Explicamos qué es el preterito y cómo cada uno de los tiempos verbales preteritas se conjuga indicativamente en español.

preterita
El preterito es un conjunto de tiempos verbales que se utilizan para hablar de lo que ya ha sucedido.

¿Qué es el preterio?

La palabra «preteritto» se entiende en español para significar lo que pertenece al pasado, significado que proviene de sus orígenes latinos: la palabra praeteritus, derivado del verbo praeterire, que se traduce como «pasar mucho tiempo» o «dejar atrás». En sentido figurado, la preterita se convirtió en lo que quedó en el tiempo.

Sin embargo, el principal uso contemporáneo de la palabra preterita es como adjetivo, precisamente como sinónimo del pasado: «tiempos pretéritos» es una forma de aludir a tiempos pasados. Por otro lado, es una palabra muy poco utilizada en el lenguaje coloquial y regularmente reservada para obras literarias.

Sin embargo, es una palabra muy común en la gramática castellana: se utiliza para nombrar los tiempos verbales del pasado, es decir, que describen acciones que se produjeron antes de la hora de la instrucción. Así, es posible hablar de los siguientes tiempos verbales, los preteritos del indicativo:

  • Preterito perfecto simple, también conocido como preterito indefinido, preterto absoluto, pasado simple o solamente como pretérito, es un tiempo verbal que expresa una acción que se produjo en el tiempo, es decir ya terminada en el momento de hablar. Este es el tiempo verbal que se utiliza cuando contamos algo para hacer avanzar la historia, y contrasta con el preterito imperfecto.

La conjugación regular de este tiempo verbal en español es la siguiente:

Verbos finitos en -ar (cantar) Verbos finitos en -er (beber) Verbos finitos en -ir (inicio)
1ª persona singular yo cant-es decir, yo beb-í yo parte-í
2ª persona singular no puedes-aste usted beb-Ist compartes-Ist
3ª persona singular cantao él / ella beb-Yo se va.Yo
1ª persona plural cantamosAmós nos beb-Tenemos compartimos...Tenemos
2ª persona plural no puedes-Aron usted beb-han ieron compartes-han ieron
3ª persona plural cantanAron ellos/ellos beb-han ieron se van.han ieron

Por otro lado, la conjugación irregular es la siguiente:

Verbos finitos en -er (poner) Verbos finitos en -ir (sueño)
1ª persona singular yo pus-E yo dormitorio-í
2ª persona singular podrías...Ist duermes-Ist
3ª persona singular él / ella podría-o duerme.Yo
1ª persona plural podríamos...Tenemos dormimos.Tenemos
2ª persona plural podrías...han ieron duermeshan ieron
3ª persona plural podrían...han ieron ellos/ellos duermenhan ieron
  • Preterito imperfecto, también llamado copterita, es un tiempo verbal que describe una acción tomada en el pasado, pero cuyos límites de tiempo son indefinidos, o irrelevantes, o no completados.

La conjugación regular de este tiempo verbal en español es la siguiente:

Verbos finitos en -ar (cantar) Verbos finitos en -er (beber) Verbos finitos en -ir (inicio)
1ª persona singular yo cant-ABA yo beb-Ie yo parte-Ie
2ª persona singular no puedes-Abas usted beb-ías compartes-ías
3ª persona singular cantaABA él / ella beb-Ie él / ella parte-Ie
1ª persona plural cantamosTenemos nos beb-iones compartimos...iones
2ª persona plural no puedes-aban usted beb-Fueron compartes-Fueron
3ª persona plural cantanaban ellos/ellos beb-Fueron se van.Fueron
  • Compuesto perfecto preterio, una variante del pretérito perfecto que el verbo utiliza como auxiliar, por ejemplo: " Yo canté ", " bebió " o " hicimos coincidir ". Como veremos, combinamos lo auxiliar y el verbo secundario entra en participación, y este tiempo verbal se utiliza para acciones piruletas, pero más distantes en el tiempo que el simple perfecto, o con un cierto margen de imprecisión en cuanto a si son acciones finitas o no.
  • Pretheritis más-quadrimperfect, como en el caso anterior, este tiempo verbal es la versión compuesta por el preterito imperfecto, aplicando al auxiliar "tener" una lógica similar, por ejemplo: "habías cantado", "habías bebido" o "nos habíamos ido". El auxiliar en preterito imperfecto y el verbo secundario en participación. Este tiempo verbal se utiliza para describir acciones pasadas, finitas y previas a otro como preterita. Por ejemplo: "cuando llegaste, yo había cantado".
  • Preteritos anteriores, el último de los tiempos pretérritos compuestos, es una forma obsoleta en la lengua coloquial del español, siendo sustituida por el plusquamperfecto en casi todos sus casos. Se utiliza para describir una acción que ha pasado, pero inmediatamente después en el tiempo a otra acción remota. Por ejemplo: "María se fue tan pronto como había terminado para comer".

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Referencias: