Te explicamos qué es el relieve oceánico, sus características y formas. Además, qué es el relieve continental.

relieve oceánico
El relieve oceánico abarca todas las formas que toma el fondo marino.

¿Qué es el alivio oceánico?

En geografía, hablamos de relieve oceánico o relieve sumergido para designar las diferentes formas que toma el lecho submarino, es decir, la parte de la litosfera o corteza cubierta por los mares y océanos. En términos más sencillos, estamos hablando de las formas que adopta el fondo marino.

Se diferencia del relieve emergente o continental, que se ocupa de la parte terrestre saliente de las aguas, y que, en la configuración geográfica actual de nuestro planeta, es una minoría. La porción sumergida de la litosfera ocupa alrededor del 70% de la superficie total del planeta, y al estar aislado por las aguas de factores erosivos como el viento o la lluvia, es mucho menos variado en relieve que su versión continental.

Esto no significa que la configuración geológica del fondo marino sea estática o inmóvil, ni mucho menos. Al igual que el relieve continental, está en constante evolución a lo largo de un proceso muy lento a lo largo de los siglos, conocido como el ciclo geológico, cuyas manifestaciones son muy difíciles de percibir a lo largo de la vida humana.

Vea también: Geografía física

Características del relieve oceánico

En general, el relieve submarino se caracteriza por:

  • Esta es, como hemos dicho, la parte de la litosfera sumergida bajo el agua de los océanos: el fondo marino. Por lo tanto, alcanza profundidades significativas en regiones específicas: se extiende de 0 a 11 km por debajo del nivel del mar.
  • Tienen diferentes márgenes de actividad volcánica, que vierten materiales terrestres y modifican el suelo submarino, a veces dando lugar a islas volcánicas. Además, están sometidos a fuerzas erosivas mucho más benévolas que en la superficie, de modo que sus cambios dependen principalmente de la actividad sísmica y tectónica.
  • Se distribuye a lo largo de la diferentes capas de agua de mar, que varían en condiciones de presión, luminosidad y presencia de vida, y que son la zona batial, la zona pelágica y la zona abisal o abisopelágica.
  • Relieve oceánico tiende a ser más simple donde la sedimentación es fuerte, como resultado de la entrada sedimentaria de los ríos, la descomposición de la fauna y flora marina, la acción erosiva del agua salada sobre el propio fondo marino o el aporte de material volcánico submarino.

Formas de relieve oceánico

formas de relieve oceánico
Cada una de las formas terrestres oceánicas tiene sus propias características.

Aunque el relieve oceánico tiende a ser mucho más uniforme y homogéneo que su contraparte emergente, tiene formas comunes y reconocibles, tales como:

  • La plataforma continental. Área intermedia entre el continente y el océano, se considera la extensión de la primera en la segunda, a lo largo de la costa a una profundidad no supera los 200 metros. Tiene una amplitud variable, partiendo de la costa, pero suele ser una zona de presencia significativa de sedimentos y abundante vida animal y vegetal, por lo que tiende hacia la llanura.
  • El talud continental. Consiste en un fuerte declive submarino que conecta la plataforma continental con la llanura abisal, y que oscila entre los 200 y los 4000 metros bajo el nivel del mar. Se trata de una caída más o menos irregular, con presencia de valles y cañones submarinos, en una llanura inclinada cuya pendiente suele variar de 5° a 7°, pero puede llegar a 50°, produciendo numerosos toboganes de material sedimentario. Los pasos naturales o pasos son comunes, y la vida comienza una disminución notable en comparación con el área anterior.
  • La llanura abisal. A esto se le llama la llanura profunda que se encuentra en el fondo de los mares y océanos, entre 3.000 y 7.000 metros de profundidad, generalmente situada entre el talud continental y una cresta oceánica o, por el contrario, una trinchera abisal. Este tipo de relieve representa el 50% del fondo oceánico y son las principales zonas de sedimentación de todo el planeta. La actividad sísmica también es frecuente, lo que resulta en pequeñas colinas volcánicos o montes submarinos (guyots). Como esta es una zona que recibe poca luz solar, la vida es mucho más rara y las temperaturas bajas.
  • Los hoyos abisales. También conocidas como trincheras o trincheras marinas, son las depresiones más profundas conocidas en el planeta, enterrándose de la llanura abisal hasta 11.000 metros bajo la superficie del mar. La luz solar no entra en esta región de los océanos, cuyas aguas oscilan alrededor de 4° de temperatura y están sometidas a presiones abrumadoras. Se suelen encontrar cerca de bordes continentales o islas volcánicas, siendo su origen claramente tectónico, y al contrario de lo que parece, no están sin vida, aunque es mucho más raro y muy diferente de la vida superficial.
  • Dorsales oceánicas. Las crestas oceánicas o medioceánicas son elevaciones submarinas ubicadas en la región media de los océanos, que pueden alcanzar alturas entre 2.000 y 3.000 metros por encima de la llanura abisal. Tienen una grieta natural en su apogeo, conocida como grieta, a través del cual se emite magma continuamente, formando nuevas rocas y volcanes potenciales. Es por esto que las rocas a su alrededor tienden a ser más jóvenes y hay una tendencia a producir nuevos fondos marinos, en un proceso continuo de renovación del fondo oceánico.

Relieve continental

El relieve continental, a diferencia del océano, corresponde a la parte emergida de la superficie de la tierra, es decir, con la parte de la litosfera que no está sumergida bajo el agua. A diferencia del relieve oceánico mucho más homogéneo, la acción del aire, la lluvia y otros factores erosivos específicos de la atmósfera (la mayor sequía, por ejemplo) hacen que el relieve continental sea muy diverso en sus formas.

Más información sobre: Continental relief

Referencias: