Te explicamos qué es una sierra, sus características, sus diferencias con las sierras y ejemplos de sierras de todo el mundo.

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Formaciones como la Sierra Madre se extienden por cientos de kilómetros.

¿Qué es una sierra?

Una sierra o aserradero es un conjunto de montañas cuyos picos tienen un aspecto roto o aserrado (de ahí su nombre, por parecido al instrumento), y que forman parte de otro conjunto más grande de montañas, como una cadena montañosa.

sierras son generalmente más largos que altos. Pueden extenderse por cientos de kilómetros, dando lugar tanto a macizos como a otro tipo de formaciones orográficas.

La palabra «sierra» proviene del latín Serra, y en algunos países suele dar lugar a derivados, como la «serranía», a veces utilizada para sierras más grandes, o «serrezuela» para sierras pequeñas. Del mismo modo, los individuos que viven en las montañas a menudo se les llama «serranos».

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Sierra y cordillera

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Aunque las sierras tienen una altura menor, el Cerro Champaqui alcanza los 2.884 msnm.

Las cadenas montañosas son cadenas montañosas mucho más complejas que las sierras, tanto es así que estos últimos suelen insertarse siempre en una cordillera. Sin embargo, hay diferencias estructurales notables entre los dos: las sierras tienden a ser más largas y estrechas, alcanzando también alturas más bajas y por lo tanto teniendo menos importancia geográfica.

De hecho, los valles que pueden estar en una sierra tienden a ser mucho más pequeños que los de una cordillera ordinaria. Por su parte, por el contrario, las cadenas montañosas pueden alcanzar enormes alturas, extendiéndose por miles de kilómetros y constituyendo formaciones mucho más grandes que las montañas.

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Ejemplos de sierras

Sierra Nevada de santa marta colombia relieve
La Sierra Nevada de Santa Marta es el sistema montañoso costero más alto.

Las principales sierras y aserraderos del mundo son:

  • La Sierra Madre Oriental. De unos 1,350 kilómetros de longitud y orientado noroeste-suroeste, se encuentra en territorio mexicano, desde el río Bravo hasta el eje neo-ovo-cerénico, atravesando los estados de Coahuila, Nueva León, Tamaulipas, Texas, San Luis Potosí, Hidalgo, Puebla, Querétaro, Tlaxcala y Veracruz.
  • La Sierra Madre Occidental. Otra cordillera mexicana, que cubre todo el oeste de su territorio y se eleva hacia Estados Unidos, tiene una longitud de 1500 kilómetros y una anchura promedio de 150 km, atravesando el territorio de los estados de Arizona, Chihuahua, Sonora, Sinaloa, Durango, Aguascalientes, Zacatecas, Jalisco, Nayarit, uniéndose entonces al Eje Volcánico Transversal Mexicano.
  • La Sierra Madre del Sur. Extendiéndose por 1,200 kilómetros, la serranía del sur de México se encuentra entre los estados de Jalisco y Oaxaca, paralela al Océano Pacífico y el eje Neo-Cedánico. Tiene una altitud media de 2.000 msnm y es un lugar de enorme biodiversidad.
  • La Sierra Nevada de Santa Marta. Ubicado en el norte de Colombia, en un sistema aislado de los Andes, este serenry se eleva desde el mar Caribe hasta alcanzar alturas cercanas a los 5.700 msnm, siendo su punto más alto el Pico Cristóbal Colón. Es el sistema montañoso costero más alto del mundo.
  • La Sierra Nevada de Mérida. Ubicado entre los estados Mérida y Barinas, en el occidente de Venezuela, forma parte del Parque Nacional del mismo nombre, fundado en 1952. Tiene alturas significativas, como el Pico Bolívar, el Pico Humboldt y el Pico Bonpland, los más altos del país, y hasta 2018 contaba con importantes reservas glaciares (unos 10 km).2) en sus picos, pero el calentamiento global los ha reducido a menos de 0,1 km2 actualmente.
  • La Sierra Morena. Situado en el sur de la Espagne y alcanzando los 400 km de longitud, constituye una frontera geográfica natural entre Andalucía y Castilla y tiene una importante presencia en la cultura local, como escenario de algunos capítulos del famoso cuento de Miguel de Cervantes, don Quijote del Canal.
  • Las Sierras de Córdoba. Ubicadas en la provincia argentina de Córdoba, en el límite con la provincia de San Luis, en el centro de la nación, se encuentran formaciones montañosas de tamaño mediano, cuyo pico más alto alcanza los 2.884 msnm (Cerro Champaqui). Son un importante punto turístico de la región y son el extremo sur de las Sierras Pampeanas.
  • Las Sierras Pampeanas. Con una superficie de unos 300.000 km2 en el noroeste de la nación argentina, comprende un conjunto de serranías, mesetas y penillanuras que atraviesan casi siete provincias: Tucumán, Catamarca, La Rioja, Santiago del Estero, San Juan, Córdoba y San Luis. Su altura máxima corresponde al Cerro General Belgrano, que se encuentra a 6250 msnm.

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