Te explicamos qué es una quimera y cuál es el origen del término. Además, cuál es su significado en arquitectura, mitología y biología.

quimera
Una quimera puede ser algo ilusoria o algo compuesto de varios elementos.

¿Qué es una quimera?

Normalmente, cuando decimos que algo es una quimera, o que alguien está persiguiendo quimeras, nos referimos con este término a algo que no existe, una ilusión o algo que parece ser lo que no es realmente. Esto también se entiende por el adjetivo quimérico, y es una palabra heredada del griego khimaira, con los que llamaban en la antigua Grecia a cierto tipo de seres fantásticos cuya vida sólo tenía un invierno.

Así, el uso mayoritario de esta palabra tiene que ver con lo efímero, lo falaz, lo ilusorio, que termina siendo muy diferente de lo prometido. Sin embargo, una segunda atención surge de la descripción hecha por los antiguos de este monstruo mitológico, al que atribuían partes humanas y animales diferentes.

Por lo tanto, en algunos contextos, una quimera o algo quimérico tiene que ver con el híbrido, lo que se compone de diferentes partes o existe en la frontera entre diferentes especies. Este uso es especialmente común en las ciencias de la vida.

En otras áreas, como la arquitectura, algunas figuras decorativas ubicadas en edificios, también llamadas gárgolas, y que suelen tener rasgos animales o monstruosos, se llaman quimeras; así como algunos sistemas híbridos para fusionar sistemas o piezas.

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Quimera en la mitología

Quimera mitología griega
Había diferentes versiones del monstruo mitológico Quimera.

Según las fuentes mitológicas de la antigüedad griega, la quimera era un monstruo de aspecto fabuloso, mezclando diferentes especies animales y rasgos humanos.

En algunos casos, se describe como tener un cuerpo de cabra, una cola de serpiente y una cabeza de león, o incluso tres cabezas separadas: león, cabra macho y dragón o serpiente. Casi siempre se le atribuye un soplo de fuego y se asocia con lo femenino, es decir, era un monstruo femenino.

Algunas fuentes dicen que la quimera fue el fruto de la unión entre Equidna y Tifón, otros dos seres monstruosos de la mitología, y en otros serían los descendientes de la Hidra de Lerna. Se supone que la criatura recorre Asia Menor, comiendo bandadas enteras y sembrando el terror entre los habitantes, hasta que el rey de Iou, Yóbates, confía su muerte al héroe Belerofonte. Este último mató a la bestia montada en el famoso Pegaso, el mitológico caballo alado.

Más información sobre: Mitología griega

Quimera en biología

Quimera biológica del ADN
Una quimera en biología es un individuo con dos ADN diferentes.

En biología y medicina, hablamos de una quimera para designar un enfermedad genética en la que dos citotos independientes eventualmente se fusionan en el útero, cada uno con su ADN respectivo. Así, dan a luz a un individuo que tiene dos tipos de células propias, cada una con su propio genoma, como si fueran dos personas en el mismo cuerpo.

Esta condición puede ocurrir en diferentes márgenes, es decir, diferentes porcentajes de mezcla de los dos genomas, y aunque otros individuos se desarrollan normalmente, su condición puede llevar a inconvenientes médicos (alergias, sensibilidades) o, en el caso de la sociedad humana, legales (por ejemplo, en demostraciones de paternidad y maternidad).

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