Te explicamos qué es la pubertad, sus etapas y los cambios que produce en el cuerpo. Además, diferencias con la adolescencia.

pubertad
La pubertad puede dejar huellas importantes en la historia personal.

¿Qué es la pubertad?

Pubertad o adolescencia temprana en la fase inicial del período de desarrollo humano conocido como adolescencia, que se clasifica entre la infancia y la edad adulta. La pubertad es un período relativamente corto (generalmente entre 10 y 15 años), durante el cual se desencadenan una serie de cambios fisiológicos profundos en el individuo, a través del cual su cuerpo está disponible para la madurez sexual, es decir, adquiere su capacidad reproductiva.

La pubertad es uno de los períodos más importantes y sensibles del desarrollo humano. Los niños cambian permanentemente, acercándose rápidamente a lo que serán como adultos, a través de un conjunto de cambios más o menos radicales en el plano físico y, en menor medida, en el psíquico y emocional, este último llegando gradualmente a lo largo de la adolescencia.

Aunque es una transición, la pubertad y la adolescencia suelen dejar huellas importantes en la historia personal, porque a menudo van acompañados de muchas vulnerabilidades e inseguridades, además de los riesgos inherentes a la excitación sexual, como el embarazo adolescente. Lo ideal es que, por lo tanto, vayan acompañados de grandes cantidades de información, afecto y comunicación de los padres u otras figuras de autoridad.

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Cambios en la pubertad

Los cambios sufridos por el cuerpo humano durante la pubertad están relacionados principalmente con el desarrollo de características sexuales secundarias, es decir, con la evidente diferenciación física entre los dos sexos biológicos, masculino y femenino, a través de la acción de un torrente de hormonas producidas por las glándulas sexuales. Estos cambios se pueden resumir en:

Cambios en el cuerpo masculino.

  • Aumento repentino de la altura y el peso, así como el desarrollo de la musculatura: agrandamiento de la espalda y el pecho, engrosamiento de los brazos y las piernas.
  • Crecimiento del vello corporal en las piernas, axilas, brazos y claramente en la cara (vello facial).
  • Engrosamiento de la voz, generalmente después de una etapa de inestabilidad en el zumbido de la voz.
  • Alargamiento y engrosamiento del pene, crecimiento de los testículos y comienzo de la producción de espermatozoides, evidente en la aparición de contaminación nocturna (emisiones).
  • Aparición del vello púbico en los testículos, pene y área genital y perianal.
  • Aumento de la libido.

Cambios en el cuerpo femenino, producido por la acción de los estrógenos, en particular por el estradiol:

  • Aumento de la estatura y aceleración del crecimiento, inicialmente en piernas y pies, así como redistribución y aumento de la grasa corporal y tejido adiposo en los senos, brazos, caderas y muslos.
  • Crecimiento del vello corporal en las piernas, axilas y otras áreas del cuerpo.
  • Aparición del vello púbico, primero alrededor de los labios más grandes de la vulva, luego en el resto del área genital y perianal.
  • Cambios internos en la naturaleza de la vagina, el útero y los ovarios, manifestado por el cambio en el color de la mucosa y la posible secreción de una corriente blanca.
  • Inicio de la menstruación, con el primer sangrado menstrual conocido como menarquia, que durante los primeros días puede ser irregular.
  • Cambios en el olor corporal y en la secreción grasa de la piel, este último puede desencadenar episodios de acné.
  • Aumento de la libido.

Etapas de la pubertad

etapas de la pubertad
Los cambios en la pubertad ocurren en etapas.

En general, la pubertad incluye las siguientes etapas, cuyo rango de edad suele variar mucho de un individuo a otro.

  • Fase uno o etapa prepubertal. No hay un cambio obvio, y el cuerpo sigue siendo el de un niño.
  • Segunda fase. Cambios en el olor corporal. En el cuerpo de las niñas, el vello púbico, los senos incipientes comienzan a manifestarse, y se produce un aumento repentino de tamaño. Los niños, por otro lado, tardan un poco más. Sus testículos, sin embargo, aumentarán de tamaño notoriamente, y el vello corporal comenzará a aparecer lentamente.
  • Fase tres. Despierte de la libido. En las niñas, el tamaño de los senos aumenta y el vello púbico se oscurece y se vuelve más rizado. Flujo vaginal antes de que comience la menstruación. En los niños, por otro lado, aparece vello púbico, el tamaño del pene aumenta y comienzan las emisiones seminales nocturnas. El vello facial comienza a emerger.
  • Cuarta fase. Pubertad completa. Las niñas comienzan su período y observan cambios en el halo de sus pezones, a medida que sus senos alcanzan el tamaño adulto. Los niños, por otro lado, tienen estilinas repentinas, presencian cambios en la coloración de sus testículos y saco escrotal, vello púbico y corporal oscuro y aumentan el tamaño del pene hasta que alcanzan sus proporciones finales.
  • Fase cinco. Fin de la pubertad. El aumento de altura y peso se vuelve más lento, hasta que se detiene. El vello púbico se dispersa en la parte interna de los muslos. Al final de esta etapa, estaremos en presencia de un individuo sexualmente maduro.

Pubertad y adolescencia

No debemos confundir pubertad y adolescencia, siendo la primera sólo una etapa de intensificación de los cambios físicos, ocasionalmente inscrita en la segunda. Así, mientras que la pubertad dura entre 10 y 14 años, la adolescencia dura hasta unos 20 años.

La adolescencia incluye una serie de cambios psíquicos y emocionales mucho más profundos y difícil de puntuar, ya que la mentalidad y el rendimiento social del individuo pasan de sus etapas de infancia a sus primeras etapas adultas.

La adolescencia, de hecho, es un período complejo y a menudo doloroso, durante el cual los cambios tienen un impacto intenso en la personalidad y en la afectividad de cada uno. Entre ellos está, por supuesto, el despertar de la sexualidad, y todo lo que esto implica, que es mucho más grande y más complejo que la simple maduración sexual del organismo.

La identidad de género, las preferencias sexuales, las dinámicas erótico-afectivas son solo una parte de los aspectos psicológicos que se desarrollan a lo largo de esta etapa crucial, que con la pubertad solo tiene su comienzo.

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¿Cuándo termina la pubertad?

El último momento de la pubertad ocurre cuando se han producido todos los cambios físicos y fisiológicos necesarios para alcanzar la madurez sexual. Esto sucede por lo general, alrededor de la edad de 14 o 15 años, pero puede comenzar y/o terminar antes o después dependiendo de si cada organismo es igual a otro.

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