Explicamos qué es la salud pública, sus funciones y qué organizaciones e instituciones la administran. Además, sus logros en el siglo XX.

salud pública
Uno de los principales logros de la salud pública es el uso generalizado de vacunas.

¿Qué es la salud pública?

salud pública es la disciplina médica responsable de estudiar las formas de protección, apoyo y mejora de la salud de las poblaciones humanas. Se dedica a la labor de higiene y prevención de enfermedades, así como a su control y erradicación.

Para ello, aborda otros campos científicos como la biología, la sociología y otras ramas de la medicina. También es uno de los pilares de la educación médica universitaria.

La salud pública como disciplina tiene una existencia formal relativamente reciente, coincidiendo con el descubrimiento de las técnicas básicas de saneamiento de la medicina moderna. Sin embargo, muchos de sus contenidos han sido conocidos o al menos intuiciones por la humanidad desde tiempos inmemoriales.

Cada uno de los pueblos antiguos tenía sus propios métodos de desinfección y sus propios conceptos de salud pública, incluso cuando implicaba una combinación de conocimiento filosófico y religioso. De hecho, se cree que muchas de las prohibiciones rituales relativas al comportamiento, la alimentación y las costumbres de textos religiosos como la Biblia o el Corán tienen un origen sanitario.

Sin embargo, la salud pública es hoy una de las principales disciplinas médicas en la práctica. En general, estudia los siguientes determinantes de la salud, es decir, los factores que rigen la salud de las personas:

  • La forma de vida. Especialmente en lo que respecta al ejercicio físico (o sedentario) y los vicios (cigarrillo, alcohol, etc.).
  • biología humana. Es decir, el patrimonio genético con el que nacimos y que nos predispone a padecer ciertas enfermedades y a ser resistentes a otras.
  • El sistema nacional de salud. Otros medios incluyen el fácil acceso a los servicios médicos y preventivos que nuestro país nos ofrece.
  • El medio ambiente. Con respecto al tipo de agentes infecciosos o efectos nocivos a los que podemos estar expuestos con frecuencia.

Vea también: Gerencia pública

Funciones de salud pública

La salud pública se ejerce de manera diferente de un país a otro, pero en términos generales cumple las siguientes funciones:

  • Diagnóstico, evaluación y Aftercare Enfermedades que asaltan a la población.
  • Mantenimiento de la APARATO DE VIGILANCIA Y ATENCIÓN salud pública (hospitales, centros ambulatorios, etc.).
  • Educación y promoción de métodos de higiene, prevención y respuesta a enfermedades y otros incidentes similares.
  • Evaluación del acceso a recursos de salud en el país y promover su mejora.
  • Reducción del impacto de las epidemias, desastres y catástrofes en la salud pública nacional.

Organizaciones e instituciones de salud pública

UNICEF Salud publica organizaciones internacionales
Organizaciones internacionales como UNICEF previenen y combaten diversas enfermedades.

La salud pública es una de las principales preocupaciones nacionales, regionales y mundiales. Es particularmente importante porque la interconexión del mundo ha permitido el transporte rápido de personas a través de largas distancias, promoviendo así la posibilidad de la aparición de nuevas enfermedades o la propagación igualmente rápida de su contagio.

Por lo tanto, existen órganos e instituciones para la cooperación internacional en el ámbito de la salud pública, tales como:

  • La Organización Mundial de la Salud (OMS). La máxima autoridad internacional en materia de salud pública busca coordinar los esfuerzos epidemiológicos y preventivos de las naciones tanto en situaciones normales como de emergencia.
  • La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). Es un órgano adscrito a las Naciones Unidas que vela por la erradicación del hambre y la malnutrición en el mundo, sirviendo de foro de debate en términos neutrales sobre estas cuestiones.
  • UniceF. También adscrito a las Naciones Unidas, este Fondo para la Infancia se ocupa de la lucha contra la pobreza, la malnutrición y la marginación educativa en el mundo, especialmente en los países subdesarrollados, y por lo tanto tiene un impacto significativo en la educación preventiva y la salud pública de las naciones.
  • ONUSIDA. Las Naciones Unidas deben coordinar la lucha contra el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) en todo el mundo.
  • El Programa de las Naciones Unidas para los Asentamientos Humanos (PNUD). Con sede en Nairobi, Kenia, y fundada en 1978, su objetivo es promover el desarrollo sostenible en los países del tercer mundo, logrando así el progreso económico y social en salud.

Logros de la salud pública en el siglo XX

Al igual que en otras áreas, el siglo XX representó un gran salto adelante para la salud pública que resultó en enormes logros como:

  • Vacunación a gran escala de niños. Gracias a los largos días de inmunización nacionales, regionales y mundiales, la incidencia de las enfermedades comunes se ha reducido y la mortalidad infantil ha disminuido drásticamente en todo el mundo, logrando incluso prácticamente erradicar enfermedades como la poliomielitis.
  • El control de muchas enfermedades infecciosas. Entre ellos, el sarampión, los brotes de ébola en África e incluso, aunque aún no tenían cura, la gran pandemia del sida/VIH que tuvo lugar en los años 80.
  • Invención y masificación de antibióticos. Desde el descubrimiento de la penicilina en 1928, se han creado artificialmente 3 generaciones de compuestos antibióticos, útiles para tratar muchas infecciones bacterianas. Su uso estaba tan extendido y a tal escala en varias áreas de la vida humana que a finales de siglo, las bacterias comenzaron a demostrar su resistencia a las dos primeras generaciones.
  • Fluoración del agua potable. A pesar de las sospechas iniciales, esta técnica ha demostrado ser de suma importancia en el tratamiento de agua para consumo humano, eliminando la presencia de bacterias y otros microorganismos en un porcentaje muy alto.
  • Métodos de planificación familiar. La llegada en el siglo XX de las píldoras anticonceptivas, como parte de la llamada "revolución sexual" de los años 60 y 70, trajo consigo la oportunidad de planificar la concepción y sumergirse en la maternidad con mejores posibilidades y mejor control.
  • Prohibición del tabaco. Aunque ya existía un debate a mediados del siglo XX sobre la relación entre el consumo de cigarrillos y el cáncer, la hipertensión y las enfermedades cardiorrespiratorias, no había la más mínima duda sobre esta relación a finales de siglo y se llevó a cabo su paulatina prohibición de los espacios públicos, en el marco de una cruzada contra las enfermedades relacionadas con este hábito.
  • Extensión de la esperanza de vida. Desde las iniciales 50-65 años hasta la cifra actual de unos 80 años de vida, al menos en los países desarrollados.

Referencias: