Te explicamos qué es el salto de longitud en el atletismo, su historia, sus reglas y sus formas de medir. Además, cuál es el récord mundial actual.

salto de longitud
El salto de longitud termina en un banco de arena alisado donde se deja una huella.

¿Qué es el salto de longitud?

El salto de longitud o el salto de longitud es una prueba de atletismo que forma parte de los Juegos Olímpicos, tanto en su versión femenina como masculina. Los atletas están buscando navegar por la superficie más horizontal, después de hacer un salto con pulso, es decir, un salto al final de una carrera corta.

La caída suele ser suavizada por un banco de arena alisado, en el que los competidores dejan impresas sus huellas, para que los jueces puedan medir la distancia recorrida.

Deportivamente, el salto de longitud consta de tres fases o etapas, que conforman la técnica atlética:

  • La fase de carrera. En el que los competidores corren a toda velocidad un área de 16 a 20 metros (50 en competiciones olímpicas), para tomar tanto envío como sea posible en preparación para el salto.
  • La fase del impulso. En el que el atleta busca impulsarse, es decir, saltar verticalmente, sin perder el envío acumulado durante la carrera, para alcanzar una buena velocidad en la siguiente fase. Para ello, se suele dar un penúltimo paso más largo que los demás y un último paso corto para el salto.
  • La fase de suspensión. También llamada «fase de vuelo», es la etapa donde el atleta está en el aire, desde el salto hasta su caída en la arena, y donde idealmente cubrirá buena parte del campo. Esta fase culmina cuando la primera parte de tu cuerpo toca el suelo, dejando una marca que se considera el punto de medición. Sin embargo, se debe tener cuidado de inclinar el torso hacia adelante, ya que una mano que quede atrás retrasará centímetros la marca considerada por los jueces.

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Historia del salto de longitud

historia del salto de longitud
El salto de longitud formó parte de los antiguos Juegos Olímpicos de 708 a .C.

El salto de longitud ha sido parte de las disciplinas olímpicas desde su edición en Atenas en 1896, es decir, de la primera edición moderna. Sin embargo, la versión femenina del salto de longitud se realizó por primera vez en los Juegos Olímpicos de Londres 1948.

Por otro lado, está comprobado que ya se practicaba en los Juegos Olímpicos de la Antigüedad, desde el año 708 a. C., en la prueba conocida como pentatlon. Inicialmente, los atletas de la antigüedad hicieron el salto con pequeñas mancuernas o pesas, que no se utilizan hoy en día.

Sin embargo, el salto de longitud es una de las disciplinas olímpicas que menos ha cambiado con el tiempo. La técnica actual comenzó a utilizarse a través de 1925, y su mayor representante fue el estadounidense Hart Hubbart, con un récord de 7,89 metros, que tardó 10 años en superarse por el estadounidense Jesse Owens, que alcanzó los 8 metros.

Reglas de salto de longitud

El salto de longitud se considera nulo y sin efecto siempre que el atleta:

  • Salto después del hierro o marca de despegue, un indicador de dónde se va a realizar el salto.
  • Cambia o toca marcadores dejado por su cuerpo en la arena.
  • Realiza volteretas o piruetas, o tarda más de lo estipulado.
  • Dejar marcas en la tierra circundante, más cerca de la zona de despegue que de su propia marca en la arena.

Medición del salto de longitud

salto de longitud medicion
Después de medir la distancia de la marca, la arena se aplana para el siguiente competidor.

Medición de la distancia recorrida se hace desde la plataforma de salto, hasta el borde más cercano de la marca a la izquierda en la arena, independientemente de la parte del cuerpo que lo dejó. Para esto, se utiliza cinta métrica, luego se toma la medición, la arena se aplana de nuevo para el siguiente competidor.

Cada atleta tiene tres saltos, tres ocasiones separadas, cuyo mejor resultado se tiene en cuenta. Si se produce un empate, se utilizará el segundo mejor intento para determinar la derrotaeuro.

Salto de longitud sin impulso

El salto de longitud sin pulso o salto de longitud sin pulso es una prueba similar a la que se describe aquí, que se practicó por primera vez en los Juegos Olímpicos Las de París 1900, y permaneció en vigor durante las siguientes tres ediciones: San Luis 1904, Londres 1908 y Estocolmo 1912, así como en los Juegos Intercalares de Atenas en 1906.

Se caracterizaba por el mismo conjunto de reglas del salto de longitud con trazo, pero en este caso el atleta se paró frente al banco de arena y tuvo que saltar sin tomar ningún impulso, pies juntos y cuerpo rígido. El gran ganador de esta versión fue el estadounidense Ray Ewry, que ganó cuatro medallas de oro.

Récord mundial actual en salto de longitud

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Galina Chistiakova ha tenido el récord mundial femenino desde 1988.

Actualmente, el récord mundial en salto de longitud pertenece a los siguientes deportistas:

  • Mike Powell (Estados Unidos) con 8,95 metros, obtenido en Tokio 1991.
  • Galina Chistiakova (Unión Soviética) con 7,52 metros, obtenido en Leningrado 1988.

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