Explicamos la responsabilidad medioambiental de una actividad económica, su función social y las obligaciones que establece.

responsabilidad ambiental
La responsabilidad medioambiental establece una obligación ecológica por parte de los operadores económicos.

¿Qué es la responsabilidad ambiental?

La responsabilidad ambiental es el conjunto de lesiones, más o menos graves, que causen actividad económica o una forma de vida en la naturaleza en su conjunto (otras especies, ecosistemas, etc.) y por tanto en la calidad de vida de las futuras generaciones humanas, tanto a través de la acción directa como a través de la inacción.

Así como existe una responsabilidad social de cualquier actividad económica hacia la comunidad en la que se encuentra y cuya capacidad de trabajo explota, también existe una responsabilidad ambiental de las organizaciones y los individuos con respecto al entorno en el que hacen su vida, trabajan y llevan a cabo su trabajo.

Aunque esto no es una preocupación ni un concepto presente en la legislación hasta finales del siglo XX, se considera un aspecto esencial de cualquier intento de desarrollo sostenible o economía «verde».

En este sentido, la Conferencia de Estocolmo de 1972 desempeñó un papel clave en la visibilidad de estas cuestiones, que necesariamente deben regir la vida económica e industrial, bajo el lema de quien contamina paga. La alternativa es seguir un modelo de desarrollo industrial que sea irresponsable con el medio ambiente, cuyo daño ecológico se sufraga con un enorme crecimiento en el futuro.

Responsabilidad ambiental dicta obligaciones compensatorias con respecto a la explotación de los recursos naturales. Por ejemplo, si una empresa forestal ha talar cientos de árboles en una sola vez, al mismo tiempo tendrá que invertir en su recuperación, con el fin de minimizar el posible daño medioambiental a largo plazo.

En otras palabras, la responsabilidad medioambiental establece una obligación ecológica por parte de los operadores económicos, que puede traducirse en la práctica en actividades de conservacionista, la promoción de la cultura "verde" o el ahorro de energía, por citar solo algunos ejemplos. De esta forma, reducen el impacto ecológico de su actividad y lo compensan con actividades que, además, generan empleo y contribuyen a una economía más compatible con el planeta Tierra.

Al igual que la responsabilidad social corporativa, la responsabilidad ambiental responde a orientaciones públicas o estatales, y al propio compromiso de la empresa con las generaciones futuras, una condición ética mínima para cualquier tipo de actividad económica o productiva: no costar al mundo, a largo plazo, más de lo que hoy genera la riqueza.

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