Te explicamos qué es una serendipina, el origen del término y su uso actual. Además, ejemplos de serendipy en la historia y la ciencia.

Alexander Fleming Serendipine
La serendipia es un descubrimiento valioso pero inesperado, como el descubrimiento de la penicilina.

¿Qué es un serendipe?

Se conoce como serendipe a un descubrimiento o un descubrimiento fortuito, es decir, accidental, imprevisto, que se debe al azar y no a lo que se planeó inicialmente, pero que en sí mismo es valioso, a veces más de lo que realmente se propuso.

La historia de la humanidad está llena de casos de serendipia, especialmente en el campo científico, aunque también son considerados como las obras literarias que imaginan a su debido tiempo, y con un grado significativo de precisión, realidades que luego serán demostradas científicamente.

La palabra serendipia es un préstamo del idioma inglés, en el que se dice Serendipia, y viene a su vez de Farsi Serendip, que es el nombre que los persas una vez dieron a la isla de Ceilán, Sri Lanka.

Este término fue inventado como un neologismo en el idioma inglés en 1754, del político y escritor británico Horace Walpole (1717-1797), tomándolo de una narrativa persa tradicional en la que los príncipes de Serendip acudían al azar para buscar la solución de sus más variados problemas.

Este relato fue publicado por primera vez en Occidente en el libro de poemas de 1302, Hasht Bihisht (Ocho Paraísos), por el poeta y músico sufí Jursan Amir (1253-1325), y llevado al inglés a través de un libro veneciano de 1557, Peregrinación de los tres días de los miembros del re di Serendippo ("Peregrinación de tres hijos pequeños del rey de Serendip"), traducido por Christophe Armeno.

Es un término poco utilizado en la jerga común, que se ha vuelto a poner en circulación en los últimos tiempos, gracias a diversas obras literarias y cinematográficas, así como al interés por este tipo de fenómenos que ha demostrado la autoayuda y otros aspectos del pensamiento new age.

La serendipia a menudo se interpreta como la capacidad misma del individuo para reconocer los resultados o aprendizajes cruciales pero accidentales que se nos dan en la vida, incluso si estos difieren de lo que se pretendía inicialmente.

Vea también: Ocasión

Ejemplos de serendipy

Estos son algunos ejemplos famosos del descubrimiento de serendipina:

  • Se dice que el filósofo y matemático griego Arquímedes, en la antigüedad, fue obligado por el tirano de Siracusa, Jerón II, a determinar la parte de oro puro que estaba en su corona, sospechando que el orfebre había utilizado plata. Como no podía dañar ni derretir la corona, Arquímedes estaba a punto de rendirse, y fue a dar un baño de inmersión: en la bañera notó que el nivel del agua aumentaba a medida que entraba en ella, de manera proporcional al volumen del cuerpo que se introducía en ella, y así descubrió el llamado "Principio de Arquímedes".
  • La llegada de Cristóbal Colón a la costa americana en 1492 fue un accidente feliz, ya que el navegante genovés pretendía llegar a la India, y en su lugar descubrió todo un continente para la corona española.
  • El pigmento llamado Azul Prusiano fue descubierto accidentalmente en 1704, cuando el fabricante de pinturas e inventor suizo Heinrich Diesbach estaba tratando de lograr un color rojo-azul. No logró su propósito original, pero alcanzó un nuevo tono de azul que ha sido ampliamente utilizado desde entonces.
  • Otro ejemplo fue el descubrimiento accidental de la penicilina por Alexander Fleming en 1922, que fue la consecuencia de la contaminación accidental de una placa de bacterias por un hongo. Fleming notó que el hongo era capaz de secretar una sustancia bactericida, ya que las bacterias crecían en todas partes excepto a su alrededor. Luego procedió a aislar la sustancia y dio con el primer antibiótico de la historia, lo que cambiaría para siempre el curso de la medicina moderna.
  • El descubrimiento del teflón en 1938 por el Dr. Roy J. Plunkett También fue un descubrimiento accidental, ya que el científico estaba estudiando nuevos métodos de refrigeración, y un experimento fallido condujo aen la aparición de este tipo de plástico, llamado politetrafluoretileno.

Seguir: Pensamiento científico

Referencias: