Te explicamos qué es la selva y en qué se diferencia de los desiertos. Animales y vegetación de la selva. La selva amazónica.

La selva
Los bosques son los mayores centros de producción de oxígeno del mundo.

¿Qué es la selva?

Cuando hablamos de selva, selva o selva tropical, estamos hablando esencialmente de un paisaje bioclimático, caracterizado por sus frecuentes precipitaciones, su clima cálido y abundante vegetación, organizada en diferentes niveles de altura.

Sin embargo, no existe una definición clara que distinga o concilie estos distintos términos, utilizados de forma más o menos arbitraria, generalmente con aditivos climáticos como bosque tropical o bosque ecuatorial, dependiendo de su ubicación geográfica.

En los diversos bosques del planeta se encuentran casi dos tercios de la biomasa total del planeta, lo que representa una biodiversidad increíble: millones de especies vegetales y animales, muchas de las cuales aún no han sido descubiertas por la humanidad.

Los bosques son también los mayores centros de producción de oxígeno del mundo (producen casi el 40%) y refugios ecológicos que son el hogar incluso de comunidades humanas premodernas, como las tribus yanomami en el Amazonas.

Sin embargo, vastas extensiones de la selva terrestre están asediadas por industrias forestales o papeleras, o por la constante expansión del área urbana de nuestras principales ciudades.

Actividades como la minería ilegal (la garimpeiros Los brasileños, por ejemplo en la Amazonía) también generan un enorme impacto ambiental, mucho más drástico y acelerado, debido al uso de sustancias contaminantes como el mercurio, y métodos de extracción que degradan el suelo de forma semipermanente.

En la década de 1990, la tasa de deforestación mundial aumentó, con el área cubierta por bosques y bosques emitiendo sólo el 14% del total de la tierra al 6%, perdiendo en promedio unos 58.000 kilómetros cuadrados por año. Si se continúa con este ritmo de destrucción de plantas, prácticamente habrán desaparecido del planeta en 2050.

Vea también: Montaña

Animales de la selva

Selva-Fauna
En la selva hay grandes depredadores como jaguares, pumas y panteras.

La fauna de la selva varía según su ubicación geográfica y su historia evolutiva, pero a menudo es variada, abundante y rica en intercambios entre especies. A grandes rasgos, podríamos organizarlos en las siguientes categorías:

  • Grandes depredadores. Como felinos medianos y superiores: jaguares, panteras, tigres, pumas, capaces de cazar presas entre el follaje. También aves rapaces como el gavilán, águila o noctámbulo o serpientes cazadoras y constrictoras (boa, anaconda, etc.).
  • Herbívoros de tamaño mediano y grande. En particular cuadrúpedos como danta o tapir, o en selvas africanas, elefantes e hipopótamos, grandes rumiantes.
  • Insectos y arácnidos. Miles, quizás millones, de especies de insectos y arácnidos constituyen todo un ecosistema en sí mismos, atando a la flora de la que se alimentan (frutos, hojas, néctar, corteza, etc.) y proporcionando alimento a roedores, aves y otros insectos o arácnidos. Las arañas, los escorpiones y las mantis religiosas tampoco están decayendo.
  • roedores. Abundantes en el cabrestante de los árboles o en la hoja de la maleza, suelen cubrir toda una gama de escaladores, corredores y saqueadores de huevos. Muchos son carroñeros.
  • Aves pequeñas y medianas. Aves de diferentes tamaños, generalmente con vistosos plumajes y pájaros carpinteros especializados en la obtención de alimento dentro de troncos, agua, suelo o para la depredación de especies menores.
  • primates. Chimpancés, orangutanes y otros primos cercanos del hombre.

Vegetación selvática

Vegetación de la selva
Por lo general, todos los niveles de vegetación se encuentran en la selva.

La flora de la selva es particularmente abundante, debido a los altos niveles de humedad y precipitación, cuando no se deriva de ríos y lagunas o manglares.

Por lo general, todos los nivLas aguas de vegetación se encuentran en la selva, desde el rastrero y el arbusto, hasta los grandes árboles verdes, y las plagas planas en ellos. En estos casos hay una lucha feroz por la luz, por lo que muchas especies recurren a diversas estrategias para sobrevivir.

Selva amazónica

Selva amazónica
La selva amazónica es una de las siete maravillas naturales del planeta.

La Amazonía se encuentra en América del Sur, en parte del territorio de los países de Brasil, Venezuela, Colombia, Bolivia, Ecuador, Perú, Guyana, Guayana Francesa y Surinam. Se trata de una de las mayores extensiones de selva tropical en el mundo, donde conviven millones de especies vegetales y animales, lo que le ha valido la distinción de ser una de las siete maravillas naturales del planeta.

La selva amazónica se desarrolla en las adjacences del Amazonas y su cuenca fluvial, donde predomina el clima cálido y lluvioso, explotado por una vegetación siempre verde y abundante. A medida que se acercan Perú y la Cordillera de los Andes, la selva gana además de varios pisos altos y aumenta aún más su biodiversidad.

desierto

desierto
Hoy en día, los desiertos ocupan casi un tercio del planeta.

El desierto se considera a menudo la ecorregión contraria a las selvas. Es una zona árida, con escasas o nulas precipitaciones, apartamentos infértiles y una vida útil corta, adaptada a condiciones extremas de temperatura (calor intenso durante el día, frío durante la noche) y sequía.

Actualmente, los desiertos ocupar aproximadamente 50 millones de kilómetros cuadrados de superficie, o casi un tercio del planeta.

Más información en: Desierto