Te explicamos qué es un terremoto, cómo se produce, sus elementos, causas y consecuencias. Además, qué tipos de ismo existen.

ismo
Los seismos son movimientos regulares y repentinos de la corteza terrestre.

¿Qué es un sismo?

Llamamos terremoto, terremoto o movimiento telúrico sacudida violenta, repentina y transitoria de la superficie de la Tierra, producida por la liberación de energía acumulada en el subsuelo, en forma de ondas sísmicas que viajan hacia el exterior. Es decir, se trata de movimientos regulares y repentinos de la corteza terrestre, que se producen siguiendo diversos fenómenos geológicos naturales.

Dependiendo de su intensidad, los seismos pueden ser casi imperceptibles o conducir a desastres gigantescos, no solo por su impacto directo en la vida en la superficie de la tierra, sino también porque puede conducir a otros fenómenos destructivos, como tsunamis, erupciones volcánicas o crepitar en tierra.

Por eso, y porque son difíciles de predecir con precisión, los terremotos han sido una fuente de miedo para la humanidad desde tiempos inmemoriales.

Paradójicamente, seismos nos proporcionan mucha información sobre el interior del planeta. Muchas instituciones se dedican a registrar los movimientos de la corteza terrestre y predecir sus efectos superficiales, con el fin de poder desarrollar tecnologías de construcción e ingeniería más resistentes y menos afectadas, ayudando así a prevenir tragedias. Esta ciencia se llama sismología.

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¿Cómo ocurre un terremoto?

Seismos ocurren cuando, por un fenómeno subterráneo (generalmente la propia tectónica de placas), acumula energía bajo tierra, debido a todas las fuerzas que tienen lugar allí, incluyendo la gravedad, la presión, las altas temperaturas de la materia y la resistencia de los materiales compactados durante milenios.

Esta energía eventualmente tendrá que ser liberada por las olas que sacuden el material. Siempre lo hará de acuerdo con la física de los elementos del subsuelo, moviéndose en todas las direcciones, y que, a medida que avanzan hacia la superficie de la tierra, aumentan de intensidad, dando materiales más flexibles.

Causas de seismos

Las principales causas del sismismo son naturales, pero también pueden tener la consecuencia excepcional de ciertas actividades humanas. Una lista de causas comunes incluiría:

Causas naturales:

  • Colisión y fricción de dos placas tectónicas, que da lugar no sólo a movimientos sísmicos, sino también a diferentes tipos de orogenia y cambios geológicos.
  • Erupciones violentas de volcanes, que sacuden sus alrededores a medida que el magma retenido brota a la superficie.
  • Deslizamientos masivos de tierra como avalanchas o abismos geológicos subterráneos, como el derrumbe de techos de cuevas.
  • Cambios muy repentinos en la presión atmosférica, como en el caso de los ciclones.

Causas humanas:

  • El uso continuado de la generación de electricidad geotérmica, al enfriar repentinamente el sótano durante la introducción de agua para evaporarse, puede causar pequeños terremotos locales.
  • "Fracturación" o fracturación hidráulica para la extracción de hidrocarburos, una técnica consistente en aumentar las grietas o conductos en los que se encuentran las sustancias deseadas, mediante la inyección de agua a muy alta presión.
  • Explosiones nucleares subterráneas y otras experiencias béivas de alta intensidad.

Consecuencias de los sisms

consecuencias del duísmo
El suelo puede separarse o perder cohesión después de un terremoto.

Un sismo perfectamente no puede tener consecuencias apreciables a simple vista, al menos para los que estamos en la superficie. Pero también puede llevar a consecuencias más o menos desastrosas, capaces de costar muchas vidas, tales como:

  • Deslizamientos de tierra y deslizamientos de tierra, como avalanchas, avalanchas o colapsos parciales de eldesalojos de suelo.
  • Rupturas del suelo y licuefacción, ya que al someter los materiales superficiales a un movimiento brusca e intenso, pueden romperse, separarse o perder su cohesión, convirtiéndose en este último caso en una sustancia blanca o semilíquida.
  • Tsunamis, inundaciones y tsunamis, cuando el temblor se produce cerca de grandes cuerpos de agua, las ondas pueden transmitirse al líquido y producir grandes ondas de tamaño desproporcionado y otros comportamientos inusuales.
  • Incendios y daños urbanos, como resultado del colapso de edificios, la exposición de tuberías de gas y el colapso de las líneas eléctricas.

Tipos de ism

Sism típico
Seismos puede resultar del movimiento de placas oceánicas o continentales.

Dependiendo de sus características tectónicas, seismos se pueden clasificar en:

  • Sismos interplaque, también conocidos como terremotos de subducción, ocurren en regiones de contacto entre dos placas tectónicas, cuando la presión entre ellas excede la fuerza mecánica que las dificulta y el desplazamiento se produce en cualquier dirección. Su intensidad en realidad depende de la cantidad de movimiento producido.
  • Sism de trampa de profundidad media y alta, similar a la categoría anterior, pero producido dentro de la placa y no en sus extremos en contacto con otra. Sin embargo, son mucho menos frecuentes.
  • Sismos corticales o superficiales, producidas a bajas profundidades, como consecuencia de deformaciones y tensiones experimentadas por las placas continentales en la litosfera, cuando se encuentran en un punto de convergencia de las placas tectónicas.
  • Seismos de placas oceánicas, producidos como su nombre indica en placas tectónicas submarinas, especialmente al comienzo de los procesos de subducción, generalmente se asocian con tsunamis.
  • Sismos para el defecto del transformador, producido por el impacto de dos placas tectónicas, pero no en el mismo lugar de la reunión, sino mucho más allá, debido a las fuerzas transmitidas y el desplazamiento lateral producido entre las placas encontradas.

Por otro lado, una segunda forma común de clasificar los seismos es aquella que tiene en cuenta la profundidad de su enfoque. Por lo tanto, sólo tendríamos tres categorías:

  • Superficial Sismos, producido en una franja de la corteza terrestre más allá de los primeros 70 kilómetros de profundidad.
  • Sismos intermedio, producido a una profundidad superior a 70 a 300 kilómetros bajo tierra.
  • Profundidad Sismos, producido fuera de los límites de la litosfera, más allá de los 300 kilómetros de profundidad.

Elementos de un sism

El estudio sistemático de los sistemas reveló que tienen algunos elementos comunes, tales como:

  • El foco sísmico o hipocéntrico, que es el punto de origen del ismo subterráneo, que se encuentra en algún lugar de la litosfera.
  • El epicentro, por otro lado, es la proyección vertical a la superficie terrestre del hipocentro, es decir, el punto de este último que está directamente por encima del foco del terremoto, y es allí donde tradicionalmente se produce el mayor daño.
  • La escala, que es la fuerza o intensidad con la que se produce el terremoto, y que se puede medir a diferentes escalas sismológicas, siendo la más famosa de todas las escalas de Richter, llamada así por el sismólogo estadounidense Charles F. Richter.

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Referencias: