Explicamos qué es la selva tropical y qué tipo de animales viven allí. Además, cómo es su flora y las características de la selva tropical.

bosque tropical
La mitad de la selva tropical ha sido arrasada, dañada o aislada por los seres humanos.

¿Qué es la selva tropical?

También llamada selva tropical, la selva tropical es un cinturón verde que se encuentra por encima de la línea del Ecuador. Entre sus principales cualidades se encuentran sus altas temperaturas medias, así como sus abundantes precipitaciones, constantes a lo largo de los meses, que pueden alcanzar los 5000 mm en un solo año, además de contar con vegetación densa. Ecuador, Brasil, Colombia, México, Australia, China, Perú, India, Filipinas o Madagascar se encuentran entre los países que poseen este bioma.

Si bien es cierto que no ocupan gran parte de la superficie terrestre –se estima que representan alrededor del 5% del total–, la selva tropical realiza varias funciones clave para el planeta. En primer lugar, este cinturón verde, que se encuentra principalmente en la cuenca del Congo, el Amazonas y el sudeste asiático, es el hogar de millones de especies, tanto animales como vegetales, que se encuentran en grandes cantidades.

Además, la importancia de los bosques tropicales se refiere a la cantidad de carbono que logra almacenar, que es esencial para evitar la erosión del suelo. Por último, este cinturón verde contribuye al equilibrio entre el clima y el agua.

Los expertos en medio ambiente tienen sus ojos puestos en este bioma por una sencilla razón: más que la mitad de ella ha sido arrasada, dañada o aislada tras la intervención del ser humano. Y esto no solo pone en peligro la vida de los cientos de miles de plantas y animales que lo habitan, sino que además el bosque tropical es una fuente de materias primas esenciales para los humanos, como la comida, la madera o incluso, es el suelo donde viven cerca de 60 millones de personas y que, por tanto, especifican que permanecen en pie para poder sobrevivir.

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Animales tropicales del bosque

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En la selva tropical se encuentran anfibios como salamandras, sapos o tránteos.

Gran parte de la fauna que habita en los suelos tropicales se caracteriza por el invertebrado, es decir, sin espina ni esqueleto articulado. En cambio, sí abundan los arácnidos, insectos y gusanos. Uno de los insectos más comunes es el de los escarabajos. De hecho, muchos de los 500.000 escarabajos que se han identificado en todo el mundo se encuentran en las selvas tropicales.

Anfibios y reptiles también habitan en suelos tropicales. Hay reptiles como cocodrilos, tortugas, serpientes o caimanes o anfibios como salamandras, sapos o tránteos.

Del mismo modo, los bosques tropicales son el hogar de ríos, lagos y arroyos que son el hogar de diferentes peces y las especies más variadas. Por poner un ejemplo, en el Amazonas, se han identificado casi 3000 especies diferentes.

Por último, este hábitat también es el hogar de mamíferos de diferentes tamaños. Algunos pequeños, como los roedores, pero también otros más grandes, como tigres o elefantes.

Plantas tropicales del bosque

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En una hectárea de selva tropical, pueden coexistir 200 tipos de plantas.

Contrariamente a lo que se suele retratar, el suelo de la selva tropical no tiene una gran cantidad de vegetación pero, por el contrario, está bastante claro. La explicación es muy simple: la luz solar casi no tiene éxito.

Por todo esto, es que, al poner un pie en la selva tropical, ya se observan troncos largos, que son el resultado de árboles que intentan alcanzar el contacto de la luz solar. Y a esto se suma que muchas plantas crecen en estos troncos. Alrededor de 2000 plantas epífitas unidas al mismo árbol pueden vivir, dicen los expertos.

Además, la diversidad de especies es abundante en los bosques tropicales. En una sola hectárea, pueden coexistir 200 tipos diferentes. Y, además de las epífitas en los bosques tropicales, también hays lianas, heemiafitas y saptrophitas.

Características de las selvas

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Se estima que sólo el 2% de la luz solar llega a los suelos de los bosques tropicales.

Además de las abundantes precipitaciones, que se producen constantemente a lo largo del año, otro factor que caracteriza a los bosques tropicales es sus temperaturas entre 19 y 28°C. De todos modos, hay bosques cuyas temperaturas son más bajas debido a sus altas alturas. Además, en este tipo de bosques es muy común que haya niebla.

Los bosques tropicales tienen cuatro tipos de capas:

  • Estoy acostumbrado. Como se mencionó anteriormente, el suelo es muy bajo en luz, se estima que el 2% es apenas lo que le sucede. Esto hace que sea una zona oscura, pero también húmeda. Esto lo convierte en un terreno inadecuado para el desarrollo de la vida vegetal. Por otro lado, es aquí donde los restos de animales y plantas se descomponen. Los suelos se caracterizan por ser poco profundos, lo que los hace inútiles para las actividades agrícolas.
  • maleza. Esta capa, por encima del suelo, recibe un poco más de luz solar, aunque de forma escalada. Es en esta segunda capa que se desarrollan pequeñas plantas y arbustos. Aquí, también, se registra la humedad.
  • El dosel. En esta tercera capa, aquí es donde chocan las ramas de los diferentes árboles que conviven en un mismo bosque tropical. Es aquí, además, donde vive una gran parte de la fauna.
  • emergente. Finalmente, encontramos esta capa, que es la que está por encima de todo. Aquí es donde llega la mayor parte de la luz del sol, que es recibida por las copas de los árboles altos. A diferencia de la maleza, donde la humedad hace que las hojas sean de gran tamaño, en esta capa son más pequeñas.

Los bosques tropicales son uno de ellos Entre los biomas más diversos. Se estima que la mitad de las especies presentes en el mundo viven allí. Y hay que decir que los expertos en la materia saben que todavía queda mucho por descubrir allí.

Si hablamos de plantas, en particular, se estima que hay dos tercios del total.

Referencias: