Explicamos qué es la sinergia y su significado en física, farmacología, administración de empresas y ecología.

sinergia
La sinergia se produce cuando diferentes elementos suman sus efectos.

¿Qué es la sinergia?

Con la palabra sinergia (del griego sinergeia, «cooperación») que a menudo llamamos acción conjunta de dos o más agentes para llevar a cabo una tarea. Puede referirse, en muchas áreas del conocimiento, a fuerzas, influencias, sistemas o factores de cualquier tipo, siempre que funcionen concéntricamente, es decir, sumando los efectos de cada uno.

Este término se utiliza en disciplinas tan diferentes entre sí como la economía, la biología, la medicina o la sociología, y en el lenguaje cotidiano se le dan rasgos positivos y deseables, de acuerdo con el principio de que la acción común de muchos es más poderosa que la de uno. Así, por citar algunos ejemplos, hablamos de sinergia en:

  • física. Es uno de los nombres de la propiedad emergente de los sistemas, que permite la acción conjunta de dos o más elementos, con el fin de obtener un efecto mayor que la suma de sus efectos individuales. Por ejemplo: la molécula de agua (H2O) tiene propiedades electromagnéticas individuales, que se reformulan cuando se combinan con otras cuatro moléculas, obteniendo así la capacidad de tensión superficial, fluidez, etc., que son inexistentes si observamos una sola molécula.
  • farmacología. Se llama un «efecto sinérgico» en el resultado de la administración conjunta de dos o más drogas, cuyo efecto beneficioso es mucho mayor que el que cada uno produciría administrado independientemente. Por ejemplo, la vitamina D y el calcio a menudo se administran juntos, el primero promueve la absorción de calcio en el cuerpo de los huesos. Por lo tanto, si se administraran por separado, su efecto a largo plazo sería mucho más lento.
  • Administración de empresas. La sinergia empresarial se refiere a la acción conjunta de dos o más elementos de la misma organización, con el fin de lograr un objetivo común, a fin de hacer el mejor uso posible de los mismos recursos iniciales. También se puede hacer entre dos empresas totalmente diferentes. Por ejemplo, las compañías tecnológicas Intel y Microsoft operan sinérgicamente en la producción de potentes microprocesadores, de modo que el trabajo de uno hace que los costos del otro sean más baratos al promover la demanda y un «círculo virtuoso» en términos económicos para ambos.
  • ecología. En la protección del medio ambiente, a menudo hablamos de «sinergias tóxicas», para expresar el efecto devastador en el ecosistema que tienen dos sustancias o productos químicos al actuar juntas, y cómo bastaría con eliminar o reducir una de ellas para que el daño ecológico disminuya considerablemente. Por ejemplo, algunos herbicidas como el ácido 2,4-diclorofenoxiacético, el mecoprop y la dicamba, según estudios de la Universidad de Wisconsin, se utilizan en proporciones muy pequeñas cada uno, por lo que no tienen ningún efecto toxicológico, pero al estar juntos en estas proporciones muy bajas, un efecto sinérgico probado conduce a un daño fetal comprobado, aunque cada uno está dentro de los «límites seguros».
  • sociología. El término sinergia se utiliza comúnmente para pensar en asociaciones humanas, ya sean colaboraciones entre naciones, clases sociales o individuos, que solo pueden lograr un cambio o un resultado sumando sus esfuerzos. Por ejemplo: la sinergia que lleva a los partidos minoritarios de la oposición a una alianza política capaz de movilizar a la mayoría del electorado y ganar la presidencia de un país, aunque ninguno de estos partidos, por separado, sería una competencia real para los grandes partidos tradicionales.

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