Te explicamos qué es el positivismo en filosofía, sus características y sus principios fundamentales. Además, sus principales representantes.

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August Comte fue el fundador del pensamiento positivista.

¿Qué es el positivismo?

El positivismo o filosofía positiva es una corriente filosófica nacida a mediados del siglo XIX y arraigada, en particular, en el pensamiento de los franceses Henri Saint-Simon (1760-1825) y Auguste Comte (1798-1857). Argumentó que el único conocimiento auténtico al que la humanidad puede aspirar es el que resulta de la aplicación del método científico, cuyo modelo sería el de las ciencias físicas o naturales.

El positivismo se ha convertido en el heredero del empirismo y la epistemología. Además de Saint-Simon y Comte, el trabajo del británico John Stuart Mill (1806-1873) fue muy influyente en su desarrollo.

Era un modelo de pensamiento muy exitoso entre finales del siglo XIX y mediados del siglo XX. Nacieron muchas escuelas de pensamiento positivistas, algunas más rígidas que otras, cuyos principales rasgos comunes eran la evaluación del pensamiento científico por encima de todas las demás, y el rechazo a cualquier forma de metafísica, considerada pseudociencia.

Una de las mayores aspiraciones del positivismo ha sido aplicar el método científico al estudio del ser humano, tanto individual como socialmente. Es todo condujo a una perspectiva que veía a los seres humanos como objetos, bastante comprensible por las matemáticas y la experimentación. Por eso la obra de Comte estuvo en el origen de la sociología, que aspiraba a ser la ciencia que estudia la sociedad humana.

Sin embargo, las limitaciones de estos puntos de vista dieron lugar a todo un movimiento filosófico en contra, conocido como antipositivismo o negatividad, que rechazaba el uso del método científico en las ciencias sociales. En última instancia, este rechazo permitió la aparición de enfoques de investigación cualitativos y no exclusivamente cuantitativos, como era más común en el positivismo.

Por otro lado, el positivismo ha dado lugar a muchas corrientes diferentes en diferentes campos del conocimiento, como lo son, entre otros:

  • Iuspositivismo, una corriente de pensamiento jurídico que propone una separación conceptual de la ley y la moralidad, rechazando cualquier vínculo entre ambas, y que el objeto exclusivo de estudio del derecho debe ser el derecho positivo.
  • conductismo, una corriente de pensamiento psicológico propuesta por el estudio objetivo y experimental de la conducta. Sirvió de cauce para más de diez variantes del conductismo que aparecieron entre los siglos XIX y XX, que se alejaban más o menos de conceptos como "espíritu", "alma" y "conciencia", para centrarse en la relación entre los sujetos y su entorno.
  • Empiriocríticos, una corriente filosófica creada por el filósofo alemán Richard Avenarius (1843-1896), quien planteó el estudio de la experiencia misma, sin tener en cuenta ninguna otra forma de pensamiento metafísico, es decir, aspirando a una "experiencia pura" del mundo.

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Características del positivismo

El positivismo, en términos generales, se caracterizó por lo siguiente:

  • Defendió el método científico como el único posible adquirir conocimientos válidos, cualquiera que sea el tipo de ciencia en cuestión, y tomando como modelo el de las ciencias naturales.
  • Criticado y se alejó de cualquier forma de metafísica, subjetividad o consideraciones que no eran objetivas en términos empíricos.
  • Su propósito central era explicar causalmente los fenómenos del universo por lo tanto, al formular leyes generales y universales, consideraba la razón humana como un medio para otros fines (una razón instrumental).
  • Argumentó que los métodos inductivos eran los únicos útiles para adquirir conocimientos. Por esta razón, valoró las pruebas documentales y, en cambio, hizo caso omiso de cualquier forma de interpretación general.
  • Por lo tanto, las obras positivistas abundaron a menudo en el medio documental y pecaminoso de falta de síntesis interpretativa.

Fundamentos del positivismo

Los principios mismos del positivismo han entendido el conocimiento comme algo que se adquiere sólo de lo dado, lo "positivo", y por lo tanto la filosofía niegque puede proporcionar información real sobre el mundo. Por lo tanto, más allá del ámbito de los hechos, encontramos sólo la lógica y las matemáticas.

Para Auguste Comte, por ejemplo, la historia humana podría explicarse por el tránsito por:

  • El teológico: El ser humano en su infancia intelectual explicaba el universo por dioses y magias.
  • metafísica: Con su maduración, el hombre suplantó a estas deidades con ideas metafísicas y absolutas, pero al menos haciéndose la pregunta de por qué las cosas.
  • Lo positivo: Al alcanzar la madurez intelectual como civilización, comenzó a aplicar la ciencia y a estudiar las leyes físicas detrás de los fenómenos.

Esta consideración de la ciencia como perspectiva definitiva y absoluta de las cosas es, precisamente, la mirada positivista. Según ella, cualquier cosa que no se corresponda con estos preceptos debe considerarse pseudociencia.

Representantes del positivismo

Positivismo John Stuart Mill
Además de ser positivista, John Stuart Mill fue uno de los fundadores del utilitarismo.

Los principales representantes del positivismo fueron:

  • Henri de Saint-Simon, un filósofo, economista y teórico socialista de origen francés cuyo trabajo (conocido como "sansimonismo") ha tenido una influencia en los campos de la política, la sociología, la economía y la filosofía de la ciencia. Fue uno de los pensadores más influyentes del siglo XVIII.
  • Recuento de agosto, el padre fundador de la sociología y el pensamiento positivista, este filósofo francés fue primer secretario del conde Henri Saint-Simon, con quien estaba entonces en disputa por diferencias conceptuales y personales. Su obra es considerada heredera de la de Francis Bacon, y fue una de las más dedicadas a exaltar la ciencia y la razón como los únicos instrumentos del ser humano para conocer verdaderamente la realidad.
  • Molino de Juan Estuardo, un filósofo, economista y político de origen británico, es un representante de la escuela clásica de economía y uno de los teóricos del utilitarismo, junto con Jeremy Betham. Miembro destacado del Partido Liberal, fue un gran crítico de la intervención estatal y un defensor del voto de las mujeres.

Positivismo lógico

El positivismo no debe confundirse con positivismo lógico o empirismo lógico, también llamado a veces neositivismo o empirismo racional. este último originado en el primer tercio del siglo XX, entre los científicos y filósofos que se unieron al llamado círculo de Viena.

El positivismo lógico es una de las corrientes de la filosofía de la ciencia que limitar la validez del método científico a la de empírico y verificable, es decir, lo que tiene su propio método de verificación o es en cualquier caso analítico. Esto se ha llamado verificación.

Así, el positivismo lógico era mucho más estricto en su defensa de las ciencias como el único camino hacia el conocimiento viable que el positivismo mismo, y era uno de los movimientos más fuertes en la filosofía analítica. Sus campos de estudio también incluyeron la lógica y el lenguaje.

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Referencias: