Te explicamos qué es la meteorología, su participación en el ciclo del agua y cuál es el punto de precipitación más alto del planeta.

precipitación
Las precipitaciones son de vital importancia para el soporte de la biosfera.

¿Qué es la precipitación?

En meteorología y otras disciplinas similares, el término precipitación se utiliza para referirse a: la caída de cualquier manifestación física del agua desde las capas inferiores de la atmósfera a la superficie de la Tierra, como lluvia, llovizna, nieve o granizo. El término proviene del verbo apresurado, que, según el diccionario, significa «lanzar algo o alguien desde arriba».

La precipitación es una parte integral del ciclo hidrológico, y ocurre debido a la acumulación de vapor de agua en las nubes, el fruto de la evaporación diaria, hasta que alcanza un punto de saturación donde las gotas de agua aumentan en masa y finalmente son atraídas a la gravedad.

Las precipitaciones son de vital importancia para el sosfera, ya que equilibran el clima global y sustentan la vida vegetal, además de movilizar importantes sedimentos desde las regiones más altas hasta las más bajas de la superficie terrestre.

Aunque puede referirse a uno de los fenómenos enumerados anteriormente, la mayoría de las veces, cuando hablamos de precipitación, simplemente estamos hablando de lluvia, en sus diferentes variantes de intensidad. No es el caso de la niebla, el rocío o la virga, que son fenómenos meteorológicos resultantes de la condensación del vapor de agua, y no de la precipitación de este último.

La cantidad de precipitación que cae en un punto específico de la superficie de la tierra se conoce como lluvia (o cantidad de lluvia), y normalmente se mide utilizando pluviómetros y pluviómetros, ubicados en estaciones meteorológicas estratégicas. Estas cifras varían generalmente a lo largo del año en función de los ciclos determinados por la rotación y transposición terrestres, así como de las características geográficas de la región.

El punto de mayor precipitación del planeta es Puerto López, en Colombia, con un margen anual de 892 milímetros de precipitación. Por otro lado, el lugar donde menos llueve del mundo es el desierto helado de la meseta antártica, donde las bajas temperaturas impiden la concentración de agua líquida en la atmósfera necesaria para el ciclo hidrológico.

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