Explicamos cuál es el punto, sus diferentes significados, su origen como signo ortográfico y sus usos. Además, cuáles son los puntos cardinales.

punto
Un punto puede ir de un concepto abstracto a un lugar en particular.

¿Qué hace?

Por el punto de la palabra, es posible referirse a cosas muy diferentes entre sí. De hecho, si lo buscamos en el Diccionario de la Lengua Española, encontraremos nada menos que 43 aceptaciones diferentes entre sí, cada una perteneciente a un contexto específico. Sin embargo, si tratamos de reducirlos todos a su mínima expresión común, deberíamos concluir que con la palabra punto a menudo nos referimos a: un signo, un lugar, un momento o una cosa.

Por lo tanto, llamamos punto a uno de los signos ortográficos más comunes (.), sino también a un lugar específico en un sistema de coordenadas o mapa (un punto geográfico), o la temperatura a la que la sustancia sufre ciertos cambios físicos (como el punto de ebullición, donde un líquido hierve; o el punto de congelación, donde un líquido se congela).

Del mismo modo, en la economía, «callejón sin salida» o «punto de equilibrio» se utiliza para referirse a la relación entre los objetos producidos y los objetos vendidos por una empresa con rentabilidad cero. En el lenguaje cotidiano, también hablamos de puntos cuando escuchamos algo muy pequeño, o un pequeño fragmento de una cosa (un punto en la piel, por ejemplo).

Como verás, la palabra punto es muy versátil en nuestra lengua, aunque su origen no lo sea tanto: la heredamos del latín Punctum, un sustantivo derivado del verbo pungere que se traduce como «pinchar», «picar» o «agujero». Así que, originalmente, un punto era un agujero, un aguijón.

Quizás sea en este tema que la invención del punto como signo ortográfico tuvo lugar en el año 200 a. C., por el trabajo de Aristófanes de Bizancio (c. 257-180 a.C.), un funcionario de la famosa Biblioteca de Alejandría que propuso un sistema de pequeñas marcas de pausa, para anotarlas en la parte superior, media y debajo de cada línea de texto, y así dar a los lectores una pausa y permitirles la entonación correcta al leer.

En ese momento, la escritura era ininterrumpida, y los eruditos tenían que dedicar parte de su tiempo a aprender la forma correcta de interpretar el chorro de palabras, escritas sin espacios y sin signos. Estos signos fueron llamados coma, colon y periodo.

Esta idea fue revolucionaria, pero no fue totalmente adoptada por los romanos, por lo que no fue hasta el comienzo de Oriente Medio que sirvió de inspiración para un nuevo sistema concebido por los copistas cristianos, en particular por Isidoro de Sevilla (c. 556-636). En este nuevo sistema, los tres tipos de signos eran "punto alto", "punto medio" y "punto bajo", para significar una pausa larga, media y corta.

Vea también: Signos de puntuación

Puntos cardinales

Puntos cardinales son cuatro extremos de un sistema de orientación cartesiana, que nos permite ubicarnos en un mapa o cualquier otra representación de la superficie terrestre, identificando las direcciones de la norte, este, oeste y sur (así como sus respectivas combinaciones: noreste, noroeste, sureste, suroeste, etc.).

Este sistema nació en la antigua Roma, como referencia para la construcción de ciudades, donde siempre había una calle principal que pasaba por el centro de la ciudad, conectando el norte y el sur de la misma: estas calles se llamaban Cardos, y ahí es donde la idea de la cardenal, es decir, lo fundamental o lo importante. Por lo tanto, los puntos cardinales serían los puntos fundamentales de cualquier mapa de la tierra.

Más información sobre: Cardinal Points

Punto como signo de puntuación

signo de hechizo de período
El punto se puede utilizar solo o como parte de otros signos de puntuación.

El punto es parte de varios signos de puntuación y también es una marca de lectura importante. Se escribe como una pequeña marca redonda inmediatamente al pie de las letras, después de lo cual un espacio debe ir y comenzar con la letra mayúscula.

También está dentro de los puntos exclamaci (!) y signos de interrogación (?), por lo que generalmente se escribe en mayúsculas también después de estos.

Otras apariencias del punto entre los signos de puntuación son las siguientes:

  • Actualización y seguimiento. Este punto (.) aparece al final de una oración dada, para indicar al lector que la idea está terminada y que viene una nueva, por lo que debe tomar un descanso intermedio, más largo que el de la coma. Lo siguiente que hay que escribir debe ir con mayúsculas y un espacio de separación simple.
  • Punto y lado. Al igual que el anterior, este punto (.) solo aparece al final de los párrafos, porque indica el final de un conjunto de ideas y el comienzo de una nueva, por lo que necesitamos tomar un descanso más largo. El siguiente paso para escribir debe ir en una línea separada y comenzar con mayúsculas.
  • periodo. Un punto (.) que pone fin a los textos. Después de él, nada sale mal, porque sólo se utiliza cuando hemos terminado de escribir. Así de simple.
  • colon. En este caso, dos puntos aparecen encima del otro (:), lo que exige una pausa relativamente corta, después de la cual generalmente se proporcionan enumeraciones, ejemplos, explicaciones o algo anunciado previamente. Son el signo de atención al lector por excelencia, porque suelen decirte que algo viene después.
  • elipsis. Son tres puntos seguidos en un corto intervalo (...), que sirven para introducir, como su nombre indica, el suspenso. Es decir, acusar la omisión de una parte del texto, o una marca de silencio al hablar, o en todo caso la sensación de que algo no se ha dicho, es decir, en suspenso.
  • punto y coma. Quizás el más complejo de los signos aquí enumerados, introduce en el texto una pausa media, no tan larga como la del punto y separado, sino más larga que la de la coma, y tras su aparición, suele producirse un cambio de perspectiva o tema en el mismo conjunto de ideas.

Continuar con: Coma

Referencias: