Te explicamos cuál es el sentido del olfato, para qué se utiliza, cómo funciona y cómo cuidarlo. Además, ¿cuáles son los receptores olfativos.

sentido del olfato
Se estima que podemos reconocer unos 10.000 olores distintos.

¿Qué es el olfato?

El olfato o sentido del olfato es uno de los cinco sentidos con los que los humanos y muchos animales pueden percibir la realidad circundante. En este caso, es la capacidad de detectar partículas y rasgos de sustancias químicas en el aire, utilizando receptores en la cavidad nasal (es decir, la nariz).

El olfato es una habilidad muy común en la naturaleza, tanto que es el significado primordial de muchas especies animales. Sin embargo, en el caso de invertebrados y anfibios, es más difuso y menos reconocible, ya que estos animales poseen la capacidad de percibir sustancias químicas ambientales a través de la piel y otros órganos muy diferentes de la nariz de los vertebrados superiores.

En cualquier caso, por el olfato, percibimos olores: partículas que emergen de la materia y permanecen en el aire, de donde son tomadas durante la respiración por los receptores nerviosos especializados de la nariz.

En el caso de los seres humanos, este es un sentido inculto, en comparación con la vista y el oído, pero no menos importante, porque conecta mucho más rápido con nuestra memoria. Se estima que podemos reconocer unos 10.000 olores distintos en promedio a lo largo de nuestras vidas, distinguiendo entre agradable y desagradable, agradable y estimulante.

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¿Para qué sirve el olfato?

El sentido del olfato es de importancia crítica para los seres vivos, porque permite reconocer el material sin entrar en contacto directo con él, e incluso sin ninguna idea de que está allí.

Siendo un sentido pasivo, que requiere poca concentración, es una fuente de información continua en cuanto al medio ambiente, revelando la presencia de humo u olores extraños que pueden alertar sobre una amenaza. Además, el sentido del olfato permite identificar ambientes familiares (por lo que los animales "marcan" con su olor) y advertir el estado y composición del alimento antes de ingerirlo.

¿Cómo funciona el olfato?

sentido del olfato de los receptores olfativos anatomía
Puede haber hasta 1000 receptores diferentes.

oler es la interacción entre moléculas olorosas (es decir, otros, con olor) presentes en la atmósfera y receptores especializados presentes en la mucosa nasal, neuronas capaces de transformar la información química en impulsos eléctricos transmitidos al cerebro.

Para ello, el aire cargado de partículas olorosas debe inspirarse y entrar en contacto con la mucosa olfativa que cubre la parte interna de la nariz. Allí, las células olfativas sensoriales (unos 20 o 30 millones de media) capturan estos rastros químicos y los transportan a través de sus pestañas (filamentos) y fijando las proteínas presentes en el moco, para que puedan encontrarse con neurorreceptores especializados.

La información nerviosa de estas neuronas entra en el cráneo a través de microorificios en la hoja de crybous del hueso etmoides, y en la región anterior del cerebro, llegan al bulbo olfativo o olfativo, una estructura neuronal del prosencéfalo que reconoce la información y la transmite a las zonas superiores del cerebro, donde entra en el pensamiento consciente.

El olfato es un sentido muy similar al gusto, ya que ambos consisten en quimiorrecepción, pero mientras que el primero está a distancia, el segundo es por contacto directo con la materia. Ambos estímulos, de hecho, se procesan en el centro del gusto y el gusto en la parte media del lóbulo frontal, es decir, en la misma región del cerebro.

Receptores olfativos

Receptores olfativos son responsables de transformar la información química del olor en información nerviosa. Se encuentran en la mucosa de la cavidad nasal, distribuidos en dos regiones claramente diferenciadas:

  • El ituitaire rojo, con una fuerte presencia de vasos sanguíneos pero sin funciones olfativas, que calienta el aire aspirado y el filtro de impurezas y partículas.
  • La hipófisis amarilla, donde se encuentran las células oulfactivas que contienen los receptores del olor.

Los receptores del olfato son numerosos y muy especializados, especialmente en mamíferos. Se cree que puede haber hasta 1000 receptores diferentes, por lo que las proteínas responsables del procesamiento del olor ocupan una buena parte del genoma.

Cada uno de los receptores especializados reconoce un tipo diferente de olor, por lo que los llamados "olores primarios" (que componen otros aromas más complejos) son muy numerosos y difíciles de definir.

Sin embargo, se estima que los olores disponibles para los humanos se pueden clasificar en 10 líneas distintas: fragantes o florales, leñosas o disedainadas, químicas, cítricas, frutas no cítricas, mentolados, dulces, ahumados o quemados, podridos y rancias o rancios.

Cuidado del olfato

El cuidado del sentido olfativo se reduce al cuidado de la propia nariz y sus componentes internos. Para ello, es recomendable cumplir con las siguientes recomendaciones:

  • Mantenga las fosas nasales limpias regularmente, soplando pero sin presionar demasiado sobre la nariz.
  • No introduzca objetos en la cavidad nasal, por no hablar de aquellos que pueden lastimarla, cambiar su constitución química o permanecer dentro.
  • Evite el consumo de cigarrillos sustancias similares, así como aerosoles con un olor muy intenso.
  • No se exponga a altas concentraciones de humedad, polvo o sustancias con un fuerte olor durante mucho tiempo.

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Referencias: