Te explicamos qué es la responsabilidad social, su origen y qué tipos existen. Además, hay ejemplos de responsabilidad social de las empresas.

responsabilidad social
Ser socialmente responsables es considerar las consecuencias que nuestras acciones tienen.

¿Qué es la responsabilidad social?

En diferentes áreas, la responsabilidad social se llama la obligación, la carga o nuestro compromiso con el bienestar de la sociedad. Podemos tener una responsabilidad social como individuos o como miembros de un colectivo o institución.

Para ser socialmente responsables, debemos tener en cuenta el impacto y las consecuencias que nuestras acciones, especialmente las destinadas a nuestro beneficio, tienen en los demás y en la calidad del entorno en el que se llevan a cabo.

Una de sus formas más comunes hoy en día es la responsabilidad social corporativa (RSC), que es el compromiso de las empresas y las empresas con la sociedad en la que operan. Es una obligación devolver a la sociedad algunos de los beneficios que obtiene de ella, ya que ninguna iniciativa productiva puede prosperar consecutivamente con la propia sociedad, como si fuera una isla.

En términos generales, la responsabilidad social puede entenderse como un enfoque ético y jurídico de las organizaciones e instituciones, de modo que está cubierto por muchas leyes y normas de diferentes países. Además, es todo un campo de estudio de la administración de empresas, cuya importancia en el mundo moderno sigue creciendo.

Vea también: Responsabilidad

Origen de la responsabilidad social

La responsabilidad del individuo frente al colectivo al que pertenece no es una cuestión nueva, y las diferentes culturas humanas antiguas lo expresaron en ese momento de maneras muy diferentes, e incluso lo convirtió en el tema de muchos ciclos épicos y enseñanzas morales y religiosas.

Pero formular un área de estudio dedicada a la responsabilidad social es una cuestión moderna, propia de la sociedad industrial capitalista, en la que el Estado cedió muchas de sus áreas de influencia a actores privados (al libre mercado), lo que permitió que las iniciativas individuales se desarrollaran libremente, sin estar obligados a responder ante la sociedad por la forma en que generaban su riqueza.

Esta tendencia ha tenido muchas consecuencias adversas y muchos conflictos sociales, y a lo largo del siglo XX, tuvo una idea de la necesidad de un capitalismo industrial más responsable en términos sociales, ecológicos e incluso económicos.

De hecho, hoy en día, la responsabilidad social se considera parte de las "leyes blandas" o acuerdos normativos presentes en los tratados internacionales que, sin tener fuerza de ley, prevén una sanción ética y social por trabajo de quien los incluye.

Tipos de responsabilidad social

responsabilidad social típica
Evitar el uso de sorbetes es un ejemplo de responsabilidad social negativa.

Según los postulados teóricos de la responsabilidad social, existen dos formas de responsabilidad: positiva y negativa.

  • Responsabilidad positiva o proactivo, la que nos obliga a actuar o intervenir en la sociedad, para hacerla algo mejor. Por ejemplo, cuando una empresa interviene en un barrio deprimido para financiar la construcción de mejores viviendas, interviene dódamente en su entorno.
  • Responsabilidad negativa o abstención, la que nos obliga a abstenernos de actuar, es decir, de no intervenir, para preservar la sociedad de esta manera. Por ejemplo, cuando una empresa se abstiene de talar un bosque para explotar el suelo y en su lugar financia un refugio para la biodiversidad de la región.

Por otro lado, es posible clasificar la responsabilidad social en función de los actores a los que concierne, y así podemos hablar de responsabilidad social corporativa, responsabilidad social gubernamental, responsabilidad social individual, etc.

Ejemplos de responsabilidad social de las empresas

Estos son algunos ejemplos de responsabilidad social corporativa:

El caso de Mercadona en España. Este es un gran negociosupermercados que ha emprendido una ambiciosa campaña de responsabilidad social en espacios ecológicos y urbanos, a través de cuatro tipos de acciones:

  • Descarga nocturna y silenciosa de la vida, para no contribuir al tráfico urbano respetando las horas de descanso de los vecinos de la ciudad.
  • Ahorro de energía eléctrica, mediante reformulaciones de la arquitectura de sus instalaciones para explotar la luz solar, la instalación de sensores en las luces exteriores y sistemas de recuperación de calor en la sala de máquinas.
  • Programas de reciclaje, que dan nueva vida al embalaje de sus productos y envases en cartón, plástico, vidrio, etc.
  • Donaciones a organizaciones, como Cruz Roja, Cáritas y algunos cantinas sociales, con el fin de contribuir al bienestar social de los que menos tienen.

El caso de Xerox en Estados Unidos. Desde 1974, esta colosal empresa de fotocopiadoras y accesorios ha implementado un programa de responsabilidad social que involucra a sus empleados a través de un sistema voluntario, que dedica un generoso porcentaje de sus ganancias anuales al desarrollo de planes comunitarios de impacto local. En 2013, la compañía contribuyó con US$1,3 millones a este programa y aproximadamente 13.000 voluntarios de su compañía.

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