Explicamos qué es una red y qué tipos de redes existen. Además, las diferentes topologías y los elementos que la componen.

red
Las redes tienen procesos para transmitir y recibir mensajes.

¿Qué es una red?

En ciencias de la computación, una red (generalmente una red de computadoras o una red de computadoras) se define como la interconexión de una serie de ordenadores (o redes, a su vez) por medio de dispositivos cableados o inalámbricos que, por impulsos eléctricos, ondas electromagnéticas u otros medios físicos, les permitan enviar y recibir información en paquetes de datos, compartir sus recursos y actuar como un todo organizado.

redes tener procesos para transmitir y recibir mensajes, así como una serie de códigos y estándares que garantizan que los ordenadores conectados a la red (no cualquier otro) puedan entenderlos. Estos estándares de comunicación se llaman protocolos, y el más común de ellos es actualmente tcp/IP.

La construcción de una red permite gestionar la comunicación interna, compartir la ejecución de programas o el acceso a Internet, e incluso gestionar dispositivos como impresoras, escáneres, etc. Este tipo de sistema de enjambre hoy en día soporta muchos procesos de gestión y procesamiento de información hoy en día, como las redes de telecomunicaciones, Internet o varias intranets de empresas u diversas organizaciones.

La aparición de las redes revolucionó la forma en que se entiende y abrió un nuevo campo en esta disciplina para satisfacer las necesidades de mejora, seguridad y operatividad de la comunicación informática.

Vea también: TIC

Tipos de red

Réseau WAN
Las redes WAN tienen un tamaño y un alcance mayores, como las redes globales o Internet.

Las redes se clasifican según sus dimensiones en:

  • LAN. Los habitantes unRea red (en inglés: "Local Network"). Se trata de redes más pequeñas, como las que podemos instalar en nuestro departamento.
  • El hombre. metropolitano unRea red (en inglés: "Metropolitan Area Network"). Se trata de redes de tamaño medio, óptimas para un campus universitario o la construcción de una biblioteca o negocio de varias plantas, incluso para parte de una ciudad.
  • LA WAN. extenso unRea red (en inglés: "Big Box Network"). Aquí es donde penetran las redes más grandes y de mayor alcance, como las redes globales o Internet.

Las redes también se pueden clasificar según el método físico que utilizan para la conexión, de la siguiente manera:

  • Medios guiados. Redes que conectan máquinas por sistemas físicos de cable: par trenzado, coaxial o de fibra óptica. Tiene la ventaja de ser más rápido, no tener tanto ruido, pero ser menos cómodo y conveniente.
  • Redes de medios no guiadas. Redes que establecen la conexión mediante sistemas dispersos y de alcance de área: ondas de radio, señal infrarroja o microondas, como sistemas satelitales y WiFi. Son un poco más lentos pero mucho más cómodos y prácticos.

topología de red

Existen tres modelos de topología o administración de una red:

  • Redes de autobuses. Las llamadas lineales también tienen un servidor a la cabeza de una línea sucesiva de clientes y tienen un único canal de comunicación llamado autobús o espina dorsal.
  • Redes estelares. Cada equipo tiene una conexión directa con el servidor, que está en medio de todos. Cualquier comunicación entre clientes debe pasar primero por el servidor.
  • En el ring. También llamadas circulares, conectan a los clientes y al servidor en un circuito circular, aunque el servidor conserva su jerarquía en el sistema.

Elementos de una red

red
Los módems y enrutadores permiten establecer la comunicación.

La instalación de una red informática requiere lo siguiente:

  • hardware. Dispositivos y máquinas para establecer la comunicación, como tarjetas de red, módems y enrutadores, o antenas repetitivas si son inalámbricas.
  • El software. Programas necesarios para gestionar el hardware de comunicación, como el sistema operativo de red (acrónimo NOS: red operación sistema), y protocolos de comunicación como TCP/IP.
  • Servidores y clientes. Los servidores procesan el flujo de datos de red respondiendo a las solicitudes de otros equipos de la red denominadas clientes o estaciones de trabajo. Estos permiten a los usuarios acceder a la información de forma individual, compartiendo recursos gestionados por el servidor.
  • Medios de transmisión. Esto se refiere al cableado o a las ondas electromagnéticas que, según sea el caso, sirven como medio para comunicar el mensaje.