Te explicamos cuáles son las ramas de la química y las características de cada una de ellas. Además, otras subdisciplinas de la química.

ramas de la química
Estudios químicos desde la composición de los seres vivos hasta fenómenos astronómicos.

¿Cuáles son las ramas de la química?

La química es ciencia dedicada al estudio de la materia, sus elementos composicionales (átomos, moléculas) y las reacciones entre ellos. Esto implica un enorme campo de conocimiento, con infinitas aplicaciones y vínculos con otras disciplinas científicas como la física, la biología, la geografía y la medicina, entre otras.

La química se subdivide tradicionalmente en seis ramas o subdisciplinas principales de la química:

  • química inorgánica. Se dedicó al estudio de la materia desde el punto de vista de sus propiedades eléctricas, magnéticas y ópticas, teniendo en cuenta todos los átomos de la tabla periódica, pero especialmente los que forman compuestos como ácidos, bases, sales e iones así como metales.
  • química orgánica. Se dedica al estudio de la materia orgánica, es decir, distinta a la que tiene como elementos fundamentales el carbono y el hidrógeno, y que forman largas cadenas con propiedades únicas. Estos compuestos también son particularmente importantes para la química de los seres vivos.
  • bioquímica. Estudia las sustancias que componen a los seres vivos, así como las reacciones que tienen lugar en su interior. Tiene límites comunes con la medicina, la genética y la neurología, entre otras áreas del conocimiento biológico. Por lo tanto, se considera como un punto de contacto entre la química y la biología: la química de la vida.
  • Química física o fisicoquímica. Estudia las bases físicas de los procesos y fundamentos físicos, es decir, estudia la materia tanto desde el punto de vista físico como químico, como su nombre indica. Entre sus principales campos de estudio se encuentran la termodinámica química, la cinética química, la electroquímica, la espectroscopia y otras especialidades resultantes de la intersección de la física y la química.
  • Química industrial. Estudia los métodos de producción industrial de productos químicos, es decir, para producir productos químicos en grandes cantidades, y por lo tanto entiende cómo estos métodos de producción pueden llegar a ser más eficientes, menos contaminantes y más rentables económicamente. Esta rama es particularmente útil para la investigación y fabricación de nuevos materiales.
  • química analítica. Estudia métodos para detectar productos químicos de diferentes tipos de muestras. Esta detección puede consistir en la identificación (saber qué sustancia es y por lo tanto nombrarla) o cuantificarla (saber cuánto está la sustancia en la muestra) de un determinado elemento químico o compuesto.

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Otras subdisciplinas de la química

Además de las seis ramas principales de la química, hay un buen número de subdisciplinas que surgieron del contacto de la química con otros campos del conocimiento, tales como:

  • astroquímica. Nace de la combinación de conocimientos entre química y astronomía, se dedica al estudio de la composición de la materia estelar, es decir cuerpos celestes y grandes nubes de materia espacial.
  • Nanoquímica. Nacida de la integración de la nanotecnología en el campo de la química, explora cómo construir máquinas moleculares capaces de modificar la materia de maneras revolucionarias.
  • geoquímica. Es el resultado de la unión del campo de la química y la geología, consiste en estudiar la composición de la corteza de nuestro planeta y sus minerales profundos.
  • petroquímica. Se trata de la aplicación de la química a las ciencias del petróleo, con el fin de estudiar este material en profundidad y aprovechar sus posibilidades como fuente de energía o fuentes de otras sustancias.
  • química nuclear. Se trata de estudiar los núcleos atómicos de los diversos elementos conocidos por el hombre, con fines energéticos y de otro tipo.
  • Química ambiental. Es una rama de la química que centra su interés en la composición de la Tierra y los cambios químicos que tienen lugar allí, particularmente en este campo. que se refiere a las actividades humanas.
  • Química toxicológica. De la mano en farmacología, esta rama de la química estudia la toxicidad de los diversos compuestos químicos conocidos y busca formas de mitigar sus efectos y prevenir el envenenamiento.
  • Química computacional. Utiliza software informático para realizar simulaciones de procesos químicos. Se utiliza para complementar los resultados de los experimentos realizados en el laboratorio. También se utiliza para predecir las propiedades y los resultados de los compuestos y fenómenos químicos, lo que podría reducir los costos de los experimentos.
  • Química teórica. Se utiliza para predecir reacciones químicas utilizando ecuaciones físicas y matemáticas.

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Referencias: