de la temperatura corporal o fiebre (para hacer que el cuerpo sea menos hospitalario para los invasores), y otras respuestas especializadas.

El sistema inmunológico se compone de varias células y órganos del cuerpo, especialmente los órganos y glándulas que producen glóbulos blancos, pero también toda una serie de membranas mucosas y barreras aislantes para evitar la entrada de elementos extraños. En cualquier caso, para defender el cuerpo, muchos otros sistemas colaboran o se ven afectados por el funcionamiento de las defensas del cuerpo.

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Función del sistema inmune

El sistema inmune funciona sobre la base de sus dos variantes: el sistema inmune natural y el adquirido o aprendido:

  • Sistema inmunológico natural. También llamado sistema inmune innato o inespecífico, nace con individuos ya que consiste en mecanismos de defensa específicos de la química de la vida. Es común en mayor o menor medida a casi todos los seres vivos, incluso a las formas más simples y unicelulares, pero que son capaces de hacer frente a los invasores mediante la secretación de enzimas y proteínas defensivas.
  • Sistema inmune adquirido. Ya exclusiva de vertebrados y de los seres vivos más complejos, cuenta con células dedicadas íntegramente a la defensa y limpieza del organismo, altamente especializadas en su tarea. Su nombre proviene del hecho de que se adapta y tiene una "memoria" celular para reconocer los agentes infecciosos con los que ya ha luchado, con el fin de enfrentarlos mejor en el futuro. Esto último es lo que utilizan las vacunas: te proporcionan microbios atenuados para que puedas nutrir tu memoria sin tener que padecer la enfermedad.

¿Cómo se ajusta el sistema inmunológico?

partes del sistema inmunitario

El sistema inmunológico se compone de una red de glóbulos blancos que pasa a través del cuerpo y que está presente tanto en la sangre, la médula ósea y otras sustancias específicas del cuerpo, como el sistema linfático que utiliza para movilizarse a lo largo de los ganglios linfáticos del cuerpo y los órganos de filtración, como el bazo.

Estos glóbulos blancos pueden ser de dos tipos:

  • linfocitos. Se encargan de detectar y reconocer cuerpos extraños, así como de aprender sus características para añadirlas a la memoria inmunológica, para reconocerlas si entran en el cuerpo.
  • Fagocitos. Los que se encargan de tratar con cuerpos extraños, es decir, hacer el trabajo sucio: fagocitan (engloban dentro) a los invasores, y luego se lanzan del cuerpo con ellos dentro, a través de orina, heces, mocos u otras secreciones.

Enfermedades del sistema inmune

A pesar del extraordinario sistema inmunológico, no siempre es 100% eficaz. En muchos casos, de hecho, su funcionamiento es comprometida y requiere la incorporación de drogas. Estos casos son los siguientes:

  • Alergias. Que son sólo una reacción desproporcionada del sistema inmune, que responde a la presencia de una sustancia inocua como si fuera un atacante.
  • Enfermedades autoinmunes. Donde el sistema inmunológico se convierte en el problema, ya que ataca a las células o tejidos sanos y al propio cuerpo, identificándolos erróneamente como infectados o como extraños.
  • Enfermedades inmunosupresoras. Como el sida, cuyos agentes infecciosos atacan con razón a los glóbulos blancos encargados de la defensa, mediante diversas estrategias que no permiten su captura y expulsión ordinarias. Debido a estas enfermedades, las personas están inmunodeprimidas (es decir, indefensas) y otras enfermedades oportunistas pueden aprovecharse de ellas.