Te explicamos qué es el relieve continental, sus características y formas. Además, ¿qué es el relieve oceánico.

relieve continental
El relieve continental es específico de las plataformas surgidas de la superficie terrestre.

¿Qué es el alivio continental?

En geografía, hablamos de relieve continental o relieve emergido para designar las diferentes formas que la litosfera de la Tierra toma en su superficie, siempre que no esté cubierto por los océanos. Se distingue del relieve oceánico y, en conjunto, constituyen el relieve terrestre, es decir, el relieve de nuestro planeta.

Como su nombre indica, el relieve continental es específico de las plataformas que emergen de la superficie terrestre, es decir, de los continentes. Este tipo de relieve también incluye la superficie de las islas, ya que salen del agua, y se estima que abarca un total del 30% de la superficie total de nuestro planeta.

Dado que las cortezas de tierra sumergidas y expuestas al aire están sujetas a diferentes procesos físicos y erosivos, es lógico que tengan características muy diferentes y que se estudien por separado.

Sin embargo, en ambos casos, el relieve de la tierra está sometido a fuerzas geológicas de larga data que, a lo largo de los siglos, modifican el relieve y transforman la superficie del planeta, durante lo que se llama el ciclo geológico.

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Características del relieve continental

En general, el relieve continental se caracteriza por:

  • Como hemos dicho, es característico de la porción emergida de la litosfera, es decir, se distingue del relieve oceánico o sumergido.
  • Tiene enormes irregularidades siguiendo la acción erosiva y sedimentaria del viento, la lluvia y los ríos, así como los movimientos tectónicos a lo largo del tiempo.
  • Por las mismas razones, siempre es un alivio cambiante, aunque a un ritmo tan lento como el de los seres humanos, difícilmente podemos percibirlo.

Accidentes geográficos continentales

forma continental de relieve
El relieve continental es producido por numerosas fuerzas geológicas y erosivas.

El relieve continental es extremadamente variado y sus diferentes formas son el resultado de numerosas fuerzas geológicas y erosivas durante millones de años. Estos formularios son los siguientes:

  • Montañas, montañas y cadenas montañosas. Se trata de elevaciones naturales del paisaje, formadas por la flexión de la litosfera debido a la tensión entre dos placas tectónicas enfrentadas. Alcanzan alturas de más de 600 metros y suelen tener formas afiladas, con muchos picos, cuando se trata de montañas jóvenes; mientras que las antiguas montañas tienen picos redondeados debido a la acción erosiva de los elementos. Cuando se da en grandes cantidades, se puede llamar sierras (grupos regulares de montaña), cadenas montañosas (grupos de alta montaña) o sistemas de montaña (grupos de sierras o cadenas montañosas). Cuando se trata de altitudes más pequeñas, podemos hablar más de colinas o colinas. Estos son ejemplos de montañas en los Urales, los Pirineos y el famoso Aconcagua.
  • valles. Los valles son depresiones o partes bajas que se forman entre montañas o montañas cercanas entre sí y consisten en llanuras de diferentes tamaños, muy a menudo atravesadas por ríos que descienden de la montaña. Los valles son generalmente en forma de U o "en forma de V", dependiendo de si se formaron por la erosión glaciar o la erosión del río, respectivamente. Este punto del Valle de Caracas, donde se construyó la capital venezolana, o el Valle de la Luna, en el desierto de Atacama en Chile, son ejemplos de este relieve.
  • Bandejas. También llamados altiplanos, son altitudes de 600 a 5000 metros de altura, en cuya parte superior se encuentra una llanura o llanura. Provienen de la erosión particular de las montañas y por lo general tienen colinas profundas a su lado. Estos incluyen las mesetas del Altiplano Andino, donde se encuentra la Quebrada de Humahuaca en el norte de Argentina, o la Meseta Tibetana, cuya altitud promedio es de unos 4500 metros y tiene una vasta superficie de 2,5 millones de km.2.
  • Llanuras o llanurasS. Como su nombre indica, se trata de largos tramos de terreno llano o casi llano, generalmente situados a la altura o a pocos metros sobre el nivel del mar. Pueden tener elevaciones suaves - colinas o colinas - o consistir en vastas llanuras como las Grandes Llanuras de América del Norte, ubicadas en los estados estadounidenses de Nuevo México, Texas, Oklahoma, Wyoming, Montana, Dakota del Sur y Dakota del Norte.
  • Depresiones absolutas. Esto se llama caídas del suelo por debajo del nivel del mar, es decir, depresiones profundas de la superficie que pueden resultar de procesos erosivos o en cráteres formados por el impacto de meteoros, por ejemplo.

Relieve oceánico

Se conoce como relieve oceánico o sumergido en el fondo de los océanos, es decir las formas que toma la superficie de la tierra bajo las diferentes capas de agua que componen los mares y océanos. Este relieve es notablemente diferente del que apareció, porque está sujeto a enormes presiones submarinas y formas totalmente diferentes de desgaste.

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Referencias: